5 choses que nous avons apprises lors des essais de vendredi pour le Grand Prix d’Australie

Ferrari a devancé les favoris Red Bull avant le week-end lors de la première journée d’essais du Grand Prix d’Australie. Cependant, une plongée dans les données suggère qu’il n’y a pas de choix entre les deux équipes qui ont dominé la campagne jusqu’à présent. Voici cinq choses que nous avons apprises dans un Albert Park rénové à Melbourne.

1. Ferrari a établi un rythme impressionnant

Avant le week-end, Charles Leclerc et Carlos Sainz de Ferrari ont déclaré que s’ils s’attendaient à être dans le mélange, ils estimaient que les modifications apportées à la piste – avec la suppression d’une chicane, des changements à cinq virages et un virage complet – avaient fait une différence. Resurfaçage – ne conviendrait pas à votre voiture.

Vendredi, la nouvelle section à grande vitesse du virage 6 aux nouveaux virages 9 et 10 s’est avérée être leur point faible contre Red Bull, car les voitures rouges sont plus lentes que Red Bull dans les lignes droites et les virages rapides.

FP2: Leclerc mène Verstappen lors de la deuxième séance d’essais du GP d’Australie

Cependant, ils sont les plus rapides dans les virages à vitesse lente et moyenne en particulier – et selon nos données, ils ont un léger avantage à la fois en qualifications et en rythme de course.

Cependant, il reste encore du travail à faire car les deux pilotes recherchent plus de confort dans la voiture et Sainz admet qu’ils souffrent de marsouins. Et pour les qualifications, il a dit que beaucoup dépendra de la façon dont chacun tirera le meilleur parti des pneus tendres, Ferrari et Red Bull prenant de la vitesse dans les deuxième – et même troisième – manches sur la C5 avec des tours de refroidissement entre les deux. .


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2. Red Bull en quête d’équilibre

Red Bull ne sera pas trop déçu en ce qui concerne la plongée des données de vendredi soir. Les quadruples champions du monde ont été évincés sur les feuilles de temps par Ferrari, mais lorsque les temps sont réévalués pour le carburant, ils savent qu’ils sont sur la bonne voie dans la chasse.

Max Verstappen aurait égalé le temps de Leclerc si, selon nos données, il avait réuni tous ses meilleurs mini-secteurs, mais le Néerlandais a pris le trafic sur l’un de ses runs en pneus tendres puis a commis une erreur dans un autre dans l’avant-dernier virage.

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Le champion du monde en titre était également satisfait de la sensation de la voiture lors des trajets les plus économes en carburant, avec la RB18 à seulement 0,01 seconde de Ferrari dans notre classement de simulation de course.

Son coéquipier Sergio Perez était plus frustré, laissant entendre que la voiture se sentait mieux en FP1 qu’en FP2 car ils allaient dans le mauvais sens avec la configuration – mais il est resté optimiste que son équipe peut trouver “quelques dixièmes” de qui, selon lui, se tournerait le week-end en leur faveur.


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3. McLaren plus rapide que prévu

Depuis leur misérable expérience de l’essieu avant à Bahreïn, McLaren a fait des progrès et bien qu’ils soient petits, une nouvelle amélioration dans leur compréhension de leur package les a mis non seulement en lice pour Q3 mais aussi en lice pour les points de dimanche.

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C’est une bonne nouvelle pour les fans locaux qui rêvent d’un gros résultat pour leur héros Daniel Ricciardo. Il était timide quant à ses attentes pour le week-end, bien que les voitures orange aient montré un changement de rythme auquel peu de gens s’attendaient. Sur un tour, ils semblent avoir la sixième voiture la plus rapide, mais si Lando Norris avait conduit tous ses meilleurs secteurs, il aurait été le sixième plus rapide de tous.

Le rythme de course est moins impressionnant, McLaren étant le deuxième plus lent dans les lignes droites, mais les deux pilotes se sentent raisonnablement en sécurité avec la voiture – et il y a la mise en garde que l’équipe britannique montre rarement ses vraies couleurs un vendredi.


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4. Rapide alpin dans le secteur intermédiaire rapide

Les luttes de pré-saison à Barcelone semblent un monde à part pour Alpine en ce moment. L’équipe basée à Enstone a marqué 16 points au cours des deux premières manches, les plaçant quatrièmes du championnat des constructeurs.

Et ce rythme encourageant s’est poursuivi à Melbourne, où les voitures bleues et roses – qui sont revenues à leur livrée inversée permanente pour le reste de la saison – ont été particulièrement rapides dans les lignes droites, ce qui explique pourquoi elles étaient si fortes dans le nouveau milieu à grande vitesse. secteur.

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En qualification, Alpine était troisième dans l’ordre hiérarchique, 0,69 seconde derrière Ferrari et Red Bull mais un quart de seconde devant Mercedes. Nos données de tour idéales, qui compilent les meilleurs mini-secteurs d’un pilote, montrent que Fernando Alonso a à peu près tout tiré de la voiture – 0,004 s de son record de tous les temps – laissant son coéquipier Esteban Ocon à seulement 0,043 s sur la table. Il pourrait y avoir plus à venir car le directeur sportif Alan Permane a déclaré qu’ils avaient encore beaucoup de travail à faire pour tirer le meilleur parti des pneus tendres lors du premier tour chronométré des qualifications.

Le rythme de course ne semble pas aussi bon qu’ils chutent à la cinquième place. Cela concorde avec l’évaluation d’Alonso selon laquelle ils ont des problèmes d’équilibrage à gérer avec un carburant plus élevé.

Fernando Alonso : Alpine « aimerait être plus fort » dans le dernier secteur à Melbourne.

5. Mercedes souffre encore

Le douloureux début de saison 2022 de Mercedes devrait se poursuivre à Melbourne, les champions du monde en titre perdant près d’une seconde du rythme à faible consommation de carburant alors qu’ils se battent à grande vitesse.

Leur rythme de course est légèrement meilleur alors qu’ils prennent la troisième place sur Alpine, mais c’est toujours 0,8 s par tour plus lent que Ferrari et Red Bull, ce qui signifie que le défi du podium semble un peu trop loin.

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Lewis Hamilton a été découragé après les essais, le Britannique déclarant “pour le moment, rien de ce que vous changez sur la voiture ne fait de différence”, tandis que son coéquipier George Russell a admis qu’il souffrait du marsouin “le plus lourd” qu’il ait connu.

Sans mises à jour ce week-end, il n’est peut-être pas surprenant que Mercedes ne soit pas plus proche de l’avant du peloton – mais ils ont fait preuve d’une résilience impressionnante face à l’adversité jusqu’à présent cette saison et rien ne laisse penser que les choses ne continueront pas. ici.


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Pas le plus beau retour de Lewis Hamilton vendredi

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