Allmendinger domine la course Xfinity Series au COTA

AJ Allmendinger a été rapide et agile lorsqu’il a dû faire le tour du circuit des Amériques samedi après-midi et rappeler au terrain pourquoi il est considéré comme l’une des stars du circuit NASCAR.

La Chevrolet n°16 Kaulig Racing d’Allmendinger a franchi le drapeau à damiers avec 2,039 secondes d’avance sur la Chevrolet n°21 Richard Childress Racing d’Austin Hill lors de la première course sur route de l’année. Il s’agissait de la première victoire du vétéran de 40 ans en NASCAR Xfinity Series de la saison 2022 et de la 11e de sa carrière. Il compte sept victoires sur six parcours routiers différents (la plupart des séries).

Il a mené tôt et il a mené tard, juste au besoin, retenant le peloton lors de deux redémarrages de course tardifs et délicats et contrôlant la course pendant les 14 derniers tours en route vers le drapeau à damier.

Cole Custer, habitué de la NASCAR Cup Series, a fait un retour inspiré après une pénalité de vitesse à mi-course pour terminer troisième. Noah Gragson de JR Motorsports a terminé quatrième – son sixième top cinq de la saison de sept courses à ce jour. Le coéquipier de Gragson, Sam Mayer, a terminé cinquième.

Grâce à leur travail, Allmendinger, Hill, Gragson et Mayer sont désormais éligibles pour gagner un bonus de 100 000 $ lors du lancement du concours Dash 4 Cash de la semaine prochaine à Richmond Raceway. Le pilote le mieux classé parmi eux dans le ToyotaCare 250 recevra le chèque, gracieuseté du sponsor Comcast.

“Je me suis dit hier que je n’étais pas satisfait de mon placement”, a déclaré Allmendinger, qui s’était qualifié quatrième.

“Honnêtement, tous ces hommes et femmes ici à Kaulig Racing entre le côté Cup et le côté Xfinity ne dorment pas pendant la semaine, ils gâchent leurs histoires et c’est pourquoi je suis si dur avec moi-même parfois parce qu’ils le méritent pour gagner plus que quiconque ici. Et je veux juste le faire pour elle. Heureusement, nous l’avons fait aujourd’hui.

Et ce n’était pas facile. Le vainqueur de la pole Ty Gibbs et les autres pilotes de la NASCAR Cup Series Ross Chastain et Custer ont rejoint Allmendinger en tête du peloton pendant la majeure partie du début de la course. Gibbs et Chastain ont échangé la tête avec Allmendinger, mais les deux ont finalement subi des revers au cours de la course de 46 tours sur le circuit de 3,41 milles et 20 virages.

La Toyota de Gibbs a subi un temps plat et l’a remis dans le peloton (36e), après avoir dû s’arrêter lors d’une course au drapeau vert, il a récupéré et a terminé 15e.Chastain a couru jusqu’à la fin de la course parmi les premiers. lorsqu’il a été recueilli dans un peloton agressif avec sept tours à faire lors du dernier redémarrage de la course et a terminé 17e.

Myatt Snider a terminé sixième lors du duel du dernier tour avec Mayer. Brett Moffitt a terminé septième avec Jade Buford, Miguel Paludo et Sheldon Creed – qui a remporté la pole position pour la course NASCAR Camping World Truck Series plus tôt dans la journée et a complété le top 10.

Hill, deuxième, a été particulièrement encouragé car il a pu honnêtement tenir Allmendinger dans les derniers tours.

“Dans l’ensemble, ce fut une solide performance pour notre Global Chevy Camaro”, a déclaré Hill, ajoutant: “J’ai toujours eu l’impression de pouvoir esquiver les courses de rue. J’avais l’impression de l’avoir prouvé lors des victoires en camion à Watkins Glen l’année dernière et cela a créé l’élan et la confiance cette année que nous pouvons faire le travail lorsque nous arrivons sur les parcours routiers.

“Je pense qu’AJ était juste un peu meilleur que nous parce que je pensais que nous avions une très bonne voiture, mais cela montre que nous pouvons conduire avec AJ.”

Présentant COTA, Gragson, quatrième, a un point d’avance sur Allmendinger dans le championnat des pilotes de la série Xfinity, Gibbs troisième, 31 points à la dérive.

La prochaine course de la série Xfinity aura lieu le samedi 2 avril à Richmond (Va.) Raceway (13 h 30 HE sur FS1, MRN, SiriusXM NASCAR Radio).

RÉSULTATS

oigari