Appels NASCAR : un aperçu du processus pour Brad Keselowski

Par Bob Pockras
FOX Sports Rédacteur NASCAR

Brad Keselowski fera appel de sa pénalité de 100 points jeudi, et c’est un procès que beaucoup considèrent comme une bataille difficile.

Au cours des trois dernières années, il y a eu 11 appels, ce qui a entraîné la confirmation de sept pénalités, la modification de deux pénalités et l’annulation de deux. Ce pourcentage de “succès” est bien meilleur que les années précédentes car de nombreuses équipes ne s’engagent pas dans ce qu’elles perçoivent comme un processus futile.

Keselowski a un motif d’appel: la pénalité de 100 points au classement des pilotes et des propriétaires est énorme et comprend l’amarrage de 10 points en séries éliminatoires s’il se qualifie pour les séries éliminatoires. La sanction comprend également une interdiction de quatre courses et une amende de 100 000 $ pour le chef d’équipe Matt McCall, qui a déjà purgé deux courses de son interdiction.

NASCAR a déclaré que l’équipe avait reçu une pièce modifiée illégalement d’un fournisseur unique pour sa 12e place le mois dernier à Atlanta. Des sources proches de la violation disent qu’un panneau de pare-chocs arrière a été modifié. La question sera de savoir si cela était intentionnel – et si cela importe pour imposer une sanction.

Quelle est la procédure d’appel? Le chapitre du livre de règles NASCAR sur les appels comporte 29 sections. Voici quelques-uns des éléments clés.

* NASCAR a un processus d’appel à deux niveaux pour les appels réguliers. La première est une plainte avec trois membres du comité des plaintes. Si une équipe perd cet appel, elle peut faire appel auprès de l’agent d’appel final (si NASCAR perd un appel, le processus est clos; NASCAR ne peut pas faire appel de la décision du panel auprès de la FAO). Pour les disqualifications de course, il n’y a qu’un seul appel, qui sera entendu par trois panélistes, qui peuvent inclure l’officier des appels finaux.

* Les équipes ont trois jours ouvrables après réception d’un avis de pénalité (à l’exclusion du jour où elles reçoivent l’avis) pour déposer un appel, à deux exceptions près : 1) Un appel qui doit être accéléré pour les éliminatoires ou les implications pour le championnat doit être au sein d’une entreprise à déposer le jour. 2) Un appel pour une disqualification de course est généralement dû avant midi le jour ouvrable suivant, mais NASCAR indiquera ce délai dans son avis de disqualification de course. Le coût d’un appel régulier de la Cup Series est de 1 000 $ non remboursable; pour les appels de disqualification de course, il s’agit de 5 000 $ non remboursables.

*Les équipes peuvent demander que les suspensions soient reportées en attendant l’appel, ce qui est normalement accordé, bien que les suspensions liées à des accusations de crime violent, de traite des êtres humains, de mise en danger, etc. ne soient pas reportées. Les appels doivent être entendus dans les 30 jours (sauf pour les appels accélérés).

* NASCAR a un organe d’appel d’environ 60 membres qui peuvent entendre les appels. Son expérience dans l’industrie s’étend du marketing et des promotions de piste aux anciens coureurs, chefs d’équipe, constructeurs de moteurs et mécaniciens. NASCAR sélectionne généralement au moins un membre du panel dont le domaine d’expertise correspond à la sanction imposée. L’une ou l’autre des parties peut demander qu’un panéliste soit remplacé en raison d’un conflit d’intérêts, par ex. B. quelqu’un qui a une relation financière avec l’une ou l’autre des parties, un emploi actuel ou antérieur ou une relation d’affaires avec l’une ou l’autre des parties, ou tout ce qui pourrait créer l’apparence d’une irrégularité ou compromettre l’intégrité de l’audience ou de la décision. L’administrateur des appels de NASCAR a déterminé si le conflit d’intérêts justifiait un changement.

* NASCAR et le plaignant peuvent soumettre des résumés de plainte (pas plus de deux pages, papier à en-tête de taille standard, police Times New Roman, 12 points, interligne simple) et des photos, graphiques, diagrammes, etc. pertinents. Ces résumés – qui ne sont pas rendus publics – sont transmis à la partie adverse. Chaque partie doit également informer l’administrateur des appels et l’autre partie 24 heures à l’avance de tout témoin qu’elle a l’intention d’appeler. Aucune des parties ne peut appeler un témoin figurant sur la liste des témoins de l’autre partie.

* Les deux parties sont en permanence dans la salle d’appel et peuvent entendre les témoignages. Lors d’un premier appel, la charge de la preuve incombe à NASCAR. En cas d’appel définitif, la charge de la preuve revient à l’équipe.

* Qu’est-ce qu’une preuve ? NASCAR utilise l’expression “plus probable qu’improbable” couramment utilisée dans les litiges civils. En d’autres termes, ce n’est pas “au-delà de tout doute raisonnable” comme dans une affaire pénale.

Chase Elliott pour la blessure de Keselowski

Chase Elliott pour la blessure de Keselowski

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* L’Organe d’appel a la capacité d’appeler toute personne titulaire d’une licence NASCAR à témoigner, et cette personne doit témoigner. S’ils ne le font pas, ils pourraient être suspendus de NASCAR.

* Lors d’une audience, les membres du comité d’appel peuvent poser des questions à toutes les personnes présentes, mais aucune des parties ne peut poser de questions à la partie adverse ou aux témoins adverses. Ni l’équipe ni NASCAR ne peuvent être légalement représentés. Les témoins qui n’ont pas participé à la détermination de la peine peuvent être exclus de l’audience. NASCAR présente son cas en premier, puis le plaignant. On vous accorde alors une brève pause pour noter toute réfutation ; NASCAR passe en premier, puis le plaignant, puis NASCAR à nouveau parce que NASCAR a le fardeau de la preuve. L’enregistrement des débats est interdit.

* Les spéculations au cours de l’audience sur les implications de l’amende – par exemple si l’amende pourrait paralyser une équipe économiquement ou si l’équipe pourrait violer une obligation contractuelle envers un sponsor – ne seront pas prises en compte par le panel.

* La prise de décision est un processus en deux étapes : premièrement, déterminer si une infraction s’est produite. Deuxièmement, si une infraction a été commise, déterminez si la sanction doit être modifiée. Le tribunal arbitral a la possibilité d’augmenter ou de diminuer la peine, bien que ni le tribunal arbitral ni l’agent d’appel final ne puissent dépasser l’éventail des peines énumérées pour la violation (les violations sont principalement classées dans les catégories «Étape 1», «Étape 2» ou ” Niveau 3″) dans le livre de règles “à moins qu’il n’y ait des circonstances accablantes uniques à la violation qui obligent les membres du panel à décider que le système de dissuasion, tel qu’écrit et publié, n’est pas applicable à l’affaire.”

* Une fois l’audience close, les membres de la commission d’appel délibèrent. Une décision unanime n’est pas requise; seulement une majorité parmi les trois. NASCAR ne divulgue pas comment un panéliste votera, mais dira s’il s’agissait d’une décision unanime. Généralement, les panélistes prennent une décision le jour de l’appel, mais cela peut prendre jusqu’à 10 jours pour prendre leur décision. Si l’appel est un appel accéléré ou un appel de disqualification de la course, les panélistes auront 12 heures pour délibérer. S’ils ne parviennent pas à une décision, la peine est automatiquement portée en appel devant le dernier commissaire d’appel.

* Le responsable des appels de la finale 2022 est Roger Werner, un ancien dirigeant de la télévision par câble avec une longue histoire du sport automobile. S’il ne peut pas entendre un appel final, alors le premier adjoint est Chris Harris, un avocat de la région de Daytona Beach avec une vaste expérience du sport automobile.

Bob Pockrass a passé des décennies à couvrir le sport automobile, y compris les 30 derniers Daytona 500. Il a rejoint FOX Sports en 2019 après avoir travaillé chez ESPN, Sporting News, NASCAR Scene Magazine et The (Daytona Beach) News-Journal. Suivez-le sur Twitter et Instagram @race bobpock. Vous cherchez plus de contenu NASCAR? Inscrivez-vous à la newsletter FOX Sports NASCAR avec Bob Pockrass !


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