Aptera défend le choix d’un volant à chape

La semaine dernière, Aptera a dévoilé la dernière version de l’intérieur du véhicule. Bien qu’il ne s’agisse pas de la conception finale, il montre la direction que l’entreprise souhaite prendre au cours du processus de développement. La plupart de l’intérieur est un tarif EV assez standard, y compris un intérieur très basique, un écran central, etc. La société s’écarte de la formule de Tesla en incluant un écran devant le conducteur qui semble montrer les vues latérales de la caméra (au lieu des rétroviseurs latéraux) . Cependant, une décision de conception s’est avérée controversée: un volant à joug.

Pourquoi The Yoke suscite la controverse

Si vous demandez aux plus grands fans de Tesla, ils vous diront qu’être contre un joug est un signe de néophobie (peur du nouveau). Si les gens qui n’aiment pas le joug essayaient simplement de le monter, ils trouveraient que cela fonctionne bien, mais les sceptiques sont trop étroits d’esprit pour l’essayer. Mais ce n’est vraiment pas si facile.

Le premier problème concerne les conditions de pilotage. Les voitures de course comme celles que l’on voit en Formule E ont des volants de style joug, mais personne ne va sortir et faire l’épicerie dans un véhicule comme celui-ci. Avec une direction rapide (direction qui nécessite moins d’un tour de butée à butée), vous n’avez jamais à tourner le volant d’une voiture de course à plus de 90 degrés, vous n’avez donc pas à effectuer une manœuvre main sur main. Mais un rapport de direction aussi rapide n’est ni confortable ni sûr pour les véhicules routiers. Par conséquent, nos voitures de route ordinaires (y compris les Tesla) nécessitent souvent qu’un conducteur utilise des techniques au corps à corps pour des manœuvres complexes à basse vitesse (telles que le stationnement en parallèle, les manœuvres dans les parkings, la marche arrière avec une remorque, etc.).

Avec un volant rond ou presque rond, le main-à-main ne pose aucun problème. Mais lorsqu’il manque une partie du cercle, les choses se compliquent. Faire des virages serrés, en particulier à basse vitesse, nécessite de saisir à nouveau un volant qui n’est pas toujours au même endroit lorsque vous le saisissez aveuglément avec votre main. Dans ce détail, vous pouvez en savoir plus sur le problème les rapports des consommateurs Article ou cette courte vidéo :

Il existe des solutions potentielles, dont je parlerai ci-dessous, mais il suffit de dire que les problèmes de sécurité et de confort ne sont pas seulement quelque chose que les gens inventent parce qu’ils détestent Tesla. Rejeter toutes ces critiques n’est pas bon pour l’entreprise car cela fait ressembler les fans à une secte. Il vaut mieux répondre aux préoccupations des gens que de simplement les nommer ou de se boucher les oreilles et de fredonner fort.

Le deuxième problème est esthétique. Bien sûr, malgré les problèmes fonctionnels, le joug a l’air cool, mais ce n’est que moi. Beaucoup de gens n’en veulent pas sur cette seule base. Encore une fois, dire aux gens d’apprendre à l’aimer plutôt que d’avoir leur propre goût personnel ne donne pas aux gens l’impression d’être écoutés ou que leur opinion/goût compte, alors ils s’adressent à un autre constructeur automobile qui leur donne au moins l’option d’une roue ronde.

Le troisième problème est lié au premier et au deuxième. Nous savons tous qu’Elon Musk ne veut pas faire d’études de marché. D’une part, il pense que ne jamais rien faire de nouveau ou de nouveau signifie que le marché gravitera toujours vers ce qu’il a déjà, donc vous ne pouvez pas simplement vous fier aux études de marché ou vous étoufferez la créativité et l’innovation qui pourraient conduire à des choses qui les gens aiment encore plus que ce qu’ils ont maintenant. En revanche, une négligence totale du marché peut conduire à la fabrication de produits un peu trop avant-gardistes pour le client (et donc à la perte de ventes). Par conséquent, il est important de parvenir à un équilibre qui ne soit pas dominé par des études de marché ou des nouveautés irréfléchies.

Dans cet esprit, j’ai vu un certain nombre de personnes sur les réseaux sociaux dire qu’elles avaient l’impression qu’Aptera suivait aveuglément Tesla en matière de design d’intérieur, en particulier le choix d’opter pour un joug. Personnellement, je pense que cela pourrait être vrai (notez que j’ai dit “peut” parce que je ne suis pas sûr) ou que le travail d’Aptera avec Munro & Associates peut les avoir amenés à suivre Tesla (Sandy Munro est un (devenu un grand fan de Tesla dernièrement), et je ne suis pas le seul à envisager cette possibilité. Les gens n’aiment pas Tesla pour diverses raisons. Alors quand les gens pensent qu’Aptera suit aveuglément Tesla, cela crée naturellement la polémique.

Ici, j’ai également trouvé la défense du joug d’Aptera.

Solutions possibles

Personnellement, je ne suis pas satisfait de la décision, mais je ne veux pas non plus faire partie de ces personnes qui se plaignent et n’ont aucune idée d’amélioration.

Une réponse possible : Offrir une roue ronde normale moyennant un petit supplément. Je comprends qu’il en coûte plus à l’entreprise d’offrir une deuxième option de volant, il est donc logique de répercuter ce coût sur les gens qui ne veulent pas le volant de joug standard. Beaucoup de gens seraient heureux de payer quelques centaines de dollars de plus pour obtenir ce qu’ils préfèrent.

Une autre réponse possible consiste à utiliser un rack à rapport variable. De ce fait, la chape n’aurait pas à être tournée à la main, puisque la translation varie en fonction de la vitesse de conduite et/ou de l’angle de braquage. Cela éliminerait les problèmes de sécurité car le volant n’aurait pas besoin de tourner aussi loin dans n’importe quelle situation. L’inconvénient : cela augmenterait le coût et potentiellement la consommation d’énergie du véhicule, donc ce ne serait peut-être pas une option pour l’entreprise, surtout si tard dans le processus de conception.

Une autre chose que l’entreprise pourrait faire serait de faire des vidéos montrant comment utiliser le joug en toute sécurité dans des situations à basse vitesse et comment ce n’est pas un gros problème si vous ajustez un peu votre conduite (c’est un argument courant que nous entendons des propriétaires de plaid). En le prouvant et en répondant aux préoccupations, de nombreux sceptiques ont été conquis.

Je sais qu’Aptera ne le fera pas, mais il convient de mentionner le “Brodie Button” ou “Suicide Button” comme solution possible aux maux de joug. Attachez-en un et vous pourrez effectuer des manœuvres complexes d’une seule main et éviter complètement la main sur la main. Bien sûr, ces appareils ont eu une aussi mauvaise réputation que les «portes suicides», alors attachez-en un à votre volant à vos risques et périls. Je pourrais essayer l’un d’entre eux juste pour le plaisir, mais il est connu qu’il vous casse les doigts et même vous casse les poignets.

Ma position

Si j’ai appris quelque chose, c’est de ne pas accepter les arguments de l’un ou de l’autre en cas de controverse. Je n’embrasserai pas aveuglément le joug, mais je ne le détesterai pas non plus aveuglément. La conception du joug d’Aptera semble différer de la conception de Tesla de manière essentielle, ce qui pourrait la rendre beaucoup plus conviviale, plus confortable et plus sûre que ce que Tesla propose. Nous ne savons pas non plus à ce stade s’ils ont fait autre chose (comme une direction à rapport variable ou d’autres travaux mécaniques en coulisses) pour que cela fonctionne mieux.

Je vais donc réserver mon jugement jusqu’à ce que j’aie eu l’occasion d’en examiner un par moi-même. J’espère faire un autre voyage à San Diego dans un proche avenir pour voir comment cela fonctionne en personne afin que je puisse faire savoir aux lecteurs à quoi cela ressemble vraiment.

Image en vedette d’Aptera.

 

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