Austin Healey 100 redessiné par Caton

Peu importe comment vous l’appelez, mettre les voitures classiques aux normes modernes de performance et de fiabilité restera probablement populaire. Après tout, qui ne veut pas quelque chose qui combine le meilleur de la conduite classique et moderne ?

Voici le dernier né, le Healey de Caton. Caton est une nouvelle marque créée “pour diriger l’industrie dans la conception et la création de produits de luxe ultra-exclusifs et hautement sophistiqués dans l’industrie automobile et au-delà” ; elle fait partie du groupe Envisage. Quant à la Healey, c’est une réincarnation de l’Austin Healey 100 qui a été fabriquée de 1953 à 1958 et elle est construite à Coventry – à quelques kilomètres de l’usine d’origine. Caton ne fabriquera que 25 de ces voitures.

Comme souvent avec le style restomod, l’équipement est vraiment excitant. Le Caton est construit autour d’un tout nouveau châssis plutôt que d’être construit à partir d’une voiture d’origine. La construction elle-même est décrite comme rien de moins qu’une “purification, modernisation et finalement réincarnation” en commençant par la conception. Tout comme lorsque de vieux films sont remasterisés des décennies plus tard, il s’agit clairement d’un Healey 100 à regarder – mais un peu mieux. Partout, partout, partout. Les détails clés incluent une calandre redessinée, des pare-chocs supprimés, des lumières LED, toutes les coutures supprimées, de nouvelles ailes, un capot redessiné (sur un vélo anglais !) et la suppression des charnières et des poignées où le même travail peut désormais être effectué par une clé. C’est un look plus lisse et plus propre, mais immédiatement reconnaissable. Le communiqué de presse parle de plus de substance, de plus de volume et de “plus de dynamique”.

Bien que la 100 ait été proposée en temps opportun avec un moteur à six cylindres, la voiture Caton s’en tient aux performances du quatre cylindres qui se sont avérées si populaires. C’est un moteur de 2 954 cm3 qui produit près de 190 ch et 195 lb-pi; Bien que Caton soit basé sur un bloc Austin Healey d’origine, Caton démonte et reconstruit le moteur, ajoutant quelques petites améliorations dans le processus comme des cames plus grandes, une came de course et des pistons de haute qualité pour s’assurer qu’il est aussi neuf que possible. La puissance atteint les roues arrière via une nouvelle boîte de vitesses à cinq vitesses avec un levier à l’emplacement traditionnel (à l’origine, une 100 utilisait une boîte de vitesses à trois vitesses montée sur colonne) et des arbres de transmission renforcés, tandis qu’un échappement latéral “améliore encore la voiture. attrait acoustique considérable.Le travail du moteur a été effectué par JME Healeys basé à Warwick, la maison d’origine de Healey.Qui de mieux pour faire le travail ?

En dessous, le Caton Healey colle étroitement à ce qui sous-tendait ces voitures des années 50, avec des doubles triangles à l’avant et des ressorts à lames semi-elliptiques à l’arrière. Ce n’est cependant pas une simple voiture hommage, car elle a été développée par JME, y compris des barres anti-roulis à joint rose sur mesure. Bien que la direction ne soit pas assistée et que les freins soient sans ABS, des disques et des étriers améliorés devraient aider à contrôler la puissance du moteur amélioré.

On peut dire que le plus grand changement à l’intérieur du Healy de Caton, du moins pour ceux d’entre nous qui ne sont pas construits comme un garçon costaud des années 50, est qu’un intérieur remodelé signifie que les cyclistes de six pieds peuvent être logés. Le pédalier a également été avancé. Le reste de l’intérieur présente les matériaux riches que nous attendons du genre restomod, avec du cuir Bridge of Weir partout, bien que peu d’équipements auxquels certains pourraient être habitués. Il n’y a pas de chauffage ni de capot, et bien qu’il y ait des ports USB pour le chargement, il n’y a pas de sortie audio réelle. Tout cela fait partie de l’expérience de conduite puriste, voyez-vous. Les poches de porte ont été agrandies pour accueillir les bricoles que nous portons tous avec nous ces jours-ci.

Il y a beaucoup plus à découvrir au Caton. La voiture passe deux semaines dans l’atelier de peinture pour obtenir la finition parfaite, les jantes en alliage d’aluminium à 72 rayons sont de Borrani et une machine CNC utilisée par les fabricants garantit que l’espacement des panneaux peut être précis au cinquième de millimètre près. Ce qui n’est pas beaucoup. L’équipe Caton rend cette voiture telle que la 100 Austin aurait été construite il y a 60 ans si elle avait les outils dont elle dispose aujourd’hui. Le résultat final semble sans doute encore meilleur que la promesse.

Tim Strafford, PDG d’Envisage Group, a déclaré : « La Caton Healey est une voiture pour ceux qui apprécient les beaux objets et les œuvres d’art exquises. C’est aussi pour ceux qui aiment l’odeur de l’essence et le son d’un moteur haute performance.La Healey expose délibérément ses occupants aux éléments et les place au cœur d’une expérience de conduite unique, hautement viscérale et vitale – non plus que le son de l’échappement latéral sous l’oreille du conducteur. Cela nous semble sacrément bon. Caton’s Healey sera présenté pour la première fois au Salon Privé plus tard ce mois-ci, avant le Bicester Scramble du 24 avril et une foule d’autres réunions en 2022.

oigari