AVA Croxford Defender First Drive – Land Rover classique électrifié avec un seul but

Posséder une voiture classique est plus une question de passion que d’utilité. C’est peut-être pour cela que l’idée d’électrifier un classique suscite tant de discussions animées sur les réseaux sociaux. Mais comme pour les œuvres d’art, vous recherchez l’unicité et la provenance d’une voiture classique – une histoire à raconter à vos amis. C’est exactement ce que visait AVA avec ses conversions EV, et le dernier exemple proche de la maturité de production est le Croxford Defender – une électrification très spéciale d’un Land Rover 110 qui a été utilisé dans des expéditions hors route et des forces armées dans le monde entier pendant près de 40 ans c’est populaire.

Le premier véhicule AVA sur lequel j’ai écrit, le Tara Browne AC Cobra, avait beaucoup de narration derrière lui. Le Croxford Defender a une histoire différente à raconter, mais non moins intéressante. Le véhicule est inspiré et tire son nom de Stuart Croxford, un vétéran de l’armée britannique qui a été blessé en Afghanistan. Le choix du véhicule donneur reflète le type de Land Rover largement utilisé par son unité lorsque l’engin explosif improvisé qui l’a blessé a explosé, bien qu’il se trouvait à l’époque dans un véhicule appelé le Jackal. Le choix de la couleur intérieure (extérieur brun sable) et même les coutures des ceintures de sécurité font référence au service militaire de Croxford et rendent hommage à ce qu’il a donné à son pays.

Mais le Croxford Defender n’est pas un véhicule militaire. Bien qu’il soit aussi bon ou (plus probablement) meilleur que le Land Rover Defender 2015 sur lequel il est basé dans des situations hors route, le Croxford Defender est sans vergogne luxueux et également extrêmement capable pour une utilisation sur route. Alors que la voiture d’origine a été conservée autant que possible (bien que renouvelée et révisée), le groupe motopropulseur diffère considérablement. La transmission intégrale demeure, mais le moteur ne siège plus à l’avant sous le capot. Celui-ci est plutôt prélevé sur l’un des deux packs de batteries (une unité de 60 kWh).

À l’origine, la voiture était équipée d’un moteur diesel Td4 de 2,2 litres et 120 ch, mais celui-ci a été retiré avec la boîte de vitesses et la boîte de transfert centrale. À sa place, sous l’endroit où se trouvait la boîte de transfert, se trouve une Tesla Large Drive Unit (le moteur arrière d’un modèle S ou d’un modèle X). Cela pourrait représenter jusqu’à 536 ch, bien qu’AVA l’ait plafonné à 450 ch avec 450 Nm de couple. Le reste de la boîte de vitesses a été conservé, bien qu’il existe des différentiels avant et arrière monopolisant le couple.

Une deuxième batterie de 30 kWh se trouve à l’arrière, portant la capacité totale à 90 kWh, donnant au Croxford Defender une autonomie d’environ 200 miles malgré un poids de 2,3 tonnes et une forme de grosse brique dorée. L’intérieur est également extrêmement somptueux, ce qui convient bien au style de vie d’un acheteur haut de gamme. Les sièges Recaro sont particulièrement confortables et bien loin des sièges d’un Land Rover en état de marche. Le prix d’achat du Croxford Defender n’est pas fixé car il sera mis aux enchères et une partie des bénéfices ira à Blesma, un organisme de bienfaisance qui soutient les anciens et anciens hommes et femmes qui ont subi une perte de membre qui a changé leur vie.

J’ai eu l’occasion de conduire le Croxford Defender sur des routes de campagne près de Dublin avec une vue lointaine sur le Grand Pain de Sucre. La première chose qui vous frappe est la puissance de traction de cette voiture pour ce qui est essentiellement un camion. AVA affirme que le Croxford Defender atteindra 60 mph en 5,4 secondes, ce qui semblait juste d’après mon expérience de conduite. Il existe des Defenders et des Mercedes G-Wagens renforcés qui offrent ce niveau de performances avec un moteur à combustion interne, mais la livraison électrique est beaucoup plus fluide et la Croxford est donc une voiture qui pourrait être plus facile à vivre au quotidien. Comme pour tout véhicule électrique, le couple arrive à partir de zéro tr/min dès que l’on appuie sur l’accélérateur.

La maniabilité est également meilleure que ce à quoi on pourrait s’attendre d’une si grosse voiture. Les routes de campagne sur lesquelles j’ai conduit étaient étroites et venteuses, mais le Croxford Defender se sentait tout à fait dans son élément. Comme vous n’avez jamais à changer de vitesse et qu’il y a beaucoup de freinage régénératif disponible (mais pas assez pour la “conduite à pédale unique”), vous pouvez facilement développer un style de conduite très fluide où la plupart des régulateurs de vitesse ne nécessitent qu’un coup de pouce sur la pédale d’accélérateur. Les démarrages en côte sont un jeu d’enfant avec n’importe quel véhicule électrique, car vous n’avez jamais à vous soucier de l’embrayage ou du calage, ce que vous ne pouvez pas faire avec un moteur électrique. La courbe de vitesse que le Croxford peut offrir sur l’autoroute surprendra également les autres usagers de la route qui pourraient s’attendre à une accélération typique du Defender. Le moteur diesel de 2,2 litres d’origine n’a fait que le 0 à 100 km/h en 14 secondes environ, ce qui a rendu le Croxford presque trois fois plus rapide.

Le Croxford dispose de toutes les commodités standard, y compris la climatisation et le chauffage, bien que ce dernier doive être alimenté en électricité car il n’y a pas de système de combustion interne pour fournir de la chaleur en tant que sous-produit. Un système de navigation manque, mais le système hi-fi Alpine prend en charge Apple Car Play et Android Auto, de sorte qu’un smartphone peut prendre en charge cette fonction si nécessaire.

Le Croxford Defender est le premier d’une nouvelle série de conversions Land Rover EV d’AVA, qui comprend déjà l’AVA Arctic Defender. Cela aurait l’empreinte carbone la plus faible de toutes les voitures en raison de son utilisation intensive de matériaux recyclés (y compris la voiture donneuse elle-même). Un pourcentage du produit de la vente de cette voiture ira à la Fondation Lewis Pugh. J’ai également pu conduire l’Arctic Defender et je l’ai trouvé aussi effronté que le Croxford, bien qu’il ait conservé certaines des caractéristiques de direction normalement associées au Land Rover 90 à empattement court sur lequel il est basé.

Le Croxford Defender est une conversion électrique très bien réalisée qui enlève la plupart de la dureté agricole d’un Defender tout en conservant ses capacités robustes. Mais c’est aussi un véritable sujet de discussion, avec un message positif clair pour l’association caritative à laquelle il est associé, ainsi que pour l’environnement. C’est un véhicule unique avec une histoire unique à raconter.

En plus de lancer le Croxford Defender, Stuart Croxford fait également du vélo de Land’s End à John O’Groats en mai pour collecter des fonds pour Blesma. Le Croxford Defender sera un véhicule de soutien pendant le voyage et les dons peuvent être faits via la page JustGiving du défi.

oigari