Avec la flambée des prix de l’essence, certains acheteurs potentiels de VE deviennent créatifs

Brian Pennington, à gauche, accepte sa Tesla Model 3 des mains de Trevor Enge, responsable de la gestion de flotte chez Autonomy.

Brian Pennington, à gauche, accepte sa Tesla Model 3 des mains de Trevor Enge, responsable de la gestion de flotte chez Autonomy. (Christina House / Los Angeles Times)

Au moment où les clés de la voiture étaient entre ses mains, Bonnie Velasquez craignait d’être tombée dans une sorte d’escroquerie aux véhicules électriques.

Velasquez était fatiguée d’attendre que Tesla construise le modèle 3 EV qu’elle avait commandé, mais a été rebutée par les prix des modèles 3 d’occasion, qui étaient identiques ou supérieurs aux nouveaux. Comment une startup de Santa Monica appelée Autonomy a-t-elle pu lui dire que tout ce dont ils avaient besoin pour être approuvé était leur permis de conduire ?

Ensuite, les choses sont devenues encore plus intéressantes, a déclaré Velasquez. Moins d’un jour après cette approbation, on lui a dit de récupérer son nouveau modèle 3 dans un parking indéfinissable. Au milieu d’une pile de nouvelles Tesla Model 3 brillantes, il y en avait une grise avec un nœud rose dessus. C’était la sienne, a-t-on dit à Velasquez.

“Je ne savais même pas comment ouvrir la porte. Je n’avais jamais conduit de Tesla”, a-t-elle déclaré. “Alors tu m’as montré comment le faire, laisse-moi le monter un peu. Puis ils m’ont envoyé sur mon chemin.”

Ce dont Velasquez a été témoin est un changement majeur par rapport à la voie traditionnelle d’achat ou de location empruntée par presque tous les acheteurs de voitures. Au lieu de cela, elle a utilisé un service d’abonnement pour obtenir le nouveau véhicule électrique, louant essentiellement une voiture à Autonomy pour un tarif mensuel de 490 $ dans le cas de Velasquez, un peu moins qu’un bail direct de Tesla.

Ce qui devrait être un moment d’or pour les véhicules électriques pourrait passer à côté de l’industrie. Six dollars le gallon d’essence devraient entraîner une forte augmentation de l’intérêt des acheteurs pour les voitures et les camions électriques, n’est-ce pas ?

En effet, il a.

Dommage que les concessionnaires n’aient pas assez de voitures et de camions électriques à disposition pour répondre à la demande croissante.

“Il n’y a tout simplement aucune disponibilité pour aucun type de véhicule, en particulier les véhicules électriques”, a déclaré Brian Maas, président de la California New Car Dealers’ Assn.

Les chercheurs de véhicules électriques confessent toutes sortes de tactiques inhabituelles pour faire atterrir un véhicule, telles que : B. rechercher dans plusieurs files d’attente ou rechercher des détaillants distants pour les véhicules électriques manqués. Certains conducteurs, tels que ceux avec le Chevy Bolt, ont vu leurs baux expirer sans nouveaux boulons disponibles pour les remplacer.

« Il y a généralement un goulot d’étranglement pour les voitures. Cela ne vous choquera pas, mais c’est encore plus vrai pour les véhicules électriques”, a déclaré Joel Levin, directeur exécutif de Plug In America, un groupe de défense à but non lucratif.

“C’est parce que le prix de l’essence est si élevé que la demande de véhicules électriques vient de monter en flèche”, a déclaré Levin, ajoutant que les problèmes de chaîne d’approvisionnement ne vont pas disparaître de si tôt. “Ce que j’ai entendu des équipementiers [original equipment manufacturers] c’est que nous y serons probablement d’ici la fin de l’année.

Il s’agit d’une perte de revenus potentielle et d’une occasion manquée pour les voitures électriques de s’implanter sérieusement dans un pays qui favorise encore massivement les véhicules propulsés par des moteurs à combustion interne à carburant liquide.

“Les prix du gaz sont arrivés à un mauvais moment”, a déclaré Jessica Caldwell, analyste chez Edmunds. Selon les données d’Edmunds, les acheteurs de voitures, confrontés à des prix de l’essence presque record pendant une période d’inflation extrême et sans aucune idée de la durée de ces conditions, ont commencé à prendre plus au sérieux les voitures électrifiées. (Voir le graphique.) Cars.com a tweeté que l’intérêt des consommateurs pour les véhicules électriques, basé sur les visites de sites Web, a augmenté de 173 % depuis la fin février.

Mais cet intérêt ne se traduira probablement pas par une augmentation significative des ventes de véhicules électriques et hybrides rechargeables, a déclaré Caldwell, en raison du trop peu de voitures disponibles à la vente immédiate.

Les pénuries de puces informatiques et les goulots d’étranglement de la chaîne d’approvisionnement ont entraîné une pénurie de stocks chez les concessionnaires automobiles à travers le pays – et dans le monde entier. Le déséquilibre entre l’offre et la demande a entraîné des hausses de prix vertigineuses. Selon Kelley Blue Book, le prix de vente moyen des véhicules en août 2020 était d’environ 38 000 $; en février 2022 46 085 $.

Les clients de voitures électriques sont souvent placés sur des listes d’attente qui peuvent s’étendre sur des semaines ou des mois, et certains concessionnaires qui stockent des voitures ajoutent des milliers de dollars au prix affiché. Certains concessionnaires californiens ajoutent 8 000 $ au prix de l’autocollant d’environ 50 000 $ pour le nouveau multisegment Kia EV6.

Tesla a augmenté le prix de base de son modèle 3 de 8 500 $ à 48 440 $, et Rivian a augmenté le prix de sa nouvelle camionnette de 12 000 $ à près de 80 000 $. Les deux sociétés ont blâmé la hausse des coûts due à l’inflation.

Mais même avant les problèmes de puces et de chaîne d’approvisionnement, la production de véhicules électriques était limitée pour tous les constructeurs automobiles autres que Tesla. La principale raison pour laquelle Tesla domine l’industrie de la voiture électrique est son énorme avance sur le marché. La société a construit des voitures attrayantes avec une autonomie plus longue et amusantes à conduire alors que les constructeurs automobiles traditionnels essayaient de vendre ce que les critiques appelaient des voiturettes de golf gonflées, avec peu d’impact sur le marché en dehors d’endroits comme Santa Monica et Berkeley.

Tesla a été le seul constructeur automobile à augmenter sa production par rapport à il y a un an. À l’heure actuelle, c’est la société sur laquelle s’appuie Autonomy pour son approvisionnement en véhicules électriques.

C’est une mise en garde pour les personnes qui pourraient être intéressées à essayer le service d’abonnement, car le seul véhicule géré par Autonomy est le Tesla Model 3. Bien qu’Autonomy ait pour objectif d’en acquérir 10 000 d’ici la fin de 2022, le co-fondateur d’Autonomy, Scott Painter, a déclaré qu’il n’y avait pas d’autre Tesla disponible pour Autonomy pour le moment, et que le modèle de base est le seul que les clients peuvent obtenir, pas le long -versions gamme ou performance.

Autre mise en garde : Autonomy achète des Teslas que les clients n’attendent plus, ce qui signifie que les choix sont limités.

« Tesla a une relation intéressante avec ses clients. Vous pouvez payer un acompte, faire construire une voiture et retirer votre acompte jusqu’au jour de la livraison. Ce sont les voitures que nous achetons au PDSF », a déclaré Painter.

“Nous ne devançons personne et ne prenons sa voiture”, a-t-il déclaré. “La seule chose que nous ayons faite a été d’aller voir Tesla et de lui dire : ‘Peu importe la couleur, le pack de pneus et de roues ou la batterie que vous avez, nous l’achèterons simplement lorsqu’il ne sera plus produit.'”

En termes de production, le reste de l’industrie commence seulement à rattraper Tesla avec des voitures qui ont un attrait plus large, comme la Hyundai Ioniq 5, la Kia EV6 et la Ford Mustang Mach-E. Côté luxe, des voitures de marque Polestar et Lucid et des camions de marque Rivian sont disponibles, mais avec une liste d’attente.

Les pénuries de puces ont réduit l'approvisionnement des concessionnaires en Mustang Mach-E électrique de Ford.

Les pénuries de puces ont réduit l’approvisionnement des concessionnaires en Mustang Mach-E électrique de Ford. (Ted S Warren/Associated Press)

D’autres véhicules sont en préparation à court terme, notamment le pick-up Ford F-150 Lightning, la fourgonnette Volkswagen ID Buzz et le véhicule électrique multisegment de luxe Cadillac Lyriq.

« Le Lyriq arrive, mais il n’est pas encore sur la route. Le Mach-E est dans la rue, mais ils n’en font pas 10 000 [a month]ils en font quelques milliers », a déclaré Maas.

Si l’approvisionnement n’était pas un problème, le début de 2022 aurait pu marquer un tournant pour l’industrie automobile – un peu comme 1973, lorsque le conflit au Moyen-Orient et la hausse des prix du pétrole ont attiré l’attention du public américain sur les petites voitures économes en carburant, offrant aux Japonais les modèles de Nissan, Honda et Toyota entrent sur le marché américain, forçant à contrecœur les constructeurs automobiles américains à proposer leurs propres voitures de taille réduite.

Si les prix du gaz restent élevés et que les problèmes d’approvisionnement sont résolus, “le potentiel est là”, a déclaré Maas. Mais ce sont de gros si.

Basé à Hudson, dans l’Ohio, Spencer Purves fait un grand pas vers les véhicules électriques. Il a commandé un nouveau Ford F-150 Lightning et cherche un véhicule électrique de remplacement pour la Prius vieillissante de sa femme.

“Ma femme fait 75 miles par jour”, a-t-il déclaré. “Nous avons fait les chiffres et nous pouvons acheter deux voitures électriques, louer une voiture pour des vacances dans plusieurs États” et économiser encore de l’argent sur le carburant.

Son concessionnaire Ford n’a pas ajouté de majoration à sa commande Lightning, mais lorsqu’il achète l’autre voiture, il constate que l’approvisionnement est limité et que de nombreux concessionnaires augmentent les prix. Il a les yeux rivés sur un crossover Hyundai Ioniq 5. Mais il n’est pas pressé. “J’espère que l’offre augmentera à un moment donné.”

Alors que les nouveaux véhicules électriques et les hybrides rechargeables sont rares, les hybrides traditionnels, qui utilisent une batterie et un moteur électrique pour améliorer l’économie de carburant mais ne nécessitent pas de se brancher sur une prise, peuvent être plus faciles à trouver, en particulier dans la voiture d’occasion. marché.

“Les gens n’ont pas besoin de conduire entièrement à l’électricité. Les gens considèrent de plus en plus les hybrides comme une stratégie de transition », a déclaré Caldwell. Des voitures plus anciennes, moins puissantes mais bien évaluées comme la Nissan Leaf peuplent les parkings d’occasion à des prix (relativement) avantageux.

L’inscription à une utilisation mensuelle via Autonomy ou des services d’abonnement similaires est une autre stratégie de transition.

Un client d’Autonomy qui a fondamentalement changé son style de vie est Brian Pennington de Torrance, un garçon de la campagne de 53 ans qui se confesse et qui dit que les grosses camionnettes sont sa norme depuis de nombreuses années. Le dernier en date est son Ram 1500 2018 avec un énorme moteur HEMI de 5,7 L.

Mais en raison de son métier d’agent de sécurité sur les chantiers, il fait le plein deux ou trois fois par semaine. Les prix de l’essence l’ont poussé à rechercher une solution à laquelle il n’avait jamais pensé auparavant.

“La dernière fois que j’ai fait le plein, c’était 137 $, je ne vous mens pas”, a déclaré Pennington. “J’étais tellement en colère la dernière fois que j’ai fait le plein. … J’ai dit: ‘Je me fiche de ce que c’est. Je vais acheter une voiture électrique.

Le changement. Il a dit que c’était écrasant.

“J’ai eu un camion toute ma vie. C’est incroyable de s’habituer à quelque chose de si nouveau pour moi.

C’était incroyable pour Velasquez de mettre la main sur une nouvelle Tesla à un moment où les forces conspirent pour rendre les véhicules électriques plus désirables et plus difficiles à obtenir que jamais.

Alors qu’elle partait avec elle, elle a dit: “J’avais l’impression de voler quelque chose.”

Cette histoire a paru à l’origine dans le Los Angeles Times.

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