Avec Twitter en ligne de mire, Musk crée un nouveau modèle de milliardaire du 21e siècle

Le fondateur de SpaceX et PDG de Tesla, Elon Musk, regarde le chantier de construction de la Gigafactory de Tesla à Gruenheide près de Berlin le 17 mai 2021. REUTERS/Michele Tantussi/photo d’archives

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NEW YORK, 14 avril (Reuters) – Avec une pléthore d’entreprises allant des voitures électriques aux fusées privées, le milliardaire iconoclaste Elon Musk est devenu la personne la plus riche du monde en amassant une fortune solidement ancrée dans la technologie du XXIe siècle. Avec une offre de 43 milliards de dollars pour acheter Twitter Inc. (TWTR.N), Musk pourrait bientôt imiter les magnats du passé en contrôlant une plate-forme médiatique qui a contribué à alimenter son ascension vers la gloire.

Musk, le PDG du constructeur de voitures électriques Tesla (TSLA.O), a annoncé l’offre publique d’achat dans un dossier réglementaire publié jeudi et a déclaré qu’il rendrait Twitter privé. continuer la lecture

Posséder Twitter serait la prochaine évolution d’une figure polarisante. Musk a gagné l’admiration et la colère de Wall Street en combinant les obsessions fluides du visionnaire de l’aérospatiale Howard Hughes avec une concentration intense sur la révolution de la fabrication automobile à la Henry Ford en un nouveau modèle d’un milliardaire qui est tout aussi susceptible d’assumer vendeurs à découvert comme il est de lancer une voiture de sport de luxe rouge en orbite en 2018.

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“Quels que soient vos sentiments à propos de Musk, il ferait certainement bouger les choses, la seule question étant de savoir s’il aggraverait ou améliorerait les choses”, a déclaré Michael Hewson, analyste de marché en chef chez CMC Markets.

Musk, 50 ans, a une valeur nette estimée par Forbes à 273,6 milliards de dollars, ce qui en fait la personne la plus riche du monde, avec une valeur de 92,3 milliards de dollars de plus que le finaliste d’Amazon.com Inc. Jeff Bezos Musk est né à Pretoria, en Afrique du Sud, d’une mère canadienne et Père sud-africain et a ensuite fréquenté l’Université de Pennsylvanie, obtenant son diplôme en 1997.

Il n’a pas inventé de fusées ou de voitures électriques, ni trouvé Tesla, qu’il dirige depuis 2008. Mais sa reconnaissance que les voitures électriques de Tesla devraient être des machines hautes performances avec un logiciel sophistiqué de type smartphone a révolutionné le secteur automobile mondial, créant des entreprises essayant de rattraper leur retard tout en stimulant de nouveaux concurrents tout électriques comme la startup Rivian.

Alors que beaucoup s’attendaient initialement à l’échec de Tesla – ce qui s’est presque produit lors de la crise financière de 2008-2009 et 2017-2018 lorsqu’il a trébuché sur ce que Musk a appelé “l’enfer de la fabrication” lors du lancement de sa berline modèle 3 de grande capacité – la société a commencé à réaliser des bénéfices trimestriels en 2020.

Wall Street a souligné les performances de Tesla en portant la capitalisation boursière de l’entreprise à plus de 1 000 milliards de dollars – plus que les trois constructeurs automobiles de Detroit plus Toyota Motor Corp réunis – et en en faisant la quatrième plus grande entreprise de l’indice de référence S&P 500, l’épine dorsale de des millions de régimes d’épargne-retraite d’Américains.

Dans le même temps, sa société SpaceX, que le président Gwynne Shotwell dirige au quotidien, a bouleversé les sociétés établies de l’industrie spatiale en développant des fusées capables de lancer des satellites dans l’espace et de les renvoyer sur Terre pour les réutiliser.

Peut-être plus que toute autre personne, Musk a contribué à faire entrer le Bitcoin et d’autres crypto-monnaies dans le courant dominant, Tesla détenant environ 2 milliards de dollars en Bitcoin dans son bilan et la société étant parmi les rares à accepter Dogecoin comme mode de paiement.

Musk a parcouru une piste de subordonnés qui n’ont pas été en mesure de suivre ou qui en ont assez de ses demandes incessantes. Même ses plus gros actionnaires semblent parfois perdre patience avec lui. La célèbre sélectionneuse de titres Cathie Wood, dont la position démesurée dans Tesla a propulsé son ETF ARK Innovation au rang de fonds américain le plus performant de 2020, a laissé entendre lors d’une conférence mardi qu’elle avait été découragée par les “bouffonneries” de Musk et qu’elle avait peu de contacts avec lui personnellement.

Les partisans du travail ont critiqué Musk pour son antisyndicalisme. Musk a également affronté d’anciens partenaires commerciaux, des régulateurs étatiques et fédéraux et des personnalités de Wall Street comme le vendeur à découvert de Kynikos Associates, Jim Chanos. Chanos a été critiqué par Musk pour avoir laissé entendre que les estimations de production de Musk pour Tesla et son entreprise de construction de tunnels, The Boring Company, étaient irréalisables.

“Ce qui me dérange, ce ne sont pas tant les choses personnelles et les attaques personnelles. J’ai l’habitude de ça. C’est une volonté de dire des choses dont je pense qu’il sait qu’il est exagéré d’être poli”, a déclaré Chanos à CNBC en 2018.

Reuters a également fait face à sa colère lorsque Musk a tweeté en 2018 qu’un journaliste avait induit le public en erreur sur la production du modèle 3 et “a suivi cela avec un tweet méchant pour moi” le jour de son anniversaire.

PORTÉE MONDIALE

Twitter a aidé Musk à devenir un nom familier. Il a amassé 81 millions de followers et une culture pop suffisamment importante pour gagner une place en tant qu’animateur de la vénérable émission télévisée américaine Saturday Night Live en 2021.

Une acquisition de Twitter ajouterait Musk à la longue lignée des magnats des affaires américains qui ont fait fortune dans la propriété des médias, de William Randolph Hearst à la fin du 19e siècle à la décision de Jack Welch en 1986 d’acheter la société mère du diffuseur NBC alors qu’il était PDG de General Électrique.

Musk a utilisé Twitter pour suivre les vendeurs à découvert, grands et petits. Il a également tout publié, des blagues de papa aux sondages sur ce qu’il faut faire de ses gains non réalisés grâce à la flambée des cours de l’action de Tesla.

Son contenu Twitter a été la source d’une bataille en cours avec la Securities and Exchange Commission des États-Unis. Musk est lié à un règlement de 2018 avec l’agence qui l’oblige à obtenir une approbation préalable pour certaines publications sur Twitter après avoir tweeté qu’il avait “obtenu le financement” pour privatiser Tesla. La SEC a déclaré qu’il avait fraudé les investisseurs, bien que le règlement ne comprenne aucun aveu de Musk ni aucune indication d’innocence. Musk a depuis accusé la SEC de “harcèlement incessant”.

“Twitter est étroitement lié à la portée mondiale de Musk, c’est pourquoi il est si passionné par la plateforme”, a déclaré Dan Ives, analyste chez Wedbush Securities. “Mais pour le conseil d’administration de Twitter, c’est un cauchemar vivant car s’ils ne veulent pas manger de plaintes au petit-déjeuner, ils doivent trouver un autre enchérisseur.”

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reportage de David Randall; Reportage supplémentaire de Joseph White; Montage par Will Dunham

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