Bosch acquiert Five.ai après que la startup autonome soit devenue B2B puis se soit mise en vente – TechCrunch

La consolidation se poursuit dans le monde de la conduite autonome, le dernier développement venant d’Europe. Bosch a annoncé aujourd’hui l’acquisition de Five.ai, la start-up de conduite autonome qui a commencé avec de grandes ambitions pour construire et exploiter sa propre flotte de robotaxis mais s’est finalement concentrée sur le développement technologique en tant que jeu B2B.

Les conditions financières de l’accord ne seront pas divulguées, ont indiqué les sociétés, mais Five cherchait un acheteur et Bosch a déclaré avoir obtenu l’accord en battant “d’autres soumissionnaires”. Non seulement il reprendra la propriété intellectuelle de Five, mais également environ 140 employés au Royaume-Uni. Bosch a noté que l’acquisition attend l’approbation des régulateurs, en particulier des autorités antitrust. Il devrait être environ deux mois avant qu’il ne ferme.

Five avait levé environ 78 millions de dollars de financement et était évalué pour la dernière fois à 216 millions de dollars lors de son dernier cycle, un investissement de 41 millions de dollars en mars 2020, qui s’aligne sur le pivot B2B de l’entreprise, selon les données de PitchBook effondrées.

Les investisseurs de Five étaient un mélange de bailleurs de fonds stratégiques et financiers, dont le géant de l’assurance Direct Line, le gouvernement britannique et des VC comme Notion et Lakestar… mais aussi Sistema, le géant russe de l’investissement coté à Londres et ressentant les effets des sanctions sur son pays. pays : Plus récemment, il a déclaré qu’il pourrait être nécessaire de le retirer de la LSE car la Russie semble sur le point d’adopter une loi obligeant les entreprises russes à mettre fin à leurs programmes de garde à l’étranger.

“Bosch a l’intention d’acquérir toutes les actions de Five et nous nous conformerons bien sûr et continuerons de nous conformer à toutes les exigences légales et réglementaires, y compris les sanctions”, a déclaré un porte-parole interrogé sur la participation minoritaire de Sistema dans Five. À notre connaissance, Bosch déposerait des fonds sur un compte de dépôt si nécessaire en raison des sanctions.

Bosch lui-même est depuis longtemps impliqué dans la technologie des voitures autonomes, même si, comme beaucoup d’autres, il a ses ambitions déclarées – c’est un important fabricant d’équipements d’origine et fournisseur de l’industrie automobile, et en 2017 s’est associé à Daimler pour lancer des véhicules entièrement autonomes en cinq ans promis (et si… 2022) – ont été dépassés par la réalité de l’auto-conduite. C’était aussi une dure vérité pour Five.

“Il y a un an et demi, nous pensions que nous allions probablement construire le tout et le lancer comme un système complet”, m’a dit le co-fondateur et PDG Stan Boland en 2020. “Mais nous avons commencé à réaliser à quel point cela était profond et complexe. serait. Probablement tout au long de 2019, nous avons réalisé qu’il était juste de se concentrer sur les éléments clés.

Dans l’ensemble, Five a été très calme ces derniers temps : il a mis à jour son fil d’actualité pour la dernière fois en janvier 2021, il y a plus d’un an, avec un partenariat avec une autre startup technologique autonome, Cognata ; et son dernier article de blog sur Medium à propos du travail agile remonte à juin 2021.

Tout comme Five s’était concentré sur les logiciels, Bosch était déjà un acteur très actif sur ce marché et son lien avec les systèmes autonomes et d’autres logiciels et matériels de nouvelle génération, mais il a également investi dans des sociétés de véhicules autonomes. Aussi : Il fait partie de la liste des soutiens stratégiques de Momenta en Chine.

« La conduite automatisée devrait rendre le trafic routier plus sûr. Avec Five, nous voulons donner un coup de pouce supplémentaire à notre travail de développement de logiciels pour une conduite automatisée sûre et offrir à nos clients une technologie issue de la production européenne », déclare Dr. Markus Heyn, membre du directoire de Bosch et président du secteur d’activité Mobility Solutions. Basée à Cambridge, au Royaume-Uni, Five fera partie de la division Bosch Cross-Domain Computing Solutions.

« La mise à l’échelle est importante lors de la création de technologies de conduite automatisée. Bosch est un leader mondial des technologies d’assistance à la conduite avec des technologies de base et de vastes lacs de données qui seront essentiels pour commercialiser des systèmes de conduite autonome sûrs. Nous sommes ravis que Five rejoigne l’acteur SAE de niveau 4 le plus performant d’Europe et fasse partie du succès futur de Bosch », a ajouté Stan Boland dans un communiqué publié aujourd’hui.

L’accord intervient au milieu d’une multitude d’autres mouvements de fusions et acquisitions dans le monde des véhicules autonomes, notamment l’acquisition par Magna des actifs d’Optimus Ride ; GM rachète la participation de SoftBank dans Cruise ; VW aurait l’intention d’acheter l’unité de conduite autonome de Huawei ; Le spécialiste du lidar Luminar acquiert Freedom Photonics ; et plus.

Mis à jour avec le commentaire de Bosch sur l’implication de Sistema dans Five.

oigari