Bouton pour aborder toute la saison de Rallycross en Nitro RX

Jenson Button et rallycross – deux choses dont on parle souvent ensemble, mais qui en réalité se sont rarement vraiment réunies.

Mieux connu comme le champion du monde de Formule 1 2009, Button est le fils de feu John Button, un favori du British Rallycross dans les années 1970 et 1980. Mais jusqu’à présent, il s’est rapproché de son père lorsqu’il a fait une apparition unique dans Extreme E, qui a un format similaire au rallycross mais n’a pas grand-chose d’autre en commun.

Pour 2022, cependant, Button participera à Nitro Rallycross, une série de deuxième année basée aux États-Unis surnommée affectueusement “Rallycross 2.0”.

Comme le rallycross traditionnel, le nitro rallycross propose des parcours courts à surface mixte. Mais contrairement au rallycross traditionnel, et dans le plus pur style Spinal Tap, tout sur ces parcours a été augmenté jusqu’à 11 – les sauts sont plus grands (plus de 100 pieds dans certains cas), il y a de grands virages relevés, des croisements, etc. Certains suivent plusieurs itinéraires (en plus du joker) pour ajouter un autre élément stratégique à l’équation.

Les formats sont également légèrement différents, avec Nitro Rallycross commençant le week-end avec des batailles en tête-à-tête à deux voitures et passant aux finales à huit contre dix voitures le lendemain.

C’est un monde loin de celui où le jeune Button s’est fait un nom, mais c’est tellement attirant pour lui.

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“Le Rallycross est différent de la Formule 1 de jour comme de nuit et c’est pourquoi je l’aime”, a-t-il déclaré. “J’ai quitté la F1 après 17 ans parce que je voulais essayer quelque chose de nouveau. J’aime les nouveaux défis. Je suis un pilote de course, pas un pilote de Formule 1, donc les nouveaux défis sont mon truc.

“J’avais l’impression d’avoir atteint ce dont j’avais besoin en Formule 1, donc c’est bien d’essayer différentes choses.”

La voiture qu’il conduira est également assez différente. Button concourra dans le titre “Groupe E” qui comprend un champ de FC1-X tout électrique spécialement développé – une voiture qui développe plus de 1000 ch et a la capacité de lancer jusqu’à 60 mph en 1,5 seconde, bien que cette fois puisse être encore réduit dans les bonnes circonstances.

“Ça a l’air fantastique”, a déclaré Button à propos de la voiture. « Il y a tellement d’action. Il y a des pilotes fantastiques [and] La voiture que je conduirai est la FC1-X. C’est un EV de 1000 chevaux avec quatre roues motrices et 12 pouces de débattement – ce qu’il faut, pour être juste.

“Certains des sauts que je vais survoler sont extrêmement gros et effrayants, mais c’est pourquoi c’est excitant pour moi parce que c’est un nouveau défi.”

Button n’a pas couru à temps plein depuis 2019, lorsqu’il a défendu sans succès sa couronne Super GT après avoir triomphé aux côtés de Naoki Yamamoto, et il a hâte de rejoindre Xite Energy Racing dans le cadre d’une formation entièrement britannique aux côtés des habitués de la série. Oliver revient. derrière le volant Bennett.

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“Je veux courir”, a déclaré Button. “J’aime la course, j’aime la compétition et j’aime m’amuser. J’ai hâte de piloter Nitro RX avec Xite Energy – une équipe qui a non seulement beaucoup d’expérience en rallycross mais aussi dans les véhicules électriques.

«Et je peux courir avec mon pote Oli. C’est un grand personnage, excellent pour le sport et apporte beaucoup d’expérience en compétition sur terre battue. J’espère que je pourrai apprendre ce côté de lui et qu’il pourra apprendre de mes courses sur circuit. Ce sera un partenariat amusant, mais je pense que ce sera aussi un bon partenariat et j’espère que nous pourrons l’amener aux grands garçons du rallycross.

Bennett, dont l’équipe Xite Energy affronte également la propre équipe JBXE de Button en Extreme E, a ajouté : « Nous sommes une équipe britannique qui affronte le monde. Il n’y a pas de coureur plus grand ou meilleur pour représenter l’équipe et ce que l’équipe représente que Jenson. Nous sommes très excités par ce qui est à venir.

“Son histoire familiale en rallycross et le fait que nous soyons tous les deux du Sud-Ouest – lui de Frome et moi de Bristol – en font une belle histoire.

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« Nous avons déjà effectué de nombreux tests et appris beaucoup les uns des autres. Comme vous pouvez l’imaginer, il s’y est mis très rapidement, a ajusté son style de pilotage et a été très, très rapide. C’était vraiment intéressant et utile de comparer les données – mais je pense qu’il n’y a aucun doute qui d’entre nous est le plus rapide dans le kart…

« C’est formidable de travailler avec Jenson. Nous nous sommes affrontés à Extreme E la saison dernière et nous nous sommes tout de suite entendus. C’est un gars formidable et quelqu’un qui sera un excellent ajout à Xite Energy Racing

« En plus de l’expérience de la piste de course qu’il apporte avec lui, vous remarquez immédiatement son professionnalisme. Vous ne deviendrez pas champion du monde de Formule 1 si vous ne savez pas tirer le meilleur parti de la voiture, des ingénieurs, de l’équipe et de tous ceux qui vous entourent. J’ai l’impression que nous, en tant qu’organisation, avons déjà énormément profité de son arrivée parmi nous.

oigari