Brad Keselowski ferme le livre sur la pénalité de RFK Racing et fait appel

8 avril 2022 Image principale de Brad Keselowski


Méagan Thompson | Média NASCAR numérique

MARTINSVILLE, Virginie – Le pilote propriétaire Brad Keselowski a parlé vendredi de la nature des sanctions contre RFK Racing, de son parcours dans le processus d’appel de cette semaine et de la route à suivre pour son équipe Ford n ​​° 6.

Keselowski a tenu le tribunal après la séance d’entraînement et de qualification de la NASCAR Cup Series de vendredi au Martinsville Speedway, où il a obtenu la neuvième tête de série pour le Blue-Emu Maximum Pain Relief 400 de samedi (19 h 30 HE, FS1, MRN, SiriusXM). Ayant gagné ici deux fois auparavant, il continuera d’essayer de combler un important déficit de points de 31e au classement des Cup Series.

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Keselowski a révélé que la pénalité provenait d’un capot arrière réparé sur sa Ford n ​​° 6 par RFK Racing. Il a déclaré que son équipe avait exécuté le panneau de carrosserie en trois courses, mais que les responsables de la compétition NASCAR avaient déterminé qu’une caractéristique clé du panneau “n’avait pas été réparée de manière adéquate”. Keselowski a également déclaré que son équipe n’avait pas de nouveau panneau arrière qui servirait de remplacement adéquat.

RFK Racing a fait appel le 25 mars, le jour où les responsables de NASCAR ont annoncé les pénalités de L2 contre l’équipe.

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Méagan Thompson | Média NASCAR numérique

“Eh bien, notre intention en contestant la pénalité était de montrer à tout le monde que nous ne voulions pas utiliser ce panneau arrière et si nous en avions un nouveau, nous l’aurions laissé fonctionner depuis le début”, a déclaré Keselowski. “Donc, vous savez, c’est une position difficile. En fin de compte, la position de NASCAR est que les pièces et les pièces doivent être correctes. Je pense que c’était… Nous avons fait nos réparations de bonne foi, mais nous n’avons probablement pas fait du bon travail. Est-ce que je pense qu’il y avait un avantage concurrentiel? Probablement pas, mais nous mettons NASCAR dans la position difficile de devoir porter un jugement, et ce n’est pas juste pour eux.

“C’est donc une de ces situations où je pense que personne n’a vraiment tort. Je veux dire que personne n’a vraiment raison. Et c’est probablement une de ces situations où si nous pouvions la répéter, nous aurions mendié, emprunté et volé une nouvelle queue et l’aurions attachée à la voiture. Et ce n’est pas le monde dans lequel nous vivons. Je suis content que cela soit réparé, mais c’est le monde dans lequel nous vivons maintenant et nous allons en tirer le meilleur parti.”

Les pénalités de niveau L2 ont été imposées le 24 mars après que la Ford n ​​° 6 de RFK ait violé les sections 14.1 et 14.5 du règlement NASCAR – les deux rubriques relatives à la modification d’une pièce fournie par un guichet unique pour la prochaine génération de stock car. La punition signifiait une perte de 100 points dans les championnats des pilotes et des propriétaires, une déduction de 10 points dans les points des séries éliminatoires, une suspension de quatre courses pour le chef d’équipe Matt McCall et une amende de 100 000 $.

L’appel de RFK Racing a été entendu jeudi, un jour avant que les équipes de la NASCAR Cup Series soient invitées sur le circuit de 0,526 mile. Un panel de trois personnes du National Motorsports Appeals Panel a confirmé les sanctions initiales.

Les responsables de RFK Racing ont indiqué que l’organisation ne déposerait pas d’appel final, une décision soutenue par Keselowski. Le conducteur de 38 ans a également déclaré vendredi qu’il avait assisté à l’appel, qui était sa première expérience du processus.

“La plus grande surprise a probablement été à quel point c’était professionnel”, a déclaré Keselowski. “Vous savez que je ne savais pas à quoi m’attendre et non pas que j’avais de faibles attentes, mais j’essaie de ne pas avoir de grandes attentes. Et cela a été fait beaucoup mieux que certaines des rumeurs que j’ai entendues dans le garage et je donnerai le crédit à NASCAR pour cela.”

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Les responsables de NASCAR avaient mis en place un système de dissuasion plus strict pendant l’intersaison, avec les sanctions les plus sévères pour la falsification ou la contrefaçon de pièces spécifiques à la voiture de nouvelle génération qui a fait ses débuts en compétition Cup Series cette année. Keselowski a déclaré qu’il comprenait la nouvelle structure des pénalités et les raisons pour lesquelles elle a été mise en place.

“Je pense que NASCAR est dans une position difficile. Nous avons une toute nouvelle voiture équipée d’un tout nouveau modèle dissuasif. Je pense qu’historiquement, non, cette pénalité n’aurait pas été justifiée, mais cela n’a pas d’importance”, a déclaré Keselowski. «Nous sommes dans un nouveau modèle et un nouveau monde, et NASCAR fait ce que des équipes comme nous leur ont demandé de faire et applique strictement les règles. Vous savez, je pense que le test ultime ne sera pas que nous recevions une pénalité, c’est quand quelqu’un d’autre reçoit une pénalité similaire pour avoir fait des choses similaires.

Keselowski, à sa première saison en tant que copropriétaire de l’ancienne opération Roush Fenway Racing, est 31e au classement de la Cup Series après déduction des points. Il peut se qualifier pour l’une des 16 places d’après-saison en remportant une épreuve et en se classant parmi les 30 premiers de la saison régulière de 26 courses, ou en gagnant une place en fonction des points.

Avec sept victoires en sept courses à ce jour et plus à l’horizon, Keselowski a déclaré que sa situation n’était pas “à la mode” mais qu’il était crucial de gratter le pilier. Une fois les choses réglées, Keselowski dit que son objectif est d’aller de l’avant.

“En fin de compte, notre succès ne sera pas déterminé par cela ou par quoi que ce soit d’autre que notre capacité à emmener cette équipe et ces voitures là où elles peuvent concourir à un niveau élevé et concourir pour des victoires en course”, a déclaré Keselowski, “et tout sauf c’est juste du bruit pour moi.

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