BUXTON: Pourquoi Las Vegas obtient enfin la course de Formule 1 qu’elle mérite en 2023

C’est enfin officiel. C’est enfin fait. Après des années de vouloir, pourrait, la réponse est oui. Ça peut. Ce sera. La Formule 1 revient à Las Vegas.

L’histoire d’un Grand Prix de Las Vegas est longue, et bien sûr, elle commence avec le premier Grand Prix annuel de Las Vegas en 1964, où Lucky Jackson dans une Elva Mark VI Maserati a battu la Ferrari 250 GT Berlinetta du comte Elmo Mancini.

Les étudiants en histoire des courses reconnaîtront immédiatement que cette course n’a jamais vraiment eu lieu. C’était l’intrigue centrale du film d’Elvis Presley vive vegasmais à l’apogée de ces années dorées du Strip et de Vegas, l’idée d’un repaire opulent d’excitation et de merveilles scintillantes de sport automobile à l’écran était fermement ancrée dans son cœur.

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L’année suivante, Can-Am a commencé à courir au Stardust International Raceway et a continué à courir sur la piste à 13 virages de Las Vegas Valley jusqu’en 1968. Les champions du monde de F1 John Surtees et Denny Hulme se sont distingués en tant que vainqueurs sur le circuit, et Bobby Unser a remporté la seule course de voitures de champion de l’USAC qui s’y est tenue en 1968.

La Formule 1 elle-même a couru pour la première fois à Las Vegas en 1981 dans ce qui allait devenir une courte durée de deux ans au Caesars Palace. Alors que la course elle-même aurait dû être une grande affaire, se dérouler sur une petite piste glissante dans le parking du casino n’a jamais vraiment rendu justice à la rencontre du sport le plus glamour du monde et de la ville la plus décadente du monde.

Las Vegas rejoint le calendrier 2023 de la Formule 1

Can-Am, CART et Trans Am s’attarderont sur le site pendant plusieurs années, apportant des victoires à Danny Sullivan, Mario Andretti et Willy T Ribbs, mais le circuit est devenu l’un des plus universellement détestés et ridiculisés. Et avec le toujours populaire Long Beach à seulement 300 miles sur la route, le sport automobile à Las Vegas lui-même n’a jamais décollé aussi fermement que tout le monde le pensait.

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Pour être honnête, une course à Vegas devait présenter Vegas. Il devait descendre le Strip la nuit, devant les lumières scintillantes et les points de repère qui transportent instantanément le spectateur et le conducteur dans l’une des villes les plus reconnaissables au monde. Mais un tel rêve n’était toujours que cela.

Il n’y avait tout simplement aucun moyen de fermer le Strip pendant un week-end entier, et encore moins de construire l’infrastructure nécessaire à une course automobile internationale de l’ampleur requise pour lui rendre justice.

Sauf si vous le pouvez. Et ils le feront.


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Une représentation de ce à quoi ressemblera la course 2023 à Vegas

Le retour de la Formule 1 à Las Vegas intervient à un moment de succès et d’intérêt sans précédent aux États-Unis. Même les Beatles s’inquiétaient de briser l’Amérique. Et même eux ont prouvé que les choses ne se passent pas toujours bien. Mais le fanatisme croissant entourant le sport a finalement pris une tournure sismique.

J’ai eu la chance de diffuser aux États-Unis pendant une décennie, d’abord avec SPEED puis avec NBC. J’ai été témoin de première main du véritable amour qui existe au sein de la base de fans américains dévoués pour le sport, construit sur des décennies d’heures de course souvent antipathiques. Mais d’année en année, le nombre de téléspectateurs augmentait à mesure que la base dévouée de fans de longue date était rejointe par un public plus jeune et plus jeune, découvrant l’éclat du sport pour la première fois.

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J’ai toujours cru que le sport américain se caractérisait par la fidélité de ses fans. Ville, ville, état ou collège, il y a un tirage au sort et un appel qui parle au fan de sport américain dans un match ou en présence d’une équipe.

Un sport international qui vient aux États-Unis une fois par an ne pourrait jamais espérer évoquer les mêmes émotions. Des sentiments de loyauté au même niveau qu’un sport exclusivement pratiqué aux États-Unis ont toujours semblé un obstacle presque impossible pour un sport comme la Formule 1, qui s’est toujours enorgueilli de sa portée et de sa présence mondiales.

Cependant, la croissance du sport ces dernières années a été énorme. Une combinaison d’une augmentation massive de la création de contenu numérique et de la prolifération des médias sociaux associée à la popularité incommensurable de Conduire pour survivrea vu de nouveaux fans attirés par le sport et ses personnages, en particulier aux États-Unis.

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Alors que la course à Austin, au Texas, a donné au sport une assise solide avec une grande course sur une piste fabuleuse, il est juste d’admettre que jusqu’à récemment, la majorité des fans existaient déjà. La notion “si vous le construisez, ils viendront” n’a jamais vraiment été emportée.

Bien sûr, la F1 aurait pu courir sur n’importe quel nombre de grandes pistes américaines pour aider au succès de COTA, mais amener la F1 à Watkins Glen, Laguna Seca, Road America ou Sonoma n’aurait peut-être servi qu’à précéder un public déjà engagé à jouer. En amenant le sport aux habitants des villes et des rues où ils vivent, une nouvelle base de fans peut être trouvée.

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Pour cette raison, le concept du New Jersey s’est imposé. Pour cette raison, Miami sera ajoutée au calendrier en 2022. Pour cette raison, Las Vegas sera incluse en 2023.

Pour la première fois en 40 ans, la Formule 1 visitera l’Amérique trois fois l’année prochaine avec une base de fans toujours croissante et une audience américaine atteignant son plus haut niveau jamais atteint. Le moment ne pouvait pas être meilleur. Et à Miami et Vegas, il y a deux circuits de rue apparemment bien conçus qui mettront en valeur la vitesse et la bravoure des meilleurs de la Formule 1.


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La F1 envahira les rues de Las Vegas

Il reste à voir si une course de rue à Las Vegas deviendra un ajout à long terme pour rivaliser avec Singapour, mais elle contient les bons ingrédients et arrive au moment idéal.

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Dans le paradis du jeu du monde, le Grand Prix de Las Vegas ne ressemble pas à un lancer de dés, il ressemble à l’un des paris les plus sûrs que vous puissiez placer en ce moment.

Les étoiles se sont enfin alignées. La bonne course, au bon endroit, au bon moment.

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oigari