Ce que la pénalité de Brad Keselowski signifie pour le pilote, l’équipe et NASCAR

De Bob Pockras
FOX Sports Rédacteur NASCAR

MARTINSVILLE, VA — Brad Keselowskirécipiendaire de l’une des peines les plus sévères NASCAR L’histoire aurait pu continuer le processus d’appel avec un autre coup.

Après qu’une commission d’appel NASCAR composée de trois membres ait rejeté son appel, Keselowski aurait pu demander une audience avec l’officier d’appel final de NASCAR.

Au lieu de cela, Keselowski a choisi d’accepter la pénalité à contrecœur.

“Il est temps pour nous de passer à autre chose et de nous concentrer sur ce dont nous avons besoin pour gagner et le reste n’est que du bruit pour nous”, a déclaré Keselowski vendredi, au lendemain de l’audience du comité d’appel.

Mais il n’y a pas de bruit dans la branche. C’est un message vers lequel NASCAR et les équipes se tourneront lorsqu’ils décideront comment aborder l’assemblage des voitures de la NASCAR Cup Series pour les années à venir.

Brad Keselowski accepte la pénalité NASCAR

Brad Keselowski accepte la pénalité NASCAR

Brad Keselowski accepte sa peine liée à l’assemblage de sa voiture next-gen. “Nous aurions dû mieux communiquer avec NASCAR”, dit-il.

Keselowski comprend pourquoi la punition était si dure. NASCAR a opté pour une nouvelle voiture cette saison, avec la plupart des pièces et des pièces fournies par des fournisseurs, ce qui vise à réduire les coûts en ne dépensant pas des millions en équipes pour la recherche et le développement de pièces et de pièces.

Avec des fournisseurs à source unique, cependant, NASCAR a dû créer une structure de sanctions stricte pour décourager les équipes de jouer avec les pièces.

Lorsque la voiture de Keselowski a été inspectée après la course de mars à Atlanta, il a déclaré que les responsables de NASCAR avaient trouvé une modification du carénage arrière. NASCAR a pénalisé Keselowski avec 100 points (il a ramassé 31 points à Atlanta) et 10 points en séries éliminatoires (s’il fait les séries éliminatoires), tout en suspendant le chef d’équipe Matt McCall pour quatre courses et lui a infligé une amende de 100 000 $.

Citant le fait que Keselowski n’a pas encore déposé d’appel final avant la date limite de mardi, NASCAR a déclaré qu’il ne commenterait pas la pénalité ou la violation de Keselowski.

Keselowski a déclaré qu’en raison de la pénurie d’approvisionnement lors du lancement de la voiture de nouvelle génération, son équipe a dû réparer l’arrière plutôt que d’en acheter une nouvelle. Il a souligné que même s’ils enfreignaient la règle, la position dans laquelle ils se trouvaient pouvait signifier qu’ils enfreignaient la règle sans le vouloir.

“Il avait une caractéristique clé que NASCAR considérait comme sous-réparée, et c’est une situation difficile”, a-t-il déclaré. « Nous n’avons pas voulu réaliser le carénage arrière. Nous n’avions pas de nouveaux panneaux arrière à mettre sur la voiture.

“Nous avions un carénage arrière avec trois courses dessus et nous avons fait quelques réparations dessus. Nous aurions probablement pu faire un meilleur travail sur la réparation et nous avons mis NASCAR dans une position difficile.”

Brad Keselowski explique pourquoi son appel de pénalité a été rejeté

Brad Keselowski explique pourquoi son appel de pénalité a été rejeté

Brad Keselowski, dont l’appel contre les pénalités a été rejeté jeudi, explique pourquoi son équipe a été pénalisée après la course d’Atlanta.

Alors qui avait raison et qui avait tort ? Une fois que suffisamment de queues seront disponibles, NASCAR pourrait cesser de laisser les équipes réparer les queues, ce qu’elles sont autorisées à faire pour le moment.

“Honnêtement, je souhaite que nous le réparions mieux, mais nous ne pouvons pas le défaire”, a déclaré Keselowski. “Je comprends la position de NASCAR à ce sujet.

“C’est un peu l’une de ces choses où tout le monde a raison et tout le monde a tort en même temps. En fin de compte, nous devons apprendre à mieux gérer cela.

Pour apprendre, les équipes doivent savoir exactement ce qui a été fait. Plusieurs pilotes se sont prononcés en faveur d’une plus grande ouverture de NASCAR sur les pièces et pièces non conformes dans le cadre du système de sanctions plus sévère.

NASCAR a refusé de fournir des détails sur les violations de ces dernières années, arguant qu’il doit aller de l’avant après la fin d’un processus d’appel. Mais il y a quelques années, NASCAR présentait des pièces et des pièces illégales à la vue de tous.

C’est un peu un jeu du chat et de la souris. Si vous montrez à tout le monde ce qui est illégal, ils sauront quoi ne pas faire. Il révèle les secrets d’une équipe à toutes les autres équipes – une sorte de punition. Mais cela pourrait également permettre aux équipes de trouver un moyen d’améliorer la pièce illégale et d’obtenir le même effet tout en la rendant plus difficile à repérer.

“Nous pensons que nous savons quelque chose [they did], mais nous n’en sommes pas sûrs”, a déclaré le pilote-propriétaire Denny Hamlin à propos de la blessure de Keselowski. « Il devrait y avoir un certain niveau de transparence. Nous savons généralement que si vous suivez les règles que NASCAR nous donne, nous serons en bonne forme.

“Maintenant, ils ont ouvert des zones ici et là parce qu’ils livrent [shortages] et des trucs de confort du conducteur. … [If] C’était un gros problème, il serait difficile de les convaincre que vous n’essayez pas d’en profiter.

Keselowski jure que ce n’était pas lui.

“Tout ce que nous avons fait a été fait de bonne foi, et ce n’est pas quelqu’un qui a dit:” Hé, trompons ce connard et nous pourrons faire avancer la voiture plus vite “”, a déclaré Keselowski.

“Il est assez clair que ce n’est pas le cas, mais il est également assez clair que nous aurions dû mieux communiquer avec NASCAR et notre processus de réparation de pièces.”

Brad Keselowski sur ses chances en séries éliminatoires

Brad Keselowski sur ses chances en séries éliminatoires

Brad Keselowski évalue ses chances dans les éliminatoires de la Cup Series après la confirmation de sa pénalité de 100 points.

En tant que copropriétaire de Roush Fenway Keselowski Racing, Keselowski a participé à l’appel. La plupart des pilotes essaient de ne pas s’impliquer et même son coéquipier Chris Buescher ne s’est pas concentré sur ce qui s’est passé.

“Si je n’avais pas reçu d’e-mail, je n’aurais pas su que c’était fini”, a déclaré Buescher. “Ce n’est pas quelque chose qui m’intéresse vraiment. Ce n’est pas mon côté des choses, et cela vous éloigne simplement des choses sur lesquelles vous devriez vous concentrer.”

Kevin Harvick, qui pilote pour Stewart-Haas Racing, a dit la même chose. C’est au directeur de compétition et aux chefs d’équipe de prendre en main la construction de la voiture.

“Je fais juste mon travail et je les laisse faire le leur”, a-t-il déclaré. “C’est la meilleure façon de faire. Si je mets mon nez dans leurs affaires, ça ne fera que brouiller les choses de toute façon.”

C’est très bien jusqu’à ce qu’une pénalité de 100 points arrive. Et pour Keselowski, si NASCAR continue d’imposer de lourdes sanctions, alors à certains égards, sa punition peut être considérée comme justifiée. Mais c’est une chose pour NASCAR de dire qu’il augmentera les sanctions et une autre de le faire – et de le faire de manière cohérente.

“J’ai l’impression que NASCAR est dans une position difficile”, a déclaré Keselowski. “Nous avons une toute nouvelle voiture équipée d’un tout nouveau modèle dissuasif. Je pense que si vous regardez historiquement, non, cela n’aurait pas justifié ce niveau de pénalité, mais cela n’a pas d’importance.

«Nous sommes dans un nouveau modèle et un nouveau monde, et NASCAR fait ce que des équipes comme nous leur ont demandé de faire pour appliquer strictement les règles. Je pense que le test ultime ne sera pas que nous recevions une pénalité – mais quand quelqu’un d’autre reçoit une pénalité de même nature pour des choses similaires.”

Chris Buescher dit que la pénalité n’a pas changé l’approche de l’équipe

Chris Buescher dit que la pénalité n'a pas changé l'approche de l'équipe

Chris Buescher de RFK Racing a déclaré que la pénalité infligée à son coéquipier Brad Keselowski n’avait pas changé l’approche de son équipe et qu’il n’avait pas prêté beaucoup d’attention à l’appel.

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penser à haute voix

Un conducteur du centre de soins sur le terrain avec un méné et un responsable du centre de soins avec une blessure non précisée ont été le résultat d’une bagarre après la course dans la série Xfinity de vendredi.

Se battre est-il une bonne chose ? Le grondement d’après-course de Sam Mayer-Ty Gibbs fera partie des moments forts de Martinsville pour les années à venir.

Vous ne voulez jamais que quelqu’un se blesse, mais vous voulez que les conducteurs montrent de l’émotion. Cette interaction est cependant devenue un peu incontrôlable, surtout lorsque Gibbs a percuté sa voiture lors du tour de récupération et dans la voie des stands après la course des Mayers.

Une amende pour Gibbs est susceptible d’envoyer le message que les actions dangereuses avec une voiture après le drapeau à damier – et l’envoi de personnes au centre de soins – ne seront pas tolérées.

Statistiques du jour

Samedi, Hendrick Motorsports a mené 98,5% des tours de Martinsville (397 sur 403), le taux d’avance le plus élevé jamais enregistré par l’équipe dans une course.

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«J’avais l’impression que l’année dernière nous avait laissé un goût assez amer parce que j’avais l’impression que nous étions si proches de beaucoup de victoires au cours de la seconde moitié de l’année et mec, j’avais l’impression que nous allions. dernière minute.” Guillaume Byronqui compte déjà deux victoires à son actif en 2022

Pockrass a passé des décennies à couvrir le sport automobile, y compris les 30 dernières Daytona 500. Il a rejoint FOX Sports en 2019 après avoir travaillé chez ESPN, Sporting News, NASCAR Scene Magazine et The (Daytona Beach) News-Journal. Suivez-le sur Twitter et Instagram @bobpockrass. Vous cherchez plus de contenu NASCAR? Inscrivez-vous à la newsletter FOX Sports NASCAR avec Bob Pockrass !


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