Ce que Red Bull a appris du stress de sa récente victoire au titre de F1

Mais alors que le débat sur ces derniers tours est susceptible de durer éternellement, rien ne devrait détourner l’attention du travail que le Néerlandais et son équipe Red Bull ont fait pour se mettre en position de mettre fin à l’interdiction de Mercedes des titres de F1.

En fait, l’équipe voit la tournure choquante des événements à Abu Dhabi comme une simple preuve supplémentaire que 2021 a prouvé hors de tout doute raisonnable qu’en F1, il ne faut jamais abandonner.

Compte tenu de l’impact de la campagne intense de l’année dernière sur le lancement de la nouvelle ère de la F1 en 2022, le directeur de l’équipe Red Bull, Christian Horner, a déclaré qu’il y avait eu des enseignements clés.

“Je pense que cela m’a montré que si vous voulez vraiment quelque chose, si vous croyez vraiment en quelque chose, tout est possible dans la vie”, a déclaré Horner à certains médias, dont Motorsport.com.

“Personne n’aurait pu prédire l’année dernière. Mercedes est sortie de sa campagne la plus réussie avec ce qui est probablement la meilleure voiture de tous les temps.

“C’était un changement de règle subtil au cours de l’hiver, mais probablement 65% du châssis, de la boîte de vitesses et de la suspension ont été repris de ce qui avait été leur voiture dominante. Mais nous avons pu nous présenter dès la première course et être compétitifs et relever ce défi, entrer, sortir, peu importe ce qui nous était lancé.

“Je pense que ça m’a juste montré : oubliez tout le bruit. Si vous voulez vraiment quelque chose et que vous faites des efforts, tout est possible.

Christian Horner, Team Principal, Red Bull Racing, Max Verstappen, Red Bull Racing, 1ère place, célèbrent sur le podium

Christian Horner, Team Principal, Red Bull Racing, Max Verstappen, Red Bull Racing, 1ère place, célèbrent sur le podium

Photo par : Glenn Dunbar / Motorsport Pictures

La poussée réussie de Red Bull pour le championnat 2021 n’a pas été sans risques, en particulier à un moment où les équipes ont dû examiner attentivement jusqu’où développer les voitures de l’année dernière avant de se concentrer sur les challengers de 2022.

Rester trop longtemps avec les développements pour 2021 risque que l’équipe prenne du retard dans son travail sur la voiture 2022. Cependant, agir trop tôt risquait de gâcher un coup en or au succès du titre 2021.

À la fin de l’année dernière, Red Bull a plaisanté en disant que si Ferrari terminait avec un doublé lors de l’ouverture de la saison, il découvrirait seulement qu’il n’en avait pas fait assez pour la voiture 2022.

Mais alors que la domination de Maranello était livrée sur papier, la réalité était que Red Bull semblait avoir bien compris les choses: avec son RB18 agressif, en avance sur la pompe à essence tardive, rivalisant avec les Ferrari en termes de rythme ultime, la F1-75 pourrait mesurer les sujets.

Horner a déclaré qu’il n’était jamais trop inquiet que son équipe ne fasse pas exactement ce qui était nécessaire.

“Je pense que j’ai toujours eu une grande confiance en notre équipe”, a-t-il déclaré. “Nous avons eu l’opportunité de courir pour le Championnat du Monde l’année dernière et bien sûr nous avons repoussé nos limites.

“Nous avons développé la RB16B plus tard dans l’année que ne le prétendaient nos concurrents, nous étions donc relativement en retard sur la voiture 2022.

“Mais les efforts déployés dans la seconde moitié de l’année dernière, malgré les distractions, pour se battre pour un championnat, se présenter à la première course, se qualifier à moins d’un dixième de la pole, prendre trois fois la tête de la course et finalement un problème de fiabilité a coûté nous beaucoup de points. Je pense que cela témoigne des efforts déployés par l’équipe au cours des 12 derniers mois et de la façon dont nous avons équilibré ces ressources.

“Avec un changement réglementaire aussi important, il est inévitable que plus tôt vous engagez des ressources, mieux c’est. Mais il s’agit toujours d’équilibrer les objectifs à court, moyen et long terme. Et à long terme en Formule 1, c’est deux semaines.

Max Verstappen, Red Bull Racing, entre dans le garage après sa retraite

Max Verstappen, Red Bull Racing, entre dans le garage après sa retraite

Photo par : Mark Sutton / Motorsport Images

Mais alors que Red Bull semble avoir trouvé son équilibre de développement, ne pensez pas une seconde que cela a été facile pour l’équipe.

Horner lui-même a fait face à des points de stress en 2021 alors que l’intensité de la lutte pour le titre montait vers la fin de la campagne, tandis que toute l’opération de Milton Keynes devait creuser profondément pour se rendre à cette rencontre finale à Abu Dhabi.

Mais le prix à la fin comptait, et pas seulement parce qu’il a mis le nom de Red Bull sur un trophée de championnat pour la première fois depuis 2013. Peut-être plus important encore, il a finalement mis fin à la double suspension du titre que Mercedes avait eue depuis 2014.

Horner a ajouté : « Ce dont vous devez vous souvenir : Mercedes a dominé, ils ont non seulement dominé, ils ont anéanti la concurrence pendant sept ans. Personne ne s’est même approché d’un défi soutenu tout au long de la saison.

“Donc, pour nous amener au niveau auquel nous devions travailler l’an dernier, cela a mis beaucoup de pression sur toute l’organisation. Et en plus de cela, vous avez un budget plafond et vous devez vous soucier de la voiture de l’année prochaine. C’était un énorme défi.

“Et je pense que la façon dont cela a été fait était remarquable. Nous avons entendu en Autriche que nos concurrents mettaient toute leur énergie dans la voiture de l’année prochaine et nous étions toujours en plein milieu de la voiture actuelle.

“Donc je pense que l’effort a été fait, le terrain qui a été rattrapé a été excellent.”

Pour l’instant, le combat pour le titre 2022 semble être une bataille en tête-à-tête entre Red Bull et Ferrari, mais peu sont prêts à radier Mercedes malgré un début de saison difficile.

Carlos Sainz Jr Ferrari F1-75 Sergio Perez Red Bull Racing RB18 George Russell Mercedes W13

Carlos Sainz Jr Ferrari F1-75 Sergio Perez Red Bull Racing RB18 George Russell Mercedes W13

Photo par : Zak Mauger / Motorsport Images

Horner lui-même, qui a affronté le constructeur allemand l’an dernier, sait à quel point l’organisation peut être solide.

Mais si Lewis Hamilton et George Russell finissent par se traîner au sommet et que la F1 se termine par un trio passionnant, même Horner ne serait pas trop contrarié par la complication supplémentaire de mener une guerre sur deux fronts.

Parce qu’après les rigueurs de la course en tête-à-tête de l’an dernier, Horner ne pense pas qu’une bataille de six voitures pour la gloire soit plus difficile à gérer.

“C’est plus facile, c’est presque plus facile”, a-t-il déclaré. “De toute évidence, l’année dernière n’était qu’un combat de poids lourds où il s’est déroulé entre deux pilotes à chaque Grand Prix et cela s’est déroulé de la première à la dernière course.

“C’était remarquable à quel point c’était intense entre ces deux gars. En revanche, si vous impliquez plus de pilotes, il y a plus de dynamique.

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