C’est pourquoi la Buick Riviera est une icône américaine classique

Les années 1960 ont été une période d’innovation et d’exploration. À la fin des années 1950, Ford avait franchi une étape audacieuse pour percer directement dans le segment du luxe personnel avec l’emblématique Thunderbird. La compétition, malgré le retard, a fait de son mieux pour suivre la fièvre Thunderbird. GM a essayé à gauche et à droite de prendre pied avec des modèles comme l’Oldsmobile Starfire, puis le Pontiac Grand Prix.

Mais aucun d’eux n’a pu attraper Ford. Et puis est venue la Buick Riviera, un magnifique coupé sport à deux portes qui combinait le meilleur des éléments américains et italiens. Cette GT était un cumul de la version américaine de “Performance” et de la version italienne de “Luxury and Sporty Appeal”. Et GM l’a finalement fait. La Riviera était plus rapide et plus nette que la Ford Thunderbird.

Vous aviez un gagnant sous la main, n’est-ce pas ? Eh bien, Ford a déjà construit un quotient de confiance difficile à renverser, même pour une meilleure voiture. Mais malgré l’échec, Buick Riviera reste une icône américaine qui a repoussé le seuil du luxe et de la sportivité parmi les muscle cars américains.

Buick Riviera était une muscle car qui fusionnait luxe et sportivité dans un seul cadre et visait à renverser la Ford Thunderbird.

A commencé comme “Thunderbird Killer” dans les années 60


1963 Buick Riviera Ariel vue de face du troisième trimestre
Via : Media.buick.com

La Buick Riviera était censée être une réponse à la marée croissante de machines européennes axées sur la performance qui volaient le tonnerre des muscles américains. Le principal concurrent était une belle voiture française appelée Facel Vega, qui était curieusement propulsée par un Hemi V8 fourni par Chrysler. Et combattre un ennemi commun a commencé un duel interne. Ford a combiné un muscle de race entièrement américain avec les aspirations de grand tourisme pour lesquelles les voitures européennes étaient connues.



1963BuickRiviera mediabuick com
Via : Media.buick.com

Le résultat était une voiture aux performances élevées mais encore plus attrayante pour les tournées. Les Européens étant à l’écart, la Riviera est entrée en jeu pour faire tomber le Thunderbird. Mais le Thunderbird Killer n’a jamais été conçu pour être un “Buick Riviera”, mais plutôt un “Cadillac La Salle”.

Mais GM n’était pas intéressé, et après qu’il a été refusé par Chevy, le trio de taille moyenne de GM – Oldsmobile, Pontiac et Buick – est entré en scène. Les deux précédents voulaient un changement de conception, ce que Bill Mitchell n’a pas approuvé. Et c’est ainsi que Buick est venu construire la Riviera. La Riviera de première génération est arrivée en 1963 et a été un succès instantané, même si Buick était sceptique.


Voir aussi : Voiture de sport de luxe emblématique : un regard en profondeur sur le Buick Wildcat

Une machine de performance avec des références de tournée


1968 Buick Riviera vue de côté
Via : Media.buick.com

La Riviera 1963 de première génération comportait un modeste V8 “Nailhead” de 6,6 litres (401 pouces cubes) qui développait 325 ch et 445 lb-pi de couple. Un V8 de 7,0 litres (425 pouces cubes) en option était également proposé, produisant 340 ch. Il était équipé d’une sorte de transmission automatique, une manuelle à deux vitesses sans embrayage, appelée Dynaflow. Le fondement était une version modifiée du cadre utilisé dans d’autres Buicks plus grandes. Il a été raccourci à 117 pouces, lui donnant une suspension plus robuste avec des bras tirés et des ressorts hélicoïdaux couplés à des amortisseurs télescopiques. Il avait également un tirant pour une conduite et une maniabilité améliorées.



1963 Buick Riviera vues avant et arrière
Via : Media.buick.com

Le châssis a été réglé pour engloutir des kilomètres sans aucun signe de fatigue. Puis vinrent les moteurs Super Wildcat de 1964. Le moteur 425 était désormais l’option de base, le Super Wildcat ouvrant la voie avec 360 ch et 465 lb-pi de couple. Il y a toujours eu un V8 sous le capot tout au long de la vie de la Riviera, avec le plus gros moteur de 455 cu. pouces (7,5 litres) pour le modèle de 2e génération.

Ce coupé à deux portes a également un contrôle technique impressionnant. L’empattement plus court a également contribué à le garder plus maniable que les autres Buick de l’époque. Les Rivieras équipées de Super Wildcat étaient plus rapides que tous les Thunderbirds de l’époque, avec 0 à 60 mph en environ sept secondes et une vitesse de pointe de 130 mph.


L’emblématique “Boat Tail” porte encore plus loin le design inspiré de Rolls-Royce de Riviera


1971 Buick Riviera vue arrière
Via : Media.buick.com

La Riviera de première génération était une belle voiture inspirée d’une carrosserie Rolls-Royce. Ce bateau terrestre, qui s’étendait sur 204 pouces, était pointu et bas. Les phares ont été intégrés à la calandre, en gardant le facteur de forme pointu. Elle ne ressemblait à aucune autre voiture sur la route. Le MY 1965 est devenu plus agréable, ce qui était la chose la plus proche du concept.

Il est venu avec des phares à capuchon qui lui ont donné un tout autre drame. Mais le plus beau design qui vous relie instantanément à la Riviera est venu en 1971 avec la conception de la poupe du bateau. La voiture présentait une ligne d’épaule fuyante qui lui donnait une touche de conception classique de bateau à moteur en bois.

Voir aussi: Ce sont les meilleurs attributs de la Buick Riviera de 1965

Un forfait luxueux avec de nombreuses options de confort


1971 Buick Riviera Vue de côté Fond d'écran HD
Via : Media.buick.com

Le luxe était une évidence sur la Riviera. Tout comme la Thunderbird, la Buick était livrée avec quatre sièges baquets moelleux enveloppés de vinyle, avec des options tissu/vinyle ou cuir/vinyle pour plus de peluche. Bien qu’il s’agisse d’un coupé à deux portes, il y avait suffisamment de place pour quatre adultes pour faire un tour par voie terrestre.

Et la liste des options était somptueuse avec des accessoires allant des vitres électriques, des sièges électriques, du volant inclinable, de la climatisation et même du régulateur de vitesse. Il avait également une radio, des serrures de porte électriques et un déverrouillage automatique du coffre en option. La liste s’est enrichie avec le temps.


Renaissance de l’icône américaine classique


2007 Buick Riviera Concept troisième trimestre vue avant
Via : Media.buick.com

La plaque signalétique de la Riviera a finalement fait ses adieux en 1999 en tant que coupé plutôt étrange. Buick a tenté de rappeler cette plaque signalétique emblématique avec deux concepts, l’un en 2007 et l’autre en 2013. Ce dernier était plus intrigant car il a été conçu en Chine, le plus grand marché de Buick à l’heure actuelle. Mais c’était une étude de conception intéressante pour les futurs modèles Buick avec des portes papillon et un langage de conception fluide.

À l’heure actuelle, il n’y a aucune preuve solide d’un plan de revitalisation de la plaque signalétique de la Riviera. Mais nous avons le sentiment que le “Thunderbird Killer” fera son retour en tant que véhicule électrique de luxe cool, avec un attrait grand tourisme et le nouveau logo Buick, bien sûr.

Sources : Media.buick.com, Silodrome.com, Drivinglane.com, en.Wikipedia.org


Vue complète du Grand National Render

Développez l’imagination avec cette nouvelle Buick Grand National

continuer la lecture


A propos de l’auteur

oigari