Cette entreprise pourrait-elle être la Tesla des camions ?

Les ventes de véhicules électriques ont explosé, notamment en Europe. Mais l’essentiel de l’attention s’est porté sur les voitures particulières. Les véhicules utilitaires contribuent également aux problèmes de gaz à effet de serre et de qualité de l’air urbain auxquels le monde est confronté. La start-up anglo-suédoise Volta Trucks pense avoir la réponse sous la forme du Volta Zero, un camion entièrement électrique, mais sa feuille de route pour les véhicules électriques ne se limite pas aux émissions.

Pour Volta Trucks, l’électrification n’est pas considérée comme un objectif final, mais plutôt comme un moyen d’atteindre une fin, l’objectif primordial étant d’améliorer l’environnement urbain, y compris la santé et la sécurité. À Londres, par exemple, seuls 4 % des kilomètres de la ville sont parcourus par des camions, selon Transport for London. Mais 26 % des décès de piétons et 78 % des décès de cyclistes leur sont attribués. Dans d’autres villes du monde, il est peu probable que les chiffres soient différents. Par conséquent, Volta Trucks a non seulement voulu repenser la technologie d’entraînement pour réduire les émissions, mais aussi repenser radicalement la façon dont ses véhicules interagissent avec les autres usagers de la route pour les rendre plus sûrs.

Le Volta Zero initial sera dans la classe des 16 tonnes, mais il y aura également des variantes de 7,5 tonnes, 12 tonnes et 18 tonnes (la version 18 tonnes a été initialement publiée en tant que version 19 tonnes annoncée). Mais ils seront basés sur la même plateforme. Alors que la plupart des camions électriques de cette classe ont été construits à partir de conceptions existantes avec des groupes motopropulseurs EV intégrés, Volta Trucks a décidé que l’électrification pourrait permettre un changement radical de conception avec des avantages en matière de sécurité.

La différence la plus évidente avec la Volta Zero est la cabine. C’est beaucoup plus profond, avec juste une petite marche à monter, comme un bus. Les camions conventionnels ont le moteur à l’avant et la cabine sur le dessus pour que le conducteur soit assis haut. Cela peut être excellent pour la visibilité sur les longues routes, mais c’est terrible pour voir des objets plus proches comme les piétons et les cyclistes à proximité. C’est l’une des principales raisons du nombre élevé de décès de camions dans les villes – il n’y a pas de lien à hauteur des yeux entre le conducteur et les autres usagers de la route, et les parois latérales ne sont généralement pas correctement visibles.

La Volta Zero place également le conducteur au milieu, avec deux sièges passagers plus en arrière de chaque côté. Les caméras sont utilisées pour donner une vue dégagée autour du véhicule, bien que les rétroviseurs extérieurs conventionnels soient également inclus comme sécurité intégrée. L’immense pare-brise panoramique assure également une large vue vers l’avant. Cela permet au conducteur de voir tout ce qui l’entoure et d’éviter les piétons et les cyclistes. Le conducteur peut également sortir du véhicule par les portes de chaque côté qui utilisent la technologie de traction. Ils s’ouvrent en coulissant au lieu de s’accrocher à des charnières, de sorte qu’ils ne se balancent pas sur la route ou le trottoir lorsque le conducteur doit sortir. Comme le conducteur peut descendre des deux côtés, il n’a jamais non plus besoin de sortir dans la circulation.

Le groupe motopropulseur EV permet cette refonte et parallèle aux bus. Ce dernier peut avoir le moteur à l’arrière, permettant aux passagers d’embarquer au ras du sol à l’avant. Cependant, le moteur ne peut pas être à l’arrière d’une fourgonnette à combustible fossile conventionnelle car cela rendrait le lit arrière trop haut. Les moteurs électriques que Volta Trucks obtient de Meritor sont beaucoup plus petits et peuvent être intégrés dans l’essieu afin qu’ils puissent s’asseoir juste entre les deux roues arrière.

Volta Trucks a également placé sa batterie, qui peut atteindre 200 kWh, au centre des rails du châssis pour plus de sécurité. De nombreuses conversions avec des conceptions existantes placent les batteries du côté où elles sont vulnérables en cas d’accident. La température de la batterie est contrôlée pour des performances optimales, avec des tests déjà effectués à -30°C (-22°F). L’autonomie des camions n’est que de 200 kilomètres, mais c’est plus que suffisant pour une livraison quotidienne typique du dernier kilomètre et cela pourrait économiser 180 000 tonnes de CO2 d’ici 2025.

Une autre innovation que Volta a proposée est “Truck as a Service”, qui est conçu pour tout regrouper, y compris la recharge, la maintenance et l’assurance, dans un coût d’exploitation de type location plutôt qu’un achat de capital ponctuel. Cela a pour but de permettre aux clients habitués à un modèle de camion conventionnel de se familiariser avec des technologies inconnues et de faciliter la transition.

D’autre part, bien que Volta Trucks ait repensé son Zero à partir de zéro, il a choisi de garder sa philosophie de fabrication aussi proche que possible de la tradition afin de réduire les délais de mise sur le marché. De plus, des entreprises plus perturbatrices opérant dans cet espace, comme Arrival, innovent en matière de production et prendront donc probablement plus de temps pour atteindre le volume que Volta Trucks. Des prototypes Zero sont déjà testés dans le monde entier et les premiers véhicules de série devraient être livrés aux clients fin 2022. Ce serait une grande réussite étant donné que le fondateur, Carl-Magnus Norden, a eu l’idée vers 2016 et que l’entreprise existe depuis moins de deux ans.

Appeler une entreprise “la Tesla des camions” peut sembler un peu inexact alors que Tesla fabrique elle-même des camions. Mais ni le Cybertruck ni le Semi ne jouent sur le même marché que le Volta Zero. Le Cybertruck est une camionnette et le Semi est conçu pour tracter une remorque sur de longues distances. Le Volta Zero, quant à lui, est destiné aux livraisons dans les grandes villes – transportant des marchandises d’un entrepôt aux supermarchés locaux, livrant des denrées périssables à une chaîne de restaurants ou déplaçant des produits d’un dépôt local à un point de vente. Il y aura deux variantes de base – une pour n’importe quelle charge et une avec refroidissement. Ce n’est pas un marché auquel Tesla s’adresse actuellement, mais sans doute l’un des plus importants en raison de la nécessité de réduire la pollution urbaine et d’augmenter la sécurité routière, comme mentionné ci-dessus.

Volta Trucks n’est pas la seule entreprise à aborder ce problème. L’arrivée mentionnée ci-dessus se trouve dans un environnement similaire et a déjà reçu une commande de 10 000 véhicules d’UPS. Mais la Volta Zero est plus grande, et avec une telle demande d’électrification sur un marché mondial, il y a de la place pour de nombreux acteurs. Volta Trucks est l’un des plus prometteurs et a la vision unique que l’amélioration de notre vie urbaine ne concerne pas seulement le climat et la qualité de l’air que nous respirons, mais aussi la sécurité des autres usagers de la route. Le Volta Zero a également l’air incroyablement cool et est probablement un endroit beaucoup plus agréable pour passer une journée à travailler à l’intérieur que les camions actuels. Bien que Volta Trucks ne vise qu’à produire 27 000 unités par an jusqu’en 2025, ce qui n’est pas exactement le volume de Tesla, cela pourrait avoir un impact similaire dans le monde réel sur notre qualité de vie.

oigari