Chronique: NASCAR doit exposer l’infraction massive de Keselowski

AUSTIN, Texas (AP) – Il y a un problème avec NASCAR et sa nouvelle voiture de course qui change le sport.

Nous savons que NASCAR a découvert que RFK Racing avait apporté une modification illégale à une pièce de spécification fournie par le concessionnaire pour la voiture. NASCAR a ensuite enterré Brad Keselowski et son équipe avec des pénalités paralysantes pour la saison Pour être parfaitement clair, la série prend au sérieux sa voiture de nouvelle génération.

Ce que nous ne savons pas : de quoi l’équipe n°6 a été accusée ou où elle a tenté d’obtenir un avantage. NASCAR n’a pas publié ce qu’il a trouvé lors d’une inspection de démontage à son usine de Caroline du Nord la semaine dernière. Keselowski ne parle pas, citant son appel continu.

Ce n’était qu’un grand mystère spéculatif ce week-end sur le Circuit des Amériques, tout le monde se demandant pourquoi Keselowski s’est vu infliger une pénalité stupéfiante de 100 points. Cela a vu le champion 2012 tomber à la dernière place parmi les pilotes à temps plein de la Cup Series lors de sa première saison en tant que pilote et copropriétaire de l’équipe renommée de Jack Roush.

Pilote après pilote, y compris le vainqueur de dimanche, a demandé à NASCAR de divulguer les détails. La Next Gen a été le grand égaliseur lors des six premières courses et a tenu ses promesses avec des courses grandement améliorées et une parité sur le terrain.

L’équipe de deuxième année Trackhouse Racing semble soudainement très, très bonne et le nouveau pilote Ross Chastain a remporté une première victoire historique. Trackhouse, propriété des anciens pilotes Justin Marks et Pitbull, est maintenant une équipe éliminatoire prête à courir avec les grands garçons.

Lorsque les pénalités RFK ont été annoncées, Marks a immédiatement appelé Trackhouse avec des instructions pour suivre strictement les règles.

“Je veux savoir exactement ce qu’ils ont fait”, a déclaré Marks. “Et si nous obtenons deux pièces du même fournisseur et qu’elles ne se ressemblent pas exactement ? Nous allons directement en NASCAR. C’est une grosse punition. Je ne veux pas que notre équipe soit pénalisée.”

Le président de NASCAR, Steve Phelps, a déclaré samedi à l’Associated Press qu’il ne savait pas pourquoi les officiels de sa compétition n’avaient pas révélé ce qui avait été trouvé sur le n°6. Le bavardage du garage a affiné un pare-chocs arrière soi-disant modifié, mais personne ne le sait avec certitude.

Cela contredit la tâche principale de la prochaine génération, un projet à l’échelle de l’industrie qui nécessitait le plein consentement de toutes les parties prenantes. On dit que la voiture est dans le meilleur intérêt de la série, un moyen pour les équipes moins riches de concourir car les fondamentaux sont les mêmes pour tous.

NASCAR a réécrit son système de pénalités avant ses débuts de nouvelle génération pour avertir qu’il ne dérangera pas en ce qui concerne la voiture. En plus de la pénalité de points, le chef d’équipe de Keselowski a été suspendu pour quatre courses et condamné à une amende de 100 000 $. Et si Keselowski récupère d’une manière ou d’une autre pour se qualifier pour les séries éliminatoires, il obtiendra 10 points en séries éliminatoires au début de la séquence de championnat.

Marks et les propriétaires de Spire Motorsports ont déclaré à AP que leurs employés avaient été informés qu’ils seraient licenciés s’ils enfreignaient les règles. Trackhouse et Spire sont deux des petites équipes de démarrage qui bénéficieront le plus de la prochaine génération.

“Je pense que si vous demandez à tout le monde dans le garage, nous aimerions tous voir ce qu’ils ont fait”, a déclaré Jeff Dickerson, copropriétaire de Spire. “Ils avaient l’habitude de montrer les pièces, principalement pour la reconnaissance, donc je pense que cela montrerait qu’ils savent contrôler cette voiture et qu’ils n’ont pas peur de lâcher le marteau.

“Cette nouvelle voiture est notre pari, c’était l’hypothèque et nous avons dit à notre équipe dès le premier jour que nous n’allions pas être l’exemple. Nous voulons donc savoir ce qui a été fait à cette voiture car nous ne nous retrouvons pas dans la même position.

Pendant des décennies, NASCAR a affiché des pièces confisquées devant son bureau au bord de la piste, une honte qui a donné aux équipes un aperçu de la tentative de tricherie d’un rival. Kevin Harvick a déclaré que NASCAR devrait recommencer à exposer les pièces confisquées.

Le chef d’équipe de Keselowski, Matt McCall, pourrait ne pas penser qu’il a triché – et cela doit presque certainement faire partie de la défense dans l’appel de RFK : la nouveauté de la prochaine génération est toujours une telle courbe d’apprentissage qu’une équipe de reconstruction n° 6 est accidentellement tombée dans une infraction administrative.

Avant le Daytona 500, NASCAR a confisqué les roues de RFK et de Team Penske pour des modifications. Le camp Ford a fait valoir que les changements avaient été apportés dans l’intérêt de la sécurité et qu’ils avaient alerté NASCAR avant qu’ils ne le fassent. NASCAR a laissé les deux équipes partir en toute impunité.

Certains se sont demandé si NASCAR avait cloqué RFK parce que l’équipe avait déjà testé des inspecteurs.

« Les roues à Daytona ? C’était une question de sécurité”, a déclaré Joey Logano, pilote de Penske. « Ça ? Nous ne savons pas ce que c’est, mais je suis sûr que ça effraie tout le monde.

Keselowski est resté optimiste, déclarant à son équipage avant la course de dimanche : « Je sais que ça a été une semaine difficile. Battons-nous vraiment fort et montrons-leur de quoi nous sommes faits. » Il a terminé 14e, mais avec la pénalité, il est 34e au général – derrière David Ragan, qui a disputé quatre courses de moins que Keselowski.

Keselowski croit toujours qu’il peut sauver la saison et participer aux séries éliminatoires pour une neuvième saison consécutive.

L’industrie mérite de comprendre comment il est tombé dans ce trou.

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