Cinq courses classiques de Long Beach

Avec l’Indianapolis Motor Speedway, le parcours urbain de Long Beach, en Californie, a accueilli plus de courses que n’importe quel endroit du calendrier actuel de la NTT INDYCAR SERIES.

De Mario Andretti remportant trois des quatre premières courses, à Al Unser Jr. dominant “The Beach” pendant près d’une décennie, à Dreitorf de Sébastien Bourdais dans les années 2000, le Grand Prix Acura de Long Beach a présenté l’élite de la course. pilotes et équipes depuis 1984.

Sept pilotes dans la course de 85 tours de dimanche (15 h HE, NBC, Peacock Premium et le réseau radio INDYCAR) ont remporté des courses sur la piste de 1 968 milles et 11 virages, Will Power et Alexander Rossi gagnant chacun deux fois. Team Penske et Chip Ganassi Racing ont le plus de victoires de toutes les équipes (six chacune) avec Newman-Haas Racing.

Avec 37 courses organisées depuis 1984, il est difficile de choisir le meilleur des meilleurs à Long Beach. Essayons quand même.

1986 : Michael Andretti a remporté 42 courses dans sa carrière INDYCAR SERIES, sa première et sa dernière à Long Beach. C’était son premier, et cela a mis fin à l’offre de son père pour un triplé. Les 25 derniers tours ont présenté certaines des actions les plus excitantes de l’histoire du circuit urbain, avec Andretti et Unser Jr. se battant comme les talents d’une génération qu’ils étaient. Unser a effectué son dernier arrêt au stand au 69e tour, rejoignant la piste juste devant Andretti. Mais avec des pneus froids, Unser n’a pas pu arrêter Andretti. Andretti a dépassé Unser sur le tronçon arrière et s’est légèrement éloigné jusqu’à ce qu’il arrive à l’arrière de la voiture rodée de Roberto Moreno. À la fin du tronçon arrière, Andretti et Moreno se sont presque touchés, obligeant Andretti à verrouiller ses freins. Cette hésitation a permis à Unser de tirer sur le côté dans une course d’accélération dans le virage 10, mais Andretti n’a pas fait grand-chose pour l’empêcher de s’approcher de l’épingle. Andretti a échappé à ce moment et a tenu Unser le reste du chemin, une séparation de 0,380 seconde qui pendant 30 ans a été considérée comme la cible la plus proche de l’histoire des événements.

1991 : Al Unser Jr. a décroché une quatrième victoire consécutive sans précédent lors de l’événement, mais l’essentiel de l’attention s’est concentré sur une séquence entourant le dernier arrêt au stand de la course. John Andretti, qui avait remporté la course d’ouverture de la saison en Australie, a immédiatement averti de faire attention à ne pas toucher les murs à l’avant. Les leaders sont entrés dans la voie des stands, Unser s’en étant tiré proprement. Le poleman Michael Andretti n’a pas eu cette chance. Andretti s’est précipité après son arrêt alors que l’équipe Penske Emerson libérait Fittipaldi de ses stands. Avec des pneus conçus pour l’arrêt au stand d’un autre pilote devant lui, Fittipaldi est sorti large et a bloqué le chemin d’Andretti. Les deux voitures ont fait un contact dur avec les roues, envoyant la voiture d’Andretti voler dans les airs et presque sur le couvercle. Fittipaldi a pu s’éloigner, mais un ponton gauche a renversé du liquide sur la piste traversée par la voiture de course conduite par Johnny Rutherford, ce qui a entraîné une glissade dans la barrière des pneus. Unser a résisté à Bobby Rahal pour la victoire.

1998 : La course, qui comportait le dernier voyage de Bobby Rahal à Long Beach et le premier événement du genre pour les recrues Tony Kanaan et Helio Castro-Neves – oui, son nom était coupé à l’époque – a été marquée par une attrition importante. Entre autres: la voiture de Michael Andretti est entrée en contact avec et depuis plusieurs voitures, la piste a été bloquée à l’épingle et la voiture de Paul Tracy était à la verticale après avoir touché Christian Fittipaldi. Le champion en titre de la série Alex Zanardi, qui avait commencé 11e, a reculé d’un tour plus tôt en raison d’un contact qui a plié un bras de direction mais a réussi à revenir dans le tour de tête et à se frayer un chemin à travers le peloton. Zanardi s’est arrêté pour la dernière fois au 72e tour alors que les leaders sont restés à l’écart jusqu’aux derniers arrêts splash-and-go dans les derniers tours. La course semblait être décidée par le vainqueur de la pole Bryan Herta et Dario Franchitti, mais Zanardi a attaqué. Les trois voitures étaient nez à nez avec cinq tours à faire alors que Zanardi dépassait Franchitti pour la deuxième place. Avec deux tours à faire, Zanardi a dépassé Herta dans un virage serré pour prendre la tête – Franchitti a également dépassé Herta – et a gagné pour la deuxième année consécutive. La victoire de Zanardi était l’une de ses sept cette saison et a alimenté son deuxième titre consécutif. L’HORLOGE: Course 1998

2013 : Long Beach a été le théâtre de nombreux vainqueurs pour la première fois dans l’histoire de l’INDYCAR SERIES, dont Michael Andretti, Paul Tracy, Juan Pablo Montoya, Mike Conway et, pour la 30e année consécutive, Takuma Sato. Le pilote qui a failli remporter sa première victoire consécutive aux 500 miles d’Indianapolis 2012 lorsqu’il s’est écrasé en tentant de dépasser Dario Franchitti au virage 1 à Indianapolis Motor Speedway a pris le contrôle de la course au tour 23 lorsqu’il a battu Ryan Hunter-Reay est passé à la deuxième place. Après que d’autres pilotes se soient arrêtés aux stands, Sato a pris la tête au 31e tour et n’a rien lâché, menant les 50 derniers tours. La victoire était également importante pour AJ Foyt Racing, qui n’avait pas gagné de course depuis le triomphe d’Airton Dare en 2002 au Kansas Speedway. L’HORLOGE: Course 2013

2021 : En raison de l’impact continu de la pandémie, la course de l’année dernière était la première de la SÉRIE INDYCAR à se tenir en dehors d’avril à Long Beach et elle est devenue la finale de la saison. Alex Palou a commencé avec une avance de 35 points sur Pato O’Ward dans la série et une avance de 48 points sur Josef Newgarden, ce qui signifie que l’Espagnol devait terminer au moins 11e pour décrocher le titre. O’Ward et Newgarden avaient désespérément besoin de se qualifier en pole pour gagner le point bonus pour le prix NTT P1 et Newgarden y est parvenu avec O’Ward et Palou se qualifiant respectivement huitième et dixième. O’Ward a vu ses espoirs déçus dès le premier tour lorsque sa voiture a été éliminée de la course avec un arbre de transmission cassé en raison d’un contact d’Ed Jones. Alors que Palou menait une course intelligente et contrôlée, Newgarden a fait tout ce qu’il pouvait pour remporter son troisième championnat en carrière, mais il a échoué en terminant deuxième derrière Colton Herta tandis que Palou a terminé quatrième. La victoire de Herta était sa deuxième victoire consécutive de la saison et sa troisième victoire au classement général cette année. L’HORLOGE: Temps forts prolongés de la course 2021

oigari