Colton Herta ne ressent aucune pression pour être éventuellement le prochain Américain en F1

  • Pilote IndyCar de deuxième génération, Colton Herta a accumulé six victoires et sept pôles en seulement trois ans en IndyCar.
  • Il semble indifférent à ce que le monde attend de lui et se concentre uniquement sur la conduite.
  • À un moment donné, peut-être vers la fin de la saison, il testera une F1 pour McLaren.

    Colton Herta connaît un début phénoménal dans sa carrière de pilote IndyCar, devenant le plus jeune pilote à remporter une course IndyCar alors qu’il participait à la course COTA 2019 à l’âge de 18 ans. Il est le plus jeune à remporter une pole, ce qu’il a fait à l’âge de 19 ans sur Road America en 2019. Après seulement trois saisons complètes en IndyCar, il compte six victoires et sept poles.

    Et il y a à peine deux semaines, McLaren a annoncé que Herta testerait une voiture de F1.

    Le jeune homme suave du sud de la Californie est-il le prochain grand espoir en F1 de l’Amérique du Sud? Peut-être peut-être pas. Le fait est qu’il semble à l’abri de la pression des fans et des médias pour atteindre la grandeur, et à l’abri de la pression pour être à la hauteur de son célèbre père, le coureur d’IndyCar Bryan Herta, qui est lui-même propriétaire d’une équipe de deux courses Indy 500 et de deux courses IndyCar comme un chauffeur.

    Nous nous sommes assis à la même table avec Herta lors de la journée des médias pour le Grand Prix Acura de Long Beach et lui avons posé quelques questions sur la façon dont tout le monde aurait cette opportunité.

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    La première victoire d’IndyCar de Herta est survenue alors qu’il n’avait que 18 ans, au Texas, évidemment au large des chapeaux.

    Fil de sport emblématiqueGetty Images

    RÉ: Parcours de rue contre ovales, si vous vous lanciez en F1, ce que tout le monde espère, est-ce que les ovales vous manqueraient ?

    Herta : Oui et non parce que je pense que tout le plan est que si j’entre en Formule 1, je voudrais revenir en IndyCar à un moment donné. Bien sûr, ils me manqueraient probablement, mais dans l’ensemble, je pourrais revenir et courir à nouveau. Donc oui.

    RÉ: Avez-vous plus de clarté sur votre contrat d’essais F1 ?

    Herta : Même moi, je ne sais pas quand je le fais et combien de jours je le fais. Nous venons de l’annoncer. Je sais quand aller au magasin pour régler mon siège. Et puis je pense que les données suivront cela. Je sais quelles dates ils ont prévues – ils ont une grande variété de dates. Mais nous devons juste en choisir quelques-uns qui fonctionnent pour nous deux (McLaren et lui). De toute évidence, nous sommes tous les deux très occupés.

    RÉ: Donc vous ne savez pas non plus où ce sera ?

    Herta : Je ne sais pas où ce sera. Il y a probablement 10 pistes (où les essais routiers pourraient être) et ils ont des données sur toutes ces pistes différentes et à toutes ces heures différentes. Cela pourrait donc être une avance trois fois, quatre fois, cinq fois. Il peut s’agir de cinq pistes différentes, de trois pistes différentes ou d’une seule piste. Oui, je ne suis pas vraiment sûr.

    RÉ: Mais c’est probablement une piste que vous n’avez jamais parcourue auparavant.

    Herta : Peut-être. Vous savez, j’ai fait beaucoup de courses en Europe, en F4 et en F3. J’y suis donc pas mal allé. Mais il y a des pistes sur le plan que je ne pense pas avoir encore parcourues. Mais ça va être cool. Même si j’ai déjà été sur la piste, ce sera une façon de piloter complètement différente. La dernière fois que j’aurais piloté (là-bas), ce serait en Formule 3 en 2015 ou 2016. Donc, dans la façon dont j’abordais les virages, j’imaginais être dans une voiture comme celle-là très différente par rapport à une voiture de Formule 1.

    RÉ: Avez-vous été dans une voiture de Formule 1?

    Herta : je n’ai jamais été

    RÉ: Je suppose que vous avez déjà parcouru toutes les pistes sur lesquelles vous conduisez sur un simulateur.

    Herta : Oui. Donc, une fois que nous aurons fixé des dates, qui seront plus tard dans l’année, plus tard dans l’été, très probablement après la fin de la saison, nous déterminerons où nous allons réellement. Alors j’irai là-bas, je serai sur le simulateur et j’aurai une idée. J’ai déjà conduit avec McLaren Sim. Et vous savez, je dirais que c’est bon. Mais je ne sais pas comment se sent la voiture réelle. Donc je ne peux pas vraiment dire si c’est réaliste ou non. Ce sera donc cool de voir cet aspect aussi.

    RÉ: Alors vous avez conduit son simulateur ?

    Herta : Oui.

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    Herta aime regarder Will Power se battre avec le champagne après un autre podium.

    Sean GardnerGetty Images

    RÉ: Cela devrait être la plus grande chose au monde. Est-ce votre expérience?

    Herta : Je n’ai aucune idée. C’était bon. Mais qui sait si la voiture se sent vraiment comme ça, a autant d’adhérence ou de freinage comme ça ? Je ne suis pas sûr. Je suis sûr qu’ils savent ce qu’ils font. Et je suis sûr que c’est probablement très proche en raison de la somme d’argent qu’ils sont susceptibles de dépenser pour des choses comme ça. Mais pour moi, je ne peux pas vraiment dire oui ou non à cela.

    RÉ: Pato O’Ward est allé faire quelques tests et nous n’avons plus rien entendu depuis. Y a-t-il des frictions entre vous deux ? Il pensait qu’il était le gars, et maintenant peut-être que vous êtes le gars ?

    Herta : Je ne suis pas sûr. Tu sais que je n’ai pas parlé à Pato depuis que tout a commencé donc je ne suis pas sûr. Je sais qu’il a un contrat. Et il est en IndyCar cette année avec McLaren, je pense. Je ne sais pas s’il y a plus d’années au-delà. Je ne peux donc pas vraiment commenter cela. Mais je ne connais pas son accord avec l’équipe de Formule 1.

    RÉ: C’est encore tôt, mais ressens-tu beaucoup de pression pour devenir éventuellement le prochain Américain en Formule 1 ?

    Herta : Pas encore. Non non. Et même si je le fais, il y avait beaucoup de pression pour que je me lance dans ce sport et à quel point mon père était bon et tout. Et je m’en fichais vraiment.

    RÉ: tu t’en foutais…

    Herta : Je me fichais de la pression. Je ne pense pas que cela reflète vraiment quelque chose de négatif sur moi. Mais j’ai l’impression que c’est quelque chose pour lequel les coureurs sont vraiment bons. Une fois qu’ils sont réellement montés dans la voiture, les médias parlent toujours de la façon dont vous devriez faire ceci ou cela et je pense donc que les pilotes sont vraiment bons pour s’y habituer. Et une fois qu’ils conduisent réellement, c’est tout ce sur quoi ils se concentrent.

    RÉ: On ne pense qu’au sous-virage, au survirage…

    Herta : Exactement, des trucs comme ça. Et tout le reste s’efface.

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