Comment le passage aux véhicules électriques améliorerait la santé aux États-Unis

Selon un nouveau rapport de l’American Lung Association, un passage généralisé aux véhicules électriques et à un réseau propre aux États-Unis pourrait sauver des dizaines de milliers de vies au cours des prochaines décennies.

La réduction de la pollution des tuyaux d’échappement et des centrales électriques permettrait d’éviter jusqu’à 110 000 décès prématurés d’ici 2050, selon le rapport. Cela éviterait également 2,78 millions de crises d’asthme et 13,4 millions de journées de travail perdues. Au total, cela représenterait 1,2 billion de dollars en avantages pour la santé publique.

Cela suppose que d’ici 2035, tous les nouveaux véhicules de tourisme vendus aux États-Unis seront électriques et que d’ici 2040, tous les nouveaux véhicules lourds vendus seront électriques. De plus, ces véhicules devraient être alimentés par un réseau électrique sans combustibles fossiles. Mais remplacer la grande majorité des quelque 280 millions de voitures et de camions sur les routes du pays par des véhicules électriques en si peu de temps reste pratiquement impossible. Près de 3 % des véhicules neufs achetés aux États-Unis en 2021 seront électriques, malgré leur popularité croissante.

Quoi qu’il en soit, les défenseurs de la santé affirment qu’un environnement sûr ne devrait pas être négociable. “Je peux deviner [my patients] limiter le temps qu’ils passent à l’extérieur pour limiter la pollution qu’ils respirent ; Je ne peux pas m’assurer qu’ils ont un air pur et sain à respirer – et c’est incroyablement frustrant pour moi”, a déclaré Afif El-Hasan, pédiatre et bénévole de l’American Lung Association, lors d’un point de presse. « Chaque enfant devrait avoir le droit de jouer et de se développer dans un endroit sûr. Cela ne devrait jamais faire l’objet d’un débat.

Selon l’American Lung Association, plus de quatre Américains sur 10 vivent dans un endroit où la pollution de l’air est malsaine. Respirer cette pollution a été liée au cancer, aux crises cardiaques, aux accidents vasculaires cérébraux et aux maladies pulmonaires. Cela peut entraîner une altération du développement pulmonaire chez les enfants, ce qui peut ensuite les affecter tout au long de leur vie. Les Noirs américains sont également exposés de manière disproportionnée à la pollution de l’air, selon l’American Lung Association; Ils sont trois fois plus susceptibles de respirer la pire pollution de l’air que les Américains blancs.

Pour son nouveau rapport, l’American Lung Association a examiné comment l’élimination progressive de la combustion de combustibles fossiles dans les secteurs des transports et de l’énergie limiterait les principaux polluants. Ceux-ci comprennent la suie, les oxydes d’azote et les composés organiques volatils générateurs de smog, ainsi que le dioxyde de soufre provenant des tuyaux d’échappement et des cheminées.

Les auteurs du rapport se sont également penchés sur un autre type de pollution qui passe souvent inaperçu et dont les véhicules électriques sont toujours responsables : les émissions non polluantes. Il s’agit notamment des particules qui pénètrent dans l’air en raison de l’usure des routes et des véhicules, par exemple des pneus ou des plaquettes de frein. La persistance de ce type de pollution montre pourquoi de meilleurs transports publics et des villes plus propices à la marche – pour réduire la dépendance à la conduite – sont également importants pour un avenir plus sain.

Le rapport souligne également les avantages pour la santé de la réduction des émissions de gaz à effet de serre qui entraînent le changement climatique. Un réchauffement climatique affecte la qualité de l’air en accélérant la réaction chimique qui crée le smog et en aggravant la pollution causée par les incendies de forêt. Les vélos électriques, scooters et autres véhicules électriques légers peuvent également réduire considérablement les émissions de gaz à effet de serre lors du remplacement des voitures, selon un récent rapport commandé par l’industrie du Centre aérospatial allemand.

Aux États-Unis, le président Joe Biden s’est fixé pour objectif que d’ici 2030, la moitié de toutes les voitures neuves vendues aux États-Unis soient des véhicules électriques ou hybrides. Plus tôt ce mois-ci, l’Environmental Protection Agency a proposé un nouveau règlement visant spécifiquement à réduire la pollution des camions. Les objectifs climatiques de l’administration Biden incluent également la réalisation d’un secteur de l’énergie propre d’ici 2035. L’élimination progressive des combustibles fossiles du réseau électrique est essentielle pour nettoyer les transports, souligne le rapport de l’American Lung Association. Et tandis que nombre de ces efforts restent des espoirs pour l’avenir, la pollution continue de faire des ravages sur la santé des gens.

oigari