Comment les propriétaires peuvent aider à ralentir le changement climatique en passant à l’électricité

Des rapports récents du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat montrent que les nations doivent agir rapidement pour réduire leurs émissions de gaz à effet de serre afin d’éviter des pertes et des dommages massifs dus au réchauffement climatique. La bonne nouvelle est que les experts pensent qu’il est possible de réduire de moitié les émissions mondiales de gaz à effet de serre d’ici 2030 par des actions telles que l’utilisation plus efficace de l’énergie, le ralentissement de la déforestation et l’accélération de l’adoption des énergies renouvelables.

Bon nombre de ces stratégies nécessitent de nouvelles lois, réglementations ou financements pour progresser à la vitesse et à l’échelle requises. Mais une stratégie de plus en plus viable pour de nombreux consommateurs consiste à alimenter leurs maisons et leurs appareils avec des sources d’électricité propres. Ces quatre articles de nos archives expliquent pourquoi l’électrification domestique est une stratégie climatique clé et comment les consommateurs peuvent s’y mettre.

1. Pourquoi rouler électrique ?

En 2020, la consommation d’énergie domestique représentait environ un sixième de la consommation totale d’énergie aux États-Unis. Près de la moitié (47 %) de cette énergie provenait de l’électricité, suivie du gaz naturel (42 %), du pétrole (8 %) et des énergies renouvelables (7 %). La plus grande consommation d’énergie des ménages est de loin le chauffage et la climatisation, suivis de l’éclairage, des réfrigérateurs et des autres appareils.

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Le moyen le plus efficace de réduire les émissions de gaz à effet de serre provenant de la consommation d’énergie à la maison est de remplacer le pétrole et le gaz naturel par de l’électricité provenant de sources à faible et sans carbone. Et le secteur de l’électricité évolue rapidement dans cette direction : comme l’a montré un rapport de 2021 du Lawrence Berkeley National Laboratory, les producteurs d’électricité ont réduit leurs émissions de carbone de 50 % par rapport aux prévisions des experts en énergie en 2005.

“Cette baisse est due à des facteurs politiques, commerciaux et technologiques”, a conclu une équipe d’analystes du laboratoire de Lawrence Berkeley. Les énergies éolienne et solaire se sont développées et leurs coûts ont baissé, permettant aux services publics d’en utiliser davantage. Le gaz naturel bon marché a remplacé la production à partir de charbon plus polluant. Et les politiques publiques ont encouragé l’utilisation de technologies économes en énergie comme les ampoules LED. Ces tendances convergentes font de l’électricité une source d’énergie de plus en plus respectueuse du climat.

Les États-Unis consomment aujourd’hui beaucoup plus d’électricité à faible émission de carbone et sans émission de carbone que prévu en 2005. Laboratoire Lawrence Berkeley, CC BY-ND

2. Pompes à chaleur pour les journées froides et chaudes

Étant donné que le chauffage et la climatisation consomment beaucoup d’énergie, le passage d’un poêle à mazout ou à gaz à une pompe à chaleur peut réduire considérablement l’empreinte carbone d’une maison. Comme l’explique Robert Brecha, expert en développement durable de l’Université de Dayton, les pompes à chaleur fonctionnent en déplaçant la chaleur à l’intérieur et à l’extérieur des bâtiments, et non en brûlant des combustibles fossiles.

“Un fluide extrêmement froid circule dans les serpentins de l’unité extérieure de la pompe à chaleur”, écrit Brecha. « Ce liquide absorbe l’énergie sous forme de chaleur de l’air ambiant, qui est plus chaud que le liquide. Le fluide se vaporise puis circule dans un compresseur. La compression d’un gaz le réchauffe, ce processus génère donc de la chaleur. Ensuite, la vapeur se déplace à travers les serpentins de l’unité intérieure de la pompe à chaleur et chauffe le bâtiment.

En été, le processus est inversé : les pompes à chaleur puisent l’énergie de l’intérieur et transportent cette chaleur vers l’extérieur, tout comme un réfrigérateur prend la chaleur de la pièce dans laquelle il stocke les aliments et la transfère dans la pièce où il se trouve pour libérer de l’air.

Une autre option est une pompe à chaleur géothermique, qui récupère la chaleur du sol et utilise le même processus que les pompes à chaleur à air pour la transporter dans les bâtiments. Ces systèmes coûtent plus cher parce que leur installation nécessite une excavation pour enfouir les tuyaux sous terre, mais ils réduisent également la consommation d’énergie.

3. Cuisiner sans gaz – ni chaleur

Pour les personnes qui aiment cuisiner, le plus gros problème lors du passage à l’électricité est la perspective d’utiliser une cuisinière électrique. De nombreux cuisiniers amateurs trouvent les flammes à gaz plus réactives et précises que les brûleurs électriques.

Mais l’induction magnétique, qui cuit les aliments en créant un champ magnétique sous la marmite, élimine complètement le besoin d’allumer un brûleur.

“Au lieu des brûleurs traditionnels, les zones de cuisson des tables de cuisson à induction sont appelées tables de cuisson et consistent en des bobines de fil encastrées dans la surface de la table de cuisson”, écrit Kenneth McLeod, professeur de génie électrique à l’Université de Binghamton.

Le déplacement d’une charge électrique à travers ces fils crée un champ magnétique, qui à son tour crée un champ électrique au fond de la batterie de cuisine. “En raison de la résistance, la casserole chauffe mais pas la table de cuisson”, explique McLeod.

Les tables de cuisson à induction chauffent et refroidissent très rapidement et offrent un contrôle très précis de la température. Ils sont également faciles à nettoyer car ils sont en verre et plus sûrs que les cuisinières électriques car les plaques de cuisson ne restent pas chaudes lorsque les casseroles sont soulevées. De nombreux services publics offrent des rabais pour couvrir le coût plus élevé des tables de cuisson à induction.

4. Les voitures électriques comme sources d’alimentation de secours

Les systèmes électrifiants comme le chauffage et la cuisine ont rendu les résidents encore plus vulnérables aux pannes de courant. Cependant, un nouveau système de secours pourrait bientôt être disponible : alimenter votre maison à partir de votre véhicule électrique.

Alors que l’intérêt pour les voitures électriques et les camions légers augmente aux États-Unis, les constructeurs automobiles introduisent de nombreux nouveaux modèles et conceptions de véhicules électriques. Certains de ces nouveaux manèges offrent une charge bidirectionnelle – la possibilité de charger une batterie de voiture à la maison, puis de canaliser cette énergie dans la maison et éventuellement dans le réseau.

Peu de modèles offrent actuellement cette capacité, et cela nécessite des équipements spéciaux qui peuvent ajouter des milliers de dollars au prix d’un véhicule électrique. Mais Seth Blumsack, expert en énergie de Penn State, voit la valeur de cette nouvelle technologie.

« Permettre aux propriétaires d’utiliser leur véhicule en cas de panne de courant réduirait l’impact social des pannes à grande échelle. Cela donnerait également aux services publics plus de temps pour rétablir les opérations, en particulier s’il y a des dommages importants aux poteaux et aux fils électriques », a déclaré Blumsack. “La recharge bidirectionnelle fait également partie intégrante d’une vision plus large d’un réseau électrique de nouvelle génération, où des millions de véhicules électriques tirent et restituent constamment de l’énergie – un élément clé d’un avenir électrifié.”

Note de l’éditeur : cette histoire est une compilation d’articles tirés des archives de The Conversation.

Cet article a été republié par The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article d’origine.

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