Comment les réseaux de recharge Tesla et EV menacent l’avenir des stations-service

Lentement mais sûrement, les voitures et camions électriques envahissent les autoroutes américaines. La Maison Blanche vise à ce que la moitié des nouveaux véhicules vendus aux États-Unis soient électriques d’ici 2030, et des géants de l’automobile comme GM et Volvo visent à passer au tout électrique dans un délai similaire. Alors que les services publics se précipitent pour augmenter le nombre de bornes de recharge – une étape cruciale dans la transition vers les véhicules électriques – l’avenir de la station est incertain.

À l’heure actuelle, les stations-service font partie intégrante de la vie américaine, un lieu où les automobilistes font le plein quotidiennement ou hebdomadairement et prennent parfois une collation. Mais le concept de pompe à carburant et de dépanneur a beaucoup moins à offrir au nombre restreint mais croissant de propriétaires de véhicules électriques dans le pays.

Alors que certaines stations-service ont franchi le pas et installé des ports de recharge à côté de leurs pompes à essence, les gens ont tendance à faire la part du lion de la recharge de leur véhicule électrique à la maison. Et comme les chargeurs de VE peuvent être installés dans presque tous les endroits connectés au réseau électrique – ils sont désormais disponibles dans les garages de bureaux et les aires de repos, et le seront bientôt dans certains parkings Starbucks – la station-service devient de plus en plus redondante pour certains Américains. .

“La beauté de tout cela est que vous n’êtes pas enfermé dans une station-service”, explique Rob Barrosa, directeur principal des ventes et du marketing chez Electrify America, un réseau de recharge de véhicules électriques et filiale de Volkswagen. « Comment pouvons-nous obtenir le pouvoir là où nous le voulons ? C’est un problème beaucoup plus facile à résoudre que d’avoir à gérer d’énormes réservoirs d’essence qui doivent être enterrés dans le sol.

C’est une nouvelle inquiétante si vous êtes dans le secteur des stations-service. Les analystes du Boston Consulting Group estiment que d’ici 2035, jusqu’à 80 % du marché des parvis pourraient ne plus être rentables si les véhicules électriques décollent et font faillite. Si elles ne peuvent pas vendre de carburant, les stations-service auraient du mal à gagner de l’argent, car les gens achètent généralement des produits dans leurs dépanneurs pendant qu’ils font le plein.

Donc, si ces entreprises veulent survivre, elles doivent commencer à se réinventer pour un monde au-delà du gaz. Cela pourrait être difficile, voire impossible. L’installation de chargeurs de VE dans les stations-service existantes peut être assez coûteuse. En attendant, ces emplacements pourraient devenir inutiles alors que les constructeurs automobiles, les entreprises de bornes de recharge et le gouvernement se bousculent pour déployer un tout nouveau réseau de bornes de recharge pour véhicules électriques.

Certains imaginent déjà à quoi pourrait ressembler un avenir après la station-service. Cela peut être aussi simple que des parkings électrifiés dispersés dans la ville, ou conduire à des arrêts de rue futuristes où les gens peuvent aller à la salle de sport ou se promener dans un jardin pendant que leurs véhicules électriques se rechargent. Cependant, une chose est certaine : les véhicules électriques vont changer notre environnement bâti.

Comment moderniser une station-service pour véhicules électriques

Les stations-service servent actuellement d’intermédiaires entre l’industrie des combustibles fossiles et les chauffeurs. Les compagnies pétrolières ont besoin d’un endroit où elles peuvent facilement distribuer leurs produits aux clients, et les chauffeurs ont besoin d’un endroit pratique et fiable pour remplir leurs réservoirs d’essence. Et encore une fois, les stations-service ne vendent pas que de l’essence et du diesel. Ils gagnent également de l’argent en vendant des produits d’épicerie, de l’alcool, des cigarettes et des billets de loterie, entre autres. Certaines stations-service offrent des services de mécanique ; Certains ont des restaurants en leur sein.

Pour adapter ce modèle commercial à l’ère des véhicules électriques, certaines stations-service installent désormais des chargeurs de niveau 3 pouvant fournir jusqu’à 20 miles par minute d’autonomie aux côtés de leurs anciennes pompes et dépanneurs. Certains de ces chargeurs rapides rendent la recharge des véhicules électriques presque aussi rapide que le remplissage d’un réservoir d’essence à l’ancienne, et ils sont beaucoup plus rapides que ce que les gens utilisent généralement à la maison. Plusieurs propriétaires de parvis qui ont ou installent des chargeurs de niveau 3 ont déclaré à Recode que leur objectif était de devenir “indépendants du carburant” et de plaire aux conducteurs de véhicules électriques ainsi qu’à ceux qui ont des voitures à essence.

Recharger un véhicule électrique est souvent aussi simple que de le garer.
AFP via Getty Images

Mais pour de nombreuses stations-service, le coût d’un chargeur de VE l’emporte sur les avantages. Le chargeur lui-même peut coûter des dizaines de milliers de dollars, ce qui est une dépense difficile pour une petite entreprise. Les coûts totaux peuvent être beaucoup plus élevés car l’installation implique souvent de forer à travers l’asphalte et de faire passer des câbles électriques, et parfois les stations-service doivent également acheter des transformateurs pour augmenter la capacité électrique totale de leurs sites. Chris Bambury, qui gère plusieurs stations-service en Californie, a déclaré à Recode que l’installation de seulement quatre chargeurs de VE dans l’un de ses sites aurait coûté environ un demi-million de dollars si les programmes gouvernementaux et de services publics n’avaient pas couvert environ 90 % de la facture.

Un défi encore plus grand est que les stations-service sont déjà confrontées à une concurrence intense de la part d’autres stations de recharge publiques pour véhicules électriques. Les données recueillies par le ministère de l’Énergie montrent que parmi les bornes de recharge publiques que l’agence suit entièrement, il y a actuellement plus de bornes de recharge publiques dans les hôtels et les auberges, les centres commerciaux et les bâtiments gouvernementaux que dans les stations-service et les dépanneurs. Il s’agit d’une image limitée du réseau de recharge national et n’inclut pas le grand nombre de chargeurs construits par des entreprises privées telles que Blink, Electrify America et Chargepoint. Ces entreprises semblent également préférer installer ces chargeurs dans des emplacements dotés de parkings connectés au réseau où les conducteurs de véhicules électriques ont quelque chose à faire pendant la recharge, comme aller dans une épicerie ou un restaurant.

Le combat pour l’avenir du magasin

Pour un certain nombre de raisons, le gouvernement veut vraiment convaincre les gens que les véhicules électriques sont tout aussi faciles à utiliser – et peuvent aller aussi loin – que les véhicules à essence, ils construisent donc un grand nombre de bornes de recharge dans des endroits pratiques. Pour accélérer cet effort, la Maison Blanche prévoit de dépenser 5 milliards de dollars pour construire plus de 500 000 chargeurs publics dans tout le pays d’ici la fin de la décennie. Cet argent sera partagé entre les États, et l’espoir est qu’il y aura éventuellement des bornes de recharge au moins tous les 50 milles sur le réseau routier inter-États américain. Pendant ce temps, les gouvernements locaux et étatiques accordent des subventions aux entreprises qui installent des chargeurs dans leurs locaux.

Les stations-service ne sont pas exactement ravies des efforts du gouvernement pour mettre des chargeurs de VE n’importe où et partout. En Géorgie, où plusieurs constructeurs automobiles envisagent de construire de nouvelles installations de fabrication axées sur les véhicules électriques, des groupes commerciaux de stations-service font pression pour une législation qui limiterait le rôle potentiel du ministère de l’Énergie de l’État dans la recharge des véhicules électriques. À l’échelle nationale, des groupes de pression représentant l’industrie des stations-service et des dépanneurs se sont opposés à une proposition du Congrès visant à construire des bornes de recharge pour véhicules électriques aux aires de repos des autoroutes publiques, arguant que cela nuirait à la compétitivité des parvis.

Mais peut-être le plus gros obstacle pour les stations-service : recharger un véhicule électrique est souvent aussi simple que le garer. De nombreux propriétaires de véhicules électriques achètent des chargeurs qui se branchent sur une prise domestique ordinaire comme leur ordinateur portable ou leur téléphone, éliminant pratiquement le besoin de déplacements fréquents pour faire le plein. Ce sont généralement des chargeurs de niveau 1 à moindre coût qui prennent quelques heures pour charger complètement une batterie, ce qui est parfaitement acceptable pour charger un véhicule pendant la nuit. Et comme un véhicule électrique moyen peut parcourir 260 miles avec une seule charge, la plupart des gens n’ont besoin de brancher leur voiture qu’une fois par jour.

Electrify America ouvre des bornes de recharge de luxe en Californie et à New York, et les rendus conceptuels montrent qu’ils pourraient inclure des salons et des auvents solaires.

Même lorsque les stations-service installent des chargeurs rapides, les personnes qui parcourent de longues distances peuvent être leurs principaux clients. Cette situation se joue déjà en Norvège, où environ 90 % des voitures neuves vendues sont désormais des voitures électriques ou hybrides. Alors que les stations-service n’ont pas tardé à installer des ports de recharge, de nombreux conducteurs de véhicules électriques en Norvège ne les visitent que tous les mois.

L’essor des véhicules électriques pourrait en effet conduire à une nouvelle génération d’arrêts aux stands. Par exemple, certaines entreprises privées ouvrent leurs propres destinations de voyage de luxe avec plusieurs bornes de recharge. Electrify America prévoit d’ouvrir une série de salons de voyage phares axés sur les véhicules électriques avec des auvents solaires et des espaces événementiels, offrant potentiellement un service de voiturier et une livraison en bordure de rue en Californie et à New York plus tard cette année. Les constructeurs automobiles expérimentent également l’idée de bornes de recharge premium. En Californie, Tesla a déjà ouvert une borne de recharge pour ses véhicules, qui comprend un salon, un bar à expresso et une connexion Wi-Fi gratuite. Porsche et Audi développent des plans similaires pour leurs propres stations.

Rien de tout cela n’est nécessairement surprenant. Les nouvelles innovations rendent souvent les anciennes technologies obsolètes. Enfin, la suppression progressive de la circulation des chevaux signifie également le déclin de l’industrie des calèches et la conversion des écuries. Aujourd’hui, après un siècle de construction d’infrastructures complexes autour des véhicules à essence, une autre transition semble inévitable. Cela signifie que les véhicules électriques modifieront non seulement les types de voitures que les gens conduisent, mais également l’endroit où ils les conduisent.

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oigari