Comment quatre zones DRS sans précédent affecteront le GP d’Australie de F1

Le Grand Prix d’Australie de ce week-end sera le premier à comporter quatre zones DRS alors que la Formule 1 cherche à augmenter le potentiel de dépassement sur un circuit d’Albert Park où les dépassements ont toujours été difficiles.

En plus des zones DRS sur la ligne droite et la course vers le virage 3 et la course vers le virage 11 d’aujourd’hui (anciennement virage 13) introduites en 2018 pour faire d’Albert Park la première piste à avoir trois zones DRS, la quatrième zone a été ajouté sur la piste au virage rapide 9-10 gauche/droite.

Plan Albert Park F1 Melbourne DRS

Cela traverse la partie modifiée du circuit, supprimant l’ancienne séquence droite / gauche des virages 8-9 pour créer une course à plein régime de la sortie du virage 6-7 au virage 9.

Cela a soulevé des questions quant à savoir si les dépassements lors de la course de ce week-end s’avéreront trop faciles après que les deux premiers Grands Prix de la saison ont vu Max Verstappen et Charles Leclerc engagés dans une bataille gagnante qui impliquait une utilisation stratégique des zones DRS requises.

Max Verstappen Charles Leclerc Red Bull Ferrari F1

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles l’introduction d’une quatrième zone DRS est une étape logique qui a peu de chances d’engendrer ce style de combat.

Le premier d’entre eux est que Melbourne n’est pas un circuit avec un grand nombre de cols. En fait, c’est l’un des itinéraires les plus difficiles à franchir.

Selon les statistiques publiées par Mercedes, lors de la dernière course à Albert Park en 2019, il n’y a eu que 10 dépassements – trois dépassements “normaux” et sept avec le DRS. Lors de la course de l’an dernier, il n’y avait que cinq passages, un “normal” et quatre avec DRS.

Parc Albert Melbourne F1

Deuxièmement, la configuration de la piste ne se prête pas à de tels mouvements de passe et de repasse. Bien qu’il y ait deux paires de zones, aucun point de détection DRS ne les sépare. Ainsi si un dépassement est effectué avec DRS dans la première zone, le pilote dépassé ne pourra pas bénéficier du DRS pour attaquer dans la zone suivante.

C’était une caractéristique clé des luttes pour le leadership à Bahreïn et en Arabie saoudite. À Bahreïn, il y avait des zones de détection distinctes pour la zone DRS sur la ligne droite de départ/d’arrivée et pour l’approche du virage 4. Cela signifiait qu’un conducteur derrière l’approche du virage 14 obtiendrait le DRS, mais s’il était devant au virage 1, avec la prochaine zone de détection juste avant le virage, ils seraient vulnérables en fuyant le virage 4.

Sur le circuit de Jeddah Corniche, juste avant le virage 22, il y avait une zone DRS pour la zone DRS qui allait jusqu’au dernier virage. Ensuite, juste avant le virage 27, il y avait une nouvelle zone de détection, ce qui signifie qu’un pilote qui était en retard dans le dernier virage pouvait attaquer avec le DRS à l’approche du virage 1.

Dans les deux cas, un avantage était accordé au coureur qui touchait stratégiquement les zones d’acquisition. La victoire de Leclerc à Bahreïn et de Verstappen en Arabie saoudite s’est en partie appuyée sur cela.

Charles Leclerc Ferrari Max Verstappen Red Bull F1

Mais en Australie, il n’y a pas de place pour cela. De plus, l’histoire nous enseigne que même avec le DRS, le mouvement dans la ligne droite est très rare à moins qu’il n’y ait une différence significative de performance. En général, la zone DRS est utilisée sur le chemin du virage 1 pour se rapprocher de la voiture qui précède pour lancer une attaque à travers la zone DRS suivante et dans le virage 3.

Il est plus difficile de prédire comment les autres zones fonctionneront ensemble une fois l’itinéraire modifié. Mais quiconque fait une passe avec le DRS dans le virage 9-10 doit être bien en avance dans le virage compte tenu de sa vitesse.

Reste à savoir si le DRS peut être utilisé pour fermer au virage 9-10 avec un mouvement commencé au virage 11, un virage à droite en quatrième vitesse sur un tour rapide. Mais cela ne semble pas avoir l’étoffe d’une passe facile, bien que l’aérodynamisme de l’effet de sol des voitures 2022 devrait faciliter le suivi d’une autre voiture à travers le balayage rapide gauche-droite qu’auparavant.

Si les zones DRS s’avèrent plus efficaces qu’elles ne l’ont été en Australie dans le passé pour permettre le passage entre deux voitures relativement égales, cela pourrait signifier que le dépassement est trop facile car la voiture dépassée n’a aucune chance de riposter.

Lewis Hamilton GP d'Australie F1 Melbourne

Peut-être encore plus important que le potentiel de dépassement des quatre zones DRS est l’impact sur les performances du véhicule. L’effet de réduction de la traînée varie en fonction de la conception de l’aile arrière et de la hauteur de l’aile, de sorte que toute voiture particulièrement efficace dans ce domaine – comme la McLaren 2021 au Red Bull Ring – pourrait gagner étant donné le plus grand pourcentage du tour DRS disponible en qualifications. En plus de cet impact potentiel sur les performances relatives, il s’agit également d’une autre variable de configuration que les équipes doivent prendre en compte.

Le DRS reste une présence controversée en Formule 1. Introduit en 2011 comme un patch pour augmenter les dépassements, il s’est avéré efficace mais est impopulaire compte tenu de la fréquence des dépassements sans entrave.

La F1 espère un jour supprimer le DRS, mais cela dépend du succès des tentatives en cours pour améliorer la “racabilité” des voitures.

Bahreïn et l’Arabie saoudite ont estimé qu’il serait plus facile de suivre la course avec cette génération de voitures, mais Albert Park n’est pas un circuit particulièrement “racable”. Cela fera de ce week-end peut-être le test le plus difficile à ce jour de l’efficacité des nouvelles règles.

oigari