Comment se débarrasser des piles sans provoquer d’incendie

“Ce connard était en feu”, a déclaré Bearden.

La cause, pour autant qu’il sache, était une batterie lithium-ion qui aurait pu être endommagée pendant le transport et qui a provoqué une étincelle qui a déclenché l’incendie. Aucune des batteries stockées dans l’installation pour le recyclage n’a été mal gérée, a déclaré Bearden, avant d’ajouter que l’entreprise en reçoit désormais tellement que les employés ne peuvent pas toujours vérifier chaque batterie qui arrive.

“Nous sommes peut-être fous, mais nous ne sommes pas téméraires”, a-t-il déclaré.

Entre un rythme constant d’annonces de nouveaux gadgets, notre acceptation collective des petits appareils électroniques et la demande croissante d’une nouvelle génération de voitures entièrement électriques, notre dépendance à l’égard de batteries rechargeables puissantes continue de s’approfondir. Pendant ce temps, les accidents liés aux batteries comme celui décrit par Bearden – y compris certains qui pourraient être entièrement évités – sont devenus trop courants.

En janvier, deux pompiers ont été blessés alors qu’ils intervenaient dans un incendie qui aurait été causé par des batteries lithium-ion mises au rebut dans une usine de recyclage à Taylor, au Texas. au port de Virginie en 2021.

Ces incidents font partie d’une tendance qui énerve l’industrie du recyclage – et le gouvernement. L’Environmental Protection Agency a déclaré dans un rapport publié l’été dernier qu’elle avait trouvé des preuves de 245 incendies dans 28 États entre 2013 et 2020, probablement causés par des batteries lithium-métal ou lithium-ion rechargeables. Et ce nombre, selon l’agence, est probablement inférieur à ce qu’il devrait être car tous les incidents ne sont pas rendus publics ou couverts par les médias.

L’administration Biden a affecté 3 milliards de dollars à des investissements dans l’innovation et le recyclage des batteries, mais pour l’instant, il appartient aux législateurs des États et aux gouvernements locaux de déterminer comment gérer ces accidents – et d’essayer de les prévenir.

Le taux d’incidents “monte, ne reste pas le même”, a déclaré Joe La Mariana, directeur exécutif de RethinkWaste, une agence municipale d’élimination des déchets en Californie du Nord. En septembre 2016, un incendie à quatre alarmes causé par une batterie lithium-ion rechargeable a dévasté une installation de recyclage exploitée par RethinkWaste, causant des millions de dollars de dégâts et un arrêt complet de l’installation pendant quatre mois. Et depuis que La Mariana est revenue en ligne, selon La Mariana, des incendies causés par ces batteries se produisent encore régulièrement.

“Nous en avons eu un il y a environ une semaine et demie”, a-t-il ajouté.

Bien que les installations et les processus conçus pour gérer ces batteries de manière responsable ne soient pas à l’abri des accidents, au moins certains de ces incidents peuvent être entièrement évités. Et la réponse n’est peut-être que trop évidente : arrêtez de jeter des objets avec des piles là où ils n’ont pas leur place.

“Ils doivent être traités correctement”, a déclaré Jeffrey Spangenberger, directeur du ReCell Center, un centre de recherche et développement sur le recyclage des batteries mis en place par le ministère de l’Énergie. « Si vous les jetez à la poubelle, ils peuvent être écrasés ou maltraités par des machines. Beaucoup de gens veulent les recycler, c’est ce qu’il faut en faire, mais ils les jettent dans leur poubelle. Et ce n’est pas la bonne chose non plus.

Tenter de recycler ces types de piles de manière incorrecte peut être tout aussi grave que de ne pas les recycler du tout. Parce que le recyclage peut être assez déroutant pour bien faire les choses, voici notre guide sur ce qu’il faut faire avec ces batteries – et les produits dans lesquels elles vivent – lorsqu’elles ont dépassé leur durée de vie utile.

Batteries pour l’électronique grand public

La meilleure chose que vous puissiez faire avec ces articles – qu’il s’agisse de vieux téléphones, d’ordinateurs portables ou de tout autre objet sur lequel vous pouvez mettre la main – est de vous assurer qu’ils sont utilisables aussi longtemps que possible. Mais finalement, les batteries de tous ces produits se dégradent au point de ne plus pouvoir faire leur travail efficacement. Et c’est là que commence vraiment votre quête de méthodes de recyclage responsables.

  • Programmes municipaux de recyclage : Toutes les villes ne proposent pas de services de recyclage des déchets électroniques ou des batteries, mais suffisamment pour vérifier si vous pouvez donner de vieux appareils électroniques et les batteries vieillissantes qui les alimentaient.
  • Recycleurs locaux de batteries : Si votre gouvernement local n’a pas de moyen de se débarrasser en toute sécurité de ces vieilles piles, élargissez votre recherche à des sites comme Call2Recycle et Earth911. Les deux conservent de vastes bases de données sur les installations de recyclage ainsi que des explications simples sur ce que ces endroits font et ne font pas.
  • Les magasins à grande surface : La plupart des gens ont leurs anciennes piles rechargeables attachées ou scellées dans des appareils grand public qui provenaient autrefois d’une chaîne de magasins. Des magasins comme Best Buy et Staples proposent des programmes où vous pouvez transporter votre ancien produit ou vos batteries en vrac dans des magasins de détail où ils peuvent être traités par des partenaires de recyclage en aval.
  • Fabricant du produit : Dans certains cas, les entreprises qui fabriquent les appareils qui utilisent des piles rechargeables ont développé des programmes pour les éliminer progressivement de manière responsable. Par exemple, Dell accepte tout appareil de marque par la poste pour recyclage et permet aux gens de faire don de vieux appareils électroniques aux magasins Goodwill participants. D’autres, comme Samsung, vous dirigent vers des installations de recyclage locales.

Il y a une dernière chose à garder à l’esprit : si vous souhaitez recycler des piles rechargeables, assurez-vous de couvrir leurs bornes avec du ruban adhésif avant de les stocker et de les transporter.

Certaines entreprises qui utilisaient autrefois des piles à usage unique ont commencé à s’en éloigner. IKEA, le fournisseur populaire de boulettes de viande et de meubles en kit, a déclaré avoir entièrement supprimé les piles alcalines au profit des piles rechargeables. Cependant, vous avez probablement encore un cache d’AA et d’AAA caché dans un tiroir quelque part.

Dans la plupart des États, vous pouvez retirer une paire de piles AA jetables d’une télécommande et les jeter à la poubelle sans conséquences. (Sur la liste à retenir se trouve la Californie, qui considère ces types de piles comme étant le même type de matière dangereuse que les piles rechargeables usagées.)

Mais ce n’est pas parce que vous êtes légalement autorisé à jeter ces piles que vous devriez le faire. Les conseils de l’EPA à ce sujet sont clairs : il vaut toujours la peine d’envoyer des piles alcalines ou zinc-carbone usagées à un recycleur spécialisé. Notre conseil : si vous prévoyez malgré tout de recycler régulièrement certaines de vos piles, remplissez un sac de piles jetables vides et emportez-le avec vous. Vous n’avez pas à vous soucier de coller les bornes sur les piles AA et AAA standard, mais vous devriez le faire sur les piles 9 volts et les petites piles bouton.

batteries pour véhicules électriques

Les grosses batteries font désormais partie intégrante de la vie de certaines personnes, en particulier celles qui privilégient les modes de transport plus écologiques. Heureusement, il est plus facile que vous ne le pensez de gérer certaines de ces batteries à la fin de leur durée de vie utile.

Pour les batteries qui alimentaient autrefois les scooters électriques et les scooters de mobilité, votre meilleur pari est de trouver un recycleur de batteries local qui peut les gérer de manière responsable à l’aide des outils de recherche fournis par Earth 911 et Call2Recycle. Cependant, étant donné que ces batteries ne sont pas aussi courantes que d’autres, il est judicieux d’appeler à l’avance les recycleurs potentiels pour vous assurer qu’ils peuvent les accepter.

Le processus est un peu plus facile lorsqu’il s’agit d’une batterie de vélo électrique. Call2Recycle, le programme de gestion du recyclage des batteries mentionné précédemment, vous permet de rechercher des magasins de vélos locaux qui acceptent les batteries utilisées par deux douzaines de marques de vélos bien connues.

Mais qu’en est-il des voitures ? Grâce en partie à la hausse des prix du carburant, la demande de véhicules électriques augmente. La société de recherche Gartner prévoit que 6 millions de véhicules électriques et hybrides seront expédiés cette année, soit une augmentation de 50 % par rapport à plus de 4 millions en 2021. Avec ce regain d’intérêt et la hausse du coût des ressources clés comme le lithium, le recyclage approprié des batteries de VE devient de plus en plus important devenu une priorité essentielle pour les constructeurs automobiles.

Spangenberger du ReCell Center déclare : « Il n’y a pas beaucoup [electric] Les batteries de véhicules arrivent en fin de vie », car bon nombre des modèles les plus populaires ont été lancés au cours des 10 dernières années. Mais quand – pas quand – votre Toyota Prius ou Nissan Leaf ou Tesla Model 3 commence à vous donner beaucoup moins d’autonomie qu’auparavant, votre premier arrêt devrait être votre concessionnaire local. Si nécessaire, les batteries vieillissantes peuvent être démontées et envoyées dans des centres de recyclage ou, dans certains cas, réutilisées pour alimenter d’autres machines à la place.

oigari