Comment une fenêtre de configuration manquée a conduit à la pire course de Haas de la saison à Melbourne vendredi RaceFans

Avec 10 points pour la cinquième place lors de la course d’ouverture de la saison 2022, Haas a marqué plus de points en une nuit à Bahreïn que les 50 week-ends de course précédents combinés.

Non seulement cela a validé la décision de l’équipe d’arrêter le développement de son VF-21 avant qu’il n’ait parcouru un seul tour la saison dernière et de prioriser sa voiture pour 2022, mais cela a également montré qu’après trois saisons, Haas était à nouveau un marqueur de points régulier en milieu de terrain pourrait être le marasme.

Mais après que Kevin Magnussen a ajouté deux points supplémentaires au décompte de l’équipe en Arabie saoudite, le rythme de Haas semblait les laisser tomber en Australie – Magnussen et son coéquipier Mick Schumacher ne se qualifiant qu’en 17e et 15e avant de se retirer pour la course terminée 13e et 14e.

Alors qu’est-il arrivé au VF-22 à Melbourne qui a donné l’impression que son rythme s’est évaporé lors des deux premières courses nocturnes sous le soleil australien ?

“Eh bien, nous travaillons toujours pour trouver des réponses à cela”, a admis Magnussen après les qualifications de samedi. “Mais je pense que nous n’avons tout simplement pas trouvé la bonne configuration de départ pour cette piste.”

Déjà lors des essais de pré-saison, les équipes avaient reconnu à quel point la combinaison d’un aérodynamisme radical à effet de sol et de nouvelles roues de 18 pouces avait rendu les voitures 2022 très sensibles aux réglages. Vendredi – après que Magnussen se soit réveillé et “ne se sentait pas bien” – Haas a entrepris un programme d’entraînement complet et a appris qu’ils avaient du mal à faire entrer leur voiture dans cette fenêtre électrique étroite.

Mick Schumacher, Haas, Albert Park, 2022
Les deux pilotes Haas ont eu du mal avec un équilibre inégal avec une faible économie de carburant

La refonte complète du circuit d’Albert Park a vu la vitesse moyenne des tours augmenter de plus de 10 km/h depuis la dernière visite de la Formule 1 en 2019. L’équipe a rapidement constaté que les changements d’itinéraire avaient plus d’impact que prévu.

“C’était un peu différent de ce à quoi nous nous attendions”, a expliqué Magnussen. “Je pense que nous nous attendions à ce que ce soit un peu similaire à l’ancienne piste, mais c’est en fait assez différent. Et je pense que nous avons raté les réglages de départ et qu’il nous restait un long chemin à parcourir pour obtenir une bonne place avec la voiture.

Haas n’a terminé vendredi que 16e et 18e au général, l’équilibre inégal étant plus prononcé dans des conditions de faible consommation de carburant que dans les versions de course, riches en carburant. Mais après seulement une heure d’entraînement supplémentaire, il ne suffisait pas à Haas de maîtriser ses problèmes d’équilibre, et lors d’une séance de qualification “chaotique”, Magnussen a abandonné en Q1 pour la première fois depuis son retour, tandis que Schumacher était le dernier en Q2. juste après avoir fait la coupe lors de la phase d’ouverture de la session.

“Les qualifications ont été chaotiques avec le drapeau rouge et tout cela nous a frappés au mauvais endroit, puis j’ai été éliminé en Q1, donc c’est dommage”, a déclaré Magnussen, bien qu’il soit optimiste sur le fait que l’équipe “avancerait”.

Schumacher, lui aussi, était convaincu que leur rythme dimanche s’avérerait meilleur que ce qu’ils ont pu réaliser le jour des qualifications.

“Après un mauvais vendredi, nous avons définitivement réussi à redonner de la vitesse à la voiture”, a déclaré Schumacher, qui, comme son coéquipier, était convaincu que l’équipe pourrait réussir.

La course a commencé de manière positive pour Haas, Schumacher remontant d’une place au départ avant de dépasser la Ferrari de Carlos Sainz Jnr alors qu’il se débattait après un mauvais départ avec des pneus durs, tandis que Magnussen a fait bon usage des conditions difficiles pour battre Zhou Guanyu en dépassant et en passant à 14ème derrière son coéquipier. Mais au moment crucial du week-end, les problèmes d’équilibre qui avaient affecté les voitures lors des essais et des qualifications sont réapparus.

Au tour 12, Schumacher est allé trop loin à la sortie de la chicane rapide du virage 10, laissant passer Magnussen avant que Zhou ne le suive à la sortie du virage 11. Puis, quelques tours plus tard, Magnussen est sorti de la piste au virage neuf et l’a traversé dans l’herbe, mais a réussi à éviter le destin cahoteux de Sainz, perdant la 13e place au profit de Zhou.

“Ça va, Kev ?”, a demandé l’ingénieur de course de Magnussen. “Oui, ma faute. Nous sommes désolés.”

Après que Magnussen se soit finalement opposé pour les médiums sous la voiture de sécurité virtuelle induite par Max Verstappen, dépassant Nicholas Latifi et Yuki Tsunoda tandis que Schumacher a été dépassé par Alpine de Fernando Alonso, Zhou a maintenant laissé Haas pris en sandwich entre les deux.

Au moment où ils ont atteint le 50e tour, le médium d’Alonso était devenu si granuleux que Schumacher était coincé derrière l’Alpine qui ralentissait. Mais après un regard sans enthousiasme sur la course vers le virage un, Schumacher a bloqué et est allé trop loin, permettant à Zhou une deuxième fois dans la course avant de dépasser Magnussen en route vers le virage trois. Finalement, le propre médium de Magnussen a commencé à s’estomper, permettant à Schumacher de glisser son coéquipier en fuite au troisième tour et à travers, Magnussen n’a pas arrêté son jeune coéquipier.

«Nous sommes donc P13. Kevin, P14 », a déclaré Gary Gannon à son chauffeur après le drapeau à damier.

“Désolé pour toutes les erreurs”, a proposé Schumacher. “Ça va, mec”, assura Gannon à son chauffeur. “Nous apprenons quelque chose de nouveau à chaque course.”

Après que l’équipe ait manqué la cible à la fois dans les stands et sur la piste ce week-end, le chef d’équipe Günther Steiner s’est montré magnanime quant à la fortune de son équipe au cours des trois jours.

Mick Schumacher, Haas, Albert Park, 2022
Les deux pilotes Haas sont sortis de la piste pendant la course

“Cela n’a pas fonctionné comme nous l’avions prévu”, a déclaré Steiner. « La voiture était solide et les pilotes ont fait du bon travail. Nous savons donc que si nous nous qualifions mieux, nous pouvons obtenir des points et nous continuerons d’essayer.

“Comme je le dis toujours, cette année, nous avons une voiture qui peut marquer, nous venons de passer un week-end difficile. C’est l’un des trois qui a été difficile, nous revoici à Imola.

Schumacher était moins sûr des causes profondes du manque de rythme de l’équipe, mais confiant qu’ils iraient au fond des choses avant la prochaine course.

« Je pense que nous devons encore comprendre certaines choses. Je ne sais pas à 100% pourquoi nous en sommes là maintenant”, a admis Schumacher. “Mais c’est à nous de l’analyser, de le comprendre et, espérons-le, de riposter à Imola. Pour l’instant, il s’agit de comprendre pourquoi nous en sommes là.”

Pour Magnussen, les conclusions semblaient claires. Le week-end du Grand Prix d’Australie a montré à quel point ces nouvelles voitures à effet de sol 2022 sont sensibles pour régler et débloquer les performances des pneus. Si vous n’obtenez pas les deux dans la bonne zone dès le début, vous vous attendez à un week-end de course difficile. Une leçon importante à apprendre car il n’y aura qu’une seule séance d’essais avant les qualifications le week-end prochain à Imola – le premier week-end de sprint de la saison.

“A Jeddah, la voiture que nous avons mise en piste était bonne, nous étions dans la bonne fenêtre avec la voiture pour cette piste et j’avais juste besoin de démarrer d’une manière ou d’une autre”, a expliqué Magnussen. « Nous n’avons pas eu à apporter de modifications majeures à la voiture.

« Alors que ce week-end, c’était une autre histoire. Nous n’avons pas commencé comme nous l’avons fait à Bahreïn et Jeddah. Je pense qu’avec le plateau cette année si tu loupes un peu ta fenêtre tu le verras très visiblement au classement car c’est plus serré cette année. Donc je ne panique pas.”

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