De combien de temps Mercedes dispose-t-il pour sauver son 2022 ? Notre avis

Mercedes est catégorique sur le fait qu’étant donné son écart de performance avec Ferrari et Red Bull, il est loin d’être à la lutte pour le titre de Formule 1 2022 pour le moment.

Mais beaucoup sont sceptiques quant à son pessimisme quant à cette série de championnats incessants sous la ceinture de Mercedes.

Quand comptons-nous Mercedes hors de ce combat pour le titre?

Voici les pensées de nos rédacteurs :

C’est peut-être déjà condamné

Glen Freeman

George RussellMercedes F1

Il est absurde de dire deux courses dans la plus longue saison de F1 de tous les temps avec de toutes nouvelles règles où la marge de développement est énorme, mais je le dirai quand même : je pense que la chance de titre de Mercedes est déjà terminée.

Bien sûr, s’il y avait une voiture rapide et que les deux premières courses s’étaient mal passées pour d’autres raisons, vous auriez parié sur une si bonne équipe pour éventuellement faire une série de résultats et vous remettre dans la compétition.

Mais la voiture n’est pas assez rapide. Et à un moment donné, il faudrait poursuivre deux voitures très rapides, toutes deux avec des pilotes superstars.

Je ne m’attends pas à ce que Mercedes soit capable de gérer ses problèmes à la volée, et avec la façon dont le plafond des coûts a coupé les ailes des plus grandes équipes, il ne peut pas simplement consacrer des ressources infinies à résoudre ses drames du jour au lendemain.

Même si (ou si?) Il devient clair ce qui ne va pas avec le W13, je ne peux pas imaginer qu’il soit assez loin devant Ferrari et Red Bull pour les dépasser dans la course au championnat. Mais plus tôt nous aurons trois équipes qui se battent pour la victoire chaque week-end, mieux ce sera.

Attendez-vous à des surprises, de Mercedes ou autres

Bière mate

Début du GP F1 d'Arabie Saoudite

Logiquement, il s’agit d’un combat pour le titre entre Ferrari et Red Bull et Mercedes aura la chance de gagner du tout en 2022.

Mais étant donné que ces règles sont récentes et à quel point les gens avisés ont suggéré que la nature des voitures à effet de sol pourrait entraîner d’assez grandes variations de performances tout au long de l’année alors que les équipes déterminent ce qui fait fonctionner leur voiture – ou non – je sais que je non. Je ne pense pas que nous soyons proches du modèle établi pour 2022.

Cela ne veut pas dire que je pense qu’une montée subite de Mercedes est inévitable – c’est un nouveau territoire dans une ère contrainte. Juste qu’il faut s’attendre à des surprises. Une grande partie de 2009 ressemblait très peu à ses premières courses.

L’histoire offre des messages mitigés

Ed Straw

GP du Brésil F1 2007

À chaque point que Mercedes prend du retard dans cette pré-saison difficile, les perspectives s’amenuisent. Bien que cela fasse du W13 un leader – et ce n’est pas gagné d’avance – l’histoire nous dit que rattraper n’est pas facile.

Historiquement, il est rare qu’un déficit de points important soit inversé. En ne regardant que le classement des pilotes, le plus grand déficit était le pilote Red Bull Sebastian Vettel en 2012, qui avait 44 points de retard sur Fernando Alonso de Ferrari après le Grand Prix d’Allemagne.

George Russell a déjà 23 points de retard sur le leader Charles Leclerc, Lewis Hamilton a 29 points de retard. Bien que ces déficits ne soient pas énormes en ce moment, s’ils continuent de croître pendant encore trois ou quatre courses, ils pourraient être trop loin derrière pour rattraper le terrain sans organiser un revirement sans précédent.

Bien sûr, nous devons également examiner les rétrofacturations sous les anciens systèmes de points. Le plus grand revirement avant 2010 a été James Hunt après un déficit de 35 points pour battre Niki Lauda au titre en 1976 – et c’était une chance créée par le crash fatal de l’Autrichien au Nürburgring.

Dans des circonstances « normales », il faut compter sur Kimi Raikkonen pour combler un déficit de 26 points en 2007 – équivalent à 65 points aujourd’hui – pour mettre en scène une reprise plus représentative. Remarquablement, Raikkonen est revenu avec 17 points de retard avec deux courses à disputer à la fin de la saison.

Le temps est encore du côté de Mercedes. Il reste 22 courses donc l’opportunité est là. Mais l’histoire montre que surmonter des déficits dépassant même deux points de victoire est un défi de taille.

Ce n’est pas pour quoi Mercedes a été construite

Marc Hugues

George RussellMercedes F1

Il n’y a pas si longtemps. Selon ses propres dires, malgré sa nouvelle aile et les changements qu’elle apportera à Melbourne, ce ne sera pas du coup un combattant Ferrari/Red Bull. C’est une solution à plus long terme – et même dans ce cas, il n’est pas certain que ces deux équipes n’aient pas trouvé beaucoup plus de leur propre pouvoir.

Mais supposons que la W13 soit vraiment une fusée qui, si elle est triée, sera la voiture la plus rapide du terrain. L’un de Lewis Hamilton ou George Russell devra alors non seulement briser l’avance des points des garçons Ferrari / Red Bull, mais le faire tout en donnant éventuellement des points à ses coéquipiers. Mon instinct est que la méthodologie incroyablement scientifique et mesurée de l’équipe, qui, combinée à des ressources massives leur a valu huit titres mondiaux, n’est peut-être pas la plus appropriée pour un problème de champ gauche inattendu.

Parlez à des aérodynamiciens qui ont travaillé sur des voitures à effet de sol et ils vous diront que tous les problèmes de marsouins qu’ils ont rencontrés ont été résolus en restreignant l’entrée du venturi ou en élargissant sa sortie. Renoncer à un appui théorique à jamais inaccessible à l’appui réel.

Peut-être que la bonne chose à faire dans ce cas est de faire un nouveau sol et de découvrir plus tard pourquoi c’est mieux… Je crains pour elle que cela ne prenne trop de temps pour le faire de la “bonne” manière.

Le seul luxe bientôt épuisé

Scott Mitchell

Motorsport Formula One World Championship Grand Prix d'Arabie Saoudite Journée d'entraînement Jeddah, Arabie Saoudite

Il est bien trop tôt pour écarter la meilleure équipe de l’ère du V6 turbo hybride, mais chaque course qui se déroule sans grand pas est un problème pour Mercedes.

George Russell s’est rassuré sur le fait que le calendrier n’est pas trop serré au départ. Le test final qui a abouti à une double tête n’était pas idéal, mais Mercedes a ensuite eu une semaine de congé, maintenant l’Australie, puis une semaine de congé d’Imola, puis une semaine de Miami, puis une autre semaine de congé.

C’est au moins un peu de temps pour essayer de résoudre le problème et travailler à obtenir une mise à niveau de déverrouillage des performances dans la voiture. Supposons qu’il puisse se frayer un chemin vers l’Espagne et ensuite faire fonctionner la W13 comme il le souhaite – avec 18 courses à faire, beaucoup de temps pour revenir dans la lutte pour le championnat.

Le temps est un luxe qui s’envole lorsque Mercedes n’a pas trouvé de solution à ses problèmes. Ensuite, son record de titres s’estomperait rapidement.

Mercedes a fait un bon travail mais pas écrasant pour maximiser les points entre-temps. Russell a quelques top cinq, ce qui signifie qu’il a presque autant de points que Max Verstappen en raison du double DNF de Red Bull à Bahreïn. Lewis Hamilton n’est que quelques points plus loin après son week-end mouvementé en Arabie saoudite.

Ferrari et ses pilotes ont un joli petit tampon pour les premiers points, mais ils peuvent être rattrapés. Assumer les performances de la Mercedes W13 cesse d’être théorique.

Rappelez-vous la dernière réinitialisation massive de F1

Sam Smith

Nico Rosberg Mercedes Sebastian Vettel Red Bull F1

Mercedes avait-elle même des ambitions de titre ? Pour autant que j’ai vu non.

Ce n’est pas parce que vous avez été la force prééminente au cours des huit dernières années que vous êtes automatiquement en lice pour le titre, et c’est prouvé jusqu’à présent.

Merc ressent une douleur similaire à celle de Red Bull en 2014 lorsque le champion en titre de l’époque a été complètement dépouillé et mis en déroute, 16 victoires contre trois.

Les changements de règles perturbent presque toujours l’ordre, en particulier lorsqu’il s’agit de gagnants absolus.

Cela pourrait signifier que Mercedes pourrait faire face à un retour aussi ténu cette année que Red Bull l’a fait en 2014. Il semble actuellement que même l’idée d’un défi pour le titre ressemble à de la fantaisie.

Mais un mot d’avertissement à Ferrari et Red Bull : si une équipe peut radicalement renverser la tendance, c’est bien Mercedes. Sa vitesse de développement est sensationnelle et il n’est pas facile de trouver 0,5 seconde en quelques mois.

Cependant, c’est un laps de temps beaucoup trop long pour revenir à la relance d’un défi de titre.

Peut-être que maintenir la motivation de Hamilton sera plus un objectif alors qu’il fait face au double défi d’un jeune coéquipier rapide et d’une première saison depuis 2013 où l’objectif de viser la quatrième ou la cinquième place au classement général est aussi bon que possible.

Red Bull l’a sauvé

Valentin Khorounzhiy

Sergio Pérez Red Bull Sakhir F1

Considérant à quel point le week-end de Jeddah à Hamilton a été horrible, il est vraiment remarquable que Mercedes soit deuxième – Seconde! – dans le championnat des constructeurs.

L’image en termes de championnat serait beaucoup, beaucoup plus sombre si Red Bull n’avait pas implosé à Sakhir, mais à première vue, les dégâts ont été minimisés. Oui, de nombreux premiers points ont été cédés à Ferrari et Charles Leclerc notamment, mais l’avance actuelle ne reflète absolument pas l’écart de performances entre la F1-75 et la W13.

Peu importe si la voiture n’est pas beaucoup plus rapide très bientôt, dans les trois ou quatre prochaines courses. Et ce qui s’est passé à Djeddah devrait nous préoccuper beaucoup – si la voiture est si facile à sortir de sa fenêtre de fonctionnement et à la rendre complètement non compétitive, alors quelques courses supplémentaires jusqu’à la 10e place pour Hamilton ou Russell mettront fin à toutes les chances d’en avoir une des deux titres brutalisent absolument la saison.

Mais pour l’instant, le mal n’est pas fait. Et vous avez le sentiment qu’après les essais de pré-saison, Mercedes aurait volontiers accepté une telle situation de championnat pour les deux premières courses.

oigari