De terribles allégations de racisme conduisent à un procès en Californie contre Tesla

Avertissement : Cette histoire cite plusieurs insultes racistes qui auraient visé les travailleurs noirs de l’usine californienne de Tesla, selon une action en justice intentée contre l’entreprise.

Le mot N et d’autres insultes raciales ont été lancés quotidiennement contre les travailleurs noirs de l’usine californienne de Tesla, non seulement par des collègues, mais également par des managers et des superviseurs.

Pour mémoire :

16 h 05 12 février 2022Une version antérieure de cet article indique qu’au moins 167 poursuites pour harcèlement racial et sexuel ont été déposées contre Tesla depuis 2006. Au moins 160 poursuites ont été intentées contre des travailleurs pour divers griefs, pas seulement pour harcèlement.

8 h 31, le 11 février 2022Une version précédente de cet article indiquait que Tesla exploite la seule grande usine automobile non syndiquée aux États-Unis. Tesla est le seul grand constructeur automobile américain à exploiter une usine syndiquée aux États-Unis

C’est ce que dit la California Civil Rights Administration dans une action en justice déposée jeudi devant la Cour supérieure du comté d’Alameda au nom de milliers de travailleurs noirs après une décennie de plaintes et une enquête de 32 mois contre le constructeur de véhicules électriques.

Tesla a séparé les travailleurs noirs dans des zones distinctes, que ses employés ont qualifiées de “postes de singes de porche”, “le côté obscur”, “le navire négrier” et “la plantation”, indique le procès.

Seuls les travailleurs noirs étaient tenus de frotter les sols sur les mains et les genoux, et ils ont été relégués à Fremont, en Californie, les emplois les plus exigeants physiquement de l’usine, indique le costume.

Graffiti – y compris “KKK”, “Retournez en Afrique”, le nœud coulant du pendu, le drapeau confédéré et “F– [N-word]’ – ont été sculptés dans les murs des toilettes, les bancs de travail et les tables de repas et ont été lents à s’effacer, selon le procès.

Tesla a répondu au procès intenté par le ministère de l’Emploi et du Logement équitables avec un article de blog, affirmant que l’agence avait enquêté sur près de 50 plaintes de discrimination dans le passé sans trouver d’actes répréhensibles – une affirmation rejetée par l’agence.

“Un récit raconté par DFEH et une poignée d’entreprises plaignantes pour faire de la publicité n’est pas une preuve factuelle”, lit-on sur le blog, ajoutant que l’entreprise “offre les emplois les mieux rémunérés de l’industrie automobile … à la fois”. , où les emplois manufacturiers disparaissent en Californie.”

Le procès fait suite au milliardaire de Tesla, Elon Musk, qui a déplacé le siège social de la société de Palo Alto à Austin, au Texas, où il construit une grande nouvelle usine d’assemblage.

Le procès de l’État suggère que déménager dans un État connu pour une application plus souple n’est pas un hasard, affirmant que c’est “une autre étape pour échapper à la responsabilité”.

Les travailleurs noirs de Tesla ont non seulement été victimes de harcèlement “volontaire et malveillant”, mais se sont vu refuser des promotions et ont été moins bien payés que les autres travailleurs pour les mêmes emplois, selon le procès. Ils ont été punis pour des infractions pour lesquelles les autres travailleurs n’ont pas été punis.

Dans une interview, le directeur du DFEH, Kevin Kish, a déclaré que le procès est le plus important jamais intenté par l’État alléguant une discrimination raciale liée à la taille de la main-d’œuvre touchée depuis que l’agence a obtenu des pouvoirs criminels en 2013.

Avant cela, les plaintes n’étaient pas traitées devant un tribunal, mais devant un magistrat du droit administratif. Cependant, alors que de plus en plus d’employeurs ont forcé les travailleurs à signer des accords d’arbitrage qui les empêchent de porter plainte devant les tribunaux, “le gouvernement dispose du seul mécanisme d’application efficace pour lutter contre les violations généralisées du lieu de travail”, a-t-il déclaré.

    Un homme travaillant à l'usine

Un employé de Tesla travaille sur des pièces métalliques pour les voitures à l’usine Tesla de Fremont.

(Jeff Chiu/Associated Press)

« Nous entendons beaucoup parler de « racisme structurel ». Cette affaire est très axée sur la ségrégation – les obstacles structurels à l’égalité pour les employés noirs”, a déclaré Kish.

La plupart des plaintes de l’agence concernent des travailleurs individuels ou de petits groupes. Et les plaintes raciales se multiplient. En 2016, l’agence a enquêté sur 744 cas. En 2020, il y en avait 1 548, a déclaré Kish.

Les risques économiques et politiques liés à l’acquisition de Tesla sont difficiles à surestimer : la société a été saluée pour avoir prouvé que les gens achèteraient des voitures électriques, tandis que la plupart de l’industrie automobile a déclaré que ce serait impossible.

Bien que la concurrence s’intensifie, c’est toujours la marque de véhicules électriques la plus vendue au monde. En 2021, la société a déclaré avoir livré 936 172 voitures, en hausse de 87 % par rapport à 2020.

“Tesla commercialise ses véhicules auprès de consommateurs soucieux de l’environnement et socialement responsables”, indique le procès. “Toujours [that] occulte la réalité d’une entreprise qui bénéficie d’une armée d’ouvriers manufacturiers, dont beaucoup sont des personnes de couleur, travaillant dans des conditions épouvantables.

L’usine Tesla de Fremont est la seule usine non syndiquée aux États-Unis exploitée par un grand constructeur automobile américain.

La répression californienne contre le constructeur automobile, qui emploie 36 200 personnes dans l’État et 80 000 dans le monde, a mis du temps à venir. Les plaintes de travailleurs noirs concernant le harcèlement et la discrimination raciale à l’usine de Fremont, qui emploie 15 000 personnes, remontent à 2012, a indiqué l’agence.

Les travailleurs noirs représentent 20% des assembleurs de l’usine Tesla, mais il n’y a pas de cadres noirs et seulement 3% des professionnels de l’usine de Fremont sont noirs, indique le procès.

En 2017, le California Civil Rights Law Group, une entreprise de la région de la baie, a déposé un recours collectif contre Tesla au nom de 1 000 travailleurs noirs. Il a interrogé plus de 100 personnes qui font des allégations similaires à celles du procès DFEH de cette semaine. Cependant, ce procès privé, qui est toujours devant les tribunaux, ne concernait que les travailleurs employés par des agences de recrutement qui ne les avaient pas contraints à signer des conventions d’arbitrage.

Comme de nombreuses entreprises maintenant, Tesla exige que ses employés embauchés directement signent des accords d’arbitrage, reléguant tous les griefs à des procès secrets avec des juges privés et sans voie d’appel. Après le recours collectif de 2017, elle a également demandé à ses intérimaires de signer des accords renonçant à leur droit d’ester en justice.

    Elon Musk, PDG de Tesla Motors Inc., parle du modèle X au siège de la société à Fremont, en Californie.

Alors que des allégations de racisme faisaient surface chez Tesla, le PDG Elon Musk a envoyé un e-mail aux employés, exhortant les travailleurs lésés à avoir la “peau épaisse” et à accepter des excuses.

(Marcio José Sanchez/Associated Press)

Les agences gouvernementales ne sont pas tenues d’honorer les accords d’arbitrage, ouvrant la voie à un procès plus large en Californie.

Lawrence Organ, l’avocat principal du procès de 2017, a déclaré que son cabinet de six avocats, spécialisé dans les affaires de harcèlement, avait constaté une augmentation significative des plaintes raciales au cours des cinq dernières années. Auparavant, son cabinet n’avait traité que deux ou trois cas de ce type en une décennie. Aujourd’hui, il compte 30 affaires en cours impliquant le mot N.

“Depuis que Trump a lancé sa candidature à la présidence en 2015, l’attitude des personnes qui ont des pensées et des croyances racistes a changé”, a-t-il déclaré. “Ils pensent qu’ils peuvent s’exprimer et dire ce qu’ils veulent.”

En plus du mot N, le harcèlement chez Tesla comprenait des insultes telles que “orteils de singe”, “garçon banane”, “rats huppés” et “maya”, un mot espagnol pour bousier, selon le procès DFEH.

Mais les cas de Tesla sont “très inhabituels”, a déclaré Organ, car “Tesla n’applique pas sa prétendue politique de tolérance zéro à l’égard des comportements racistes”. Il a ajouté qu’il avait poursuivi l’usine automobile NUMMI, qui occupait la même usine avant Tesla, à plusieurs reprises pour des affaires d’emploi, “mais jamais pour harcèlement racial”.

À l’usine Tesla de Fremont, les griefs des travailleurs noirs ont été “ignorés ou reconnus superficiellement, puis rejetés par la direction”, selon le procès. Ceux qui se sont plaints ont fait l’objet de “harcèlement en représailles, d’un emploi non désiré et/ou d’un licenciement”.

Musk, qui a grandi en Afrique du Sud, a répondu au recours collectif de 2017 qui qualifiait l’entreprise de “foyer de comportements racistes” en envoyant un e-mail aux employés, décrivant la culture de l’entreprise comme “hardcore et exigeante”. Quiconque fait une “insulte involontaire” doit s’excuser, a-t-il écrit, et le destinataire doit “avoir la peau dure et accepter les excuses”.

En octobre, un jury fédéral de San Francisco a accordé à un opérateur d’ascenseur noir de l’usine de Tesla 137 millions de dollars pour harcèlement. Un juge a signalé en janvier que le prix pourrait être réduit, mais a rejeté la demande de Tesla pour un nouveau procès.

Au moins 160 procès de travailleurs ont été intentés contre Tesla depuis 2006, selon Plainsite, une organisation de transparence des documents judiciaires. Les poursuites pour harcèlement racial et sexuel contre Tesla ont explosé au cours des deux dernières années. Au moins cinq ont été soumises au cours des six dernières semaines.

L’une était hébergée par un employé noir qui a déclaré que son patron blanc l’avait frappée avec un outil de meulage chaud, la traitant de “stupide” et le mot N et insultant son intelligence. Le procès indique que le superviseur a été licencié mais plus tard réintégré.

Un autre a été déposé par un homme qui a déclaré avoir écrit directement à Musk pour se plaindre de harcèlement racial et a ensuite été invité à se présenter aux RH, où il a été licencié.

Tesla a embauché la plupart de ses employés par l’intermédiaire de 14 sociétés de recrutement “pour éviter toute responsabilité”, selon le procès de l’État. Le constructeur automobile a refusé d’enquêter sur les plaintes des travailleurs contractuels, même si la plupart des travailleurs noirs étaient employés par des sociétés de recrutement.

Les sociétés de recrutement ont également été un problème dans deux grandes affaires de discrimination raciale portées par la Commission fédérale de l’égalité des chances impliquant des centaines d’ouvriers d’entrepôt noirs dans l’Inland Empire.

Un procès de Moreno Valley contre Ryder Integrated Logistics et sa société de recrutement basée à Irvine Kimco Staffing Services a accusé au moins 121 travailleurs noirs d’avoir été fréquemment soumis au mot N et à d’autres insultes de collègues et de managers, et exposés à des graffitis racistes dans le toilettes. Les chaînes de montage étaient séparées par race, avec des travailleurs noirs et des travailleurs latinos dans des zones de travail séparées. Les deux entreprises n’ont pas enquêté et ont exercé des représailles contre les travailleurs qui se sont plaints, a déclaré l’EEOC.

Le procès a été réglé en mai pour 2 millions de dollars. Les entreprises ont dû mettre en place un système de suivi des discriminations, réviser leurs politiques et se soumettre à un contrôle externe strict.

Une poursuite similaire de l’EEOC en Ontario contre Cardinal Health, le distributeur médical géant, et son agence de recrutement AppleOne basée à Glendale a été réglée en juillet pour 1,4 million de dollars et des demandes de politiques et de règles de surveillance strictes. L’affaire impliquait du harcèlement fréquent de mots N, des graffitis et de la discrimination sur le lieu de travail qui affectaient des centaines de travailleurs noirs.

oigari