Des femmes avec des pousse-pousse électriques combattent l’air toxique de Delhi – et son sexisme | Inde

Monika Devi est ravie de conduire son pousse-pousse automatique. La femme de 35 ans a deux raisons d’être particulièrement fière alors qu’elle se fraye un chemin dans les rues incroyablement encombrées de New Delhi.

Elle est l’une des premières femmes à conduire l’un des taxis à trois roues qui parsèment les rues de la capitale indienne. Et elle conduit l’un des premiers pousse-pousse électriques de Delhi – dans le cadre des efforts de la ville pour maîtriser son air notoirement pollué.

“Cette ville n’est pas sûre pour les femmes et jusqu’à présent, elles n’ont eu d’autre choix que de voyager dans un pousse-pousse automatique conduit par un homme, ce qui peut être effrayant la nuit”, a-t-elle déclaré. “De plus, je déteste la pollution et je suis content de faire ma part en conduisant un pousse-pousse électrique qui n’émet pas de fumées toxiques.”

Alors que certaines villes indiennes comme Pune et Mumbai ont des femmes conductrices de pousse-pousse (quoique seulement une poignée), les transports publics à New Delhi restent, pour une raison quelconque, une affaire exclusivement masculine.

Les femmes indiennes pilotent des avions, siègent dans des salles de réunion et envoient des fusées dans l’espace, mais elles ne conduisent pas de pousse-pousse ou de bus à Delhi. Sunita Choudhary est devenue la première conductrice de pousse-pousse de la ville il y a 18 ans, mais personne n’a relevé le défi depuis.

Ce type d’emploi subalterne ne séduit que les femmes issues de familles modestes, or la culture conservatrice de cette classe sociale s’oppose résolument à l’idée que les femmes soient dans la rue et interagissent avec les hommes.

Les rues très encombrées de New Delhi
Les rues très encombrées de New Delhi. Photo : Rajat Gupta/EPA

“Mon père conduit un pousse-pousse automatique, mais il était initialement contre moi”, a déclaré Devi. “Il pensait que des passagers masculins flirtaient avec moi ou me harcelaient. J’ai dû le combattre à cause de ça. Je n’ai pas du tout peur d’être dans la rue. Si les femmes ont peur, comment allons-nous progresser ?

Son e-rickshaw a été subventionné par le gouvernement de l’État de Delhi, qui a lancé une flotte de 3 500 e-rickshaws – peints d’un lilas maladif plutôt que le jaune et le vert habituels – et en a réservé 500 pour les femmes.

Les klaxons et les règles darwiniennes qui régissent qui a la priorité sur les routes indiennes (c’est le plus gros véhicule, donc les bus et les camions sont rois) rendent la conduite stressante. Le e-pedicab lui-même est un appareil fragile à trois roues sans ceinture de sécurité ni protection et exposé aux gaz d’échappement d’autres véhicules.

Dolly Maurya, 26 ans, une autre conductrice, est à Saket, près du centre commercial Select City Walk, transpirant sous la chaleur d’avril à 42 degrés.

Il n’est pas facile pour une femme de trouver des toilettes publiques au fil des heures. “C’est facile pour les conducteurs masculins, ils s’arrêtent juste pour faire pipi sur le bord de la route, mais pour moi, je dois toujours choisir entre boire de l’eau parce que j’ai soif ou ne pas en boire pour éviter d’aller aux toilettes”, a-t-il déclaré.

Et puis il y a des conducteurs de pousse-pousse masculins grossiers qui leur causent du chagrin. Alors qu’ils s’arrêtent à un feu rouge, deux conducteurs voient Maurya et la narguent. “Regardez ça, maintenant ils prennent nos boulots aussi, alors qu’ils ne peuvent plus distinguer la gauche de la droite”, ont-ils ri.

Le chahut est compensé par l’appréciation chaleureuse des passagères. “Ils prennent mon numéro pour pouvoir m’appeler quand ils sortent le soir”, a déclaré Maurya. “Remarque, je ne suis pas sûr de ce que mon père et mes frères vont dire à propos de ma sortie après 20h.”

Votre plus grande préoccupation est de mourir de batterie loin d’une station de charge. Le ministre des Transports de Delhi, Kailash Gahlot, prévoit que les conducteurs ne devraient jamais être à plus de 3 km d’une borne de recharge, mais cela prendra du temps. Jusque-là, la plupart des conducteurs de pousse-pousse électrique éviteront les longs trajets qui pourraient les laisser bloqués sur une route déserte.

Le gouvernement de Delhi fait la promotion des e-rickshaws dans le cadre de son “changement de paradigme” des véhicules à combustibles fossiles vers les véhicules électriques pour tenter de réduire la pollution de l’air. Le premier bus électrique de la ville a commencé à transporter des passagers en janvier, et il est promis d’en ajouter des centaines d’autres bientôt.

Mais pour Jyoti Pande Lavakare, fondateur de l’asbl Care for Air, les 3 500 pousse-pousse électriques sont un grain de sable dans le désert comparés aux 90 000 pousse-pousse automatiques traditionnels avec leurs moteurs à deux temps polluants.

“Nous devons de toute urgence éliminer tous les vieux véhicules polluants. Commencer par les e-rickshaws est une bonne chose, mais il doit y avoir beaucoup plus d’ambition pour que les e-rickshaws fonctionnent avec des énergies renouvelables et non avec de l’électricité provenant de centrales électriques au charbon polluantes », a déclaré Lavakare.

Près de 40 femmes sont également formées à la conduite de nouveaux bus automatiques, à la fois pour leur trouver un emploi et pour apporter du réconfort aux passagères encore en deuil du viol collectif de 2012 et de la mort d’une jeune femme lors d’un trajet en bus dans la capitale à hanter.

Pour Devi, son nouveau travail se caractérise par une chose. “C’est le sentiment grisant d’indépendance”, a-t-elle déclaré.

“C’est important pour une femme de ne pas être financièrement dépendante de son père ou de son mari, et pour moi c’est la première fois que ça arrive.”

oigari