Des rebelles yéménites attaquent un dépôt pétrolier dans une ville saoudienne où se déroulent des courses de F1

JIDDAH, Arabie saoudite (AP) – Les rebelles houthis du Yémen ont attaqué vendredi un dépôt pétrolier dans la ville saoudienne de Djeddah avant une course de Formule 1 dans le royaume. Il s’agissait de l’attaque la plus médiatisée des rebelles à ce jour, bien que les autorités saoudiennes aient promis que le prochain Grand Prix se déroulerait comme prévu.

L’attaque visait le même dépôt de carburant que les Houthis avaient attaqué ces derniers jours, l’usine de vrac du nord de Jiddah, qui est située au sud-est de l’aéroport international de la ville et est une plaque tournante majeure pour les pèlerins musulmans en route vers La Mecque. Aucune victime n’a été signalée dans l’attaque.

Saudi Arabian Oil Co., connue sous le nom de Saudi Aramco, n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. Les autorités saoudiennes ont reconnu une « opération hostile » des Houthis, qui ont pointé un missile sur le dépôt.

Au Yémen, l’Arabie saoudite dirige une coalition combattant les Houthis soutenus par l’Iran qui ont occupé la capitale yéménite Sanaa en septembre 2014. Le royaume, qui est entré en guerre en 2015, a été critiqué à l’échelle internationale pour ses frappes aériennes qui ont tué des dizaines de civils – ce à quoi les Houthis font allusion lorsqu’ils tirent des drones, des roquettes et des mortiers sur le royaume.

Brick. Le général Turki al-Malki, porte-parole de la coalition dirigée par l’Arabie saoudite, a déclaré que l’incendie avait endommagé deux chars et s’était éteint sans faire de blessé.

“Cette escalade hostile vise les actifs pétroliers et vise à saper la sécurité énergétique et l’épine dorsale de l’économie mondiale”, a déclaré al-Malki, selon l’agence de presse d’État saoudienne. “Ces attaques ennemies n’ont eu aucun impact ni répercussion sur la vie publique à Djeddah.”

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a condamné les attaques des Houthis sur Twitter. “Ces frappes mettent en danger la vie des civils et doivent cesser”, a-t-il écrit.

Un photojournaliste de l’Associated Press documentant les tours d’entraînement sur la piste de F1 de Djeddah a vu de la fumée s’élever au loin à l’est juste après 17h40. Au fur et à mesure que les flammes montaient, les couvercles des réservoirs de l’installation de vrac étaient visibles à environ 11,5 kilomètres (7 milles).

Les conducteurs ont couru dans la soirée alors même que le feu brûlait.

Le deuxième Grand Prix d’Arabie Saoudite à Djeddah a lieu dimanche malgré certaines inquiétudes suscitées par les récentes attaques contre le royaume.

Quelques heures plus tard, la F1 a déclaré que les plans pour la troisième séance d’essais de samedi et les qualifications et la course de dimanche étaient toujours en cours. Saudi Motorsport Co., qui sponsorise la course, a reconnu l’attaque mais a déclaré que “le programme du week-end de course se déroule comme prévu”.

Nous “restons en contact direct avec les autorités de sécurité saoudiennes ainsi qu’avec la Formule 1 et la FIA pour assurer toutes les mesures de sécurité nécessaires”, a indiqué la société, faisant référence à l’instance dirigeante du sport automobile.

“La sécurité de tous nos clients reste notre priorité absolue.”

La chaîne d’information par satellite al-Masirah, dirigée par les rebelles houthis du Yémen, a affirmé plus tard avoir attaqué une installation d’Aramco à Djeddah ainsi que d’autres cibles à Riyad et ailleurs.

Pendant ce temps, la télévision d’État saoudienne a également reconnu les attaques dans une ville visant des réservoirs d’eau, endommageant des véhicules et des maisons. Une autre attaque a visé une sous-station dans une zone du sud-ouest de l’Arabie saoudite près de la frontière yéménite, a indiqué la télévision d’État.

L’usine de vrac du nord de Jiddah stocke du diesel, de l’essence et du carburéacteur pour une utilisation à Djeddah, la deuxième plus grande ville du royaume. Il représente plus d’un quart de tous les approvisionnements de l’Arabie saoudite et fournit également du carburant, indispensable au fonctionnement d’une usine de dessalement régionale.

Les Houthis ont attaqué à deux reprises l’usine de North Yidda avec des missiles de croisière. Une attaque a eu lieu en novembre 2020. Le dernier en date est survenu dimanche dans le cadre d’un barrage Houthi plus large.

Au moment de l’attaque de 2020, le réservoir cible avait une capacité de 500 000 barils de carburant diesel, selon un récent rapport d’un groupe d’experts de l’ONU enquêtant sur la guerre au Yémen. Les réparations après la dernière attaque ont coûté à Aramco environ 1,5 million de dollars.

Les experts de l’ONU ont décrit l’installation comme une « cible civile » que les Houthis auraient dû éviter après l’attaque de 2020.

“Bien que l’installation fournisse également des produits pétroliers à l’armée saoudienne, elle approvisionne principalement des clients civils”, a déclaré le panel. “Si l’installation avait été hors service pendant une période prolongée, l’impact sur l’économie du royaume, ainsi que sur le bien-être des habitants de la région ouest, aurait probablement été important.”

Les missiles de croisière et les drones restent difficiles à défendre, bien que les États-Unis aient récemment déployé un nombre important d’intercepteurs de missiles Patriot en Arabie saoudite pour réapprovisionner le royaume au milieu des attaques des Houthis..

En septembre, l’AP a rapporté que les États-Unis avaient retiré leurs propres systèmes de défense Patriot et THAAD de la base aérienne Prince Sultan à l’extérieur de Riyad..

Les attaques ont soulevé de nouvelles questions sur la capacité du royaume à se défendre contre les tirs des Houthis alors que des années de guerre font rage dans le pays le plus pauvre du monde arabe sans fin en vue. Cela survient également alors que l’Arabie saoudite a émis un avertissement inhabituellement sévère qu’il ne peut pas garantir que sa production de pétrole ne sera pas affectée par de nouvelles attaques – ce qui pourrait pousser les prix mondiaux de l’énergie encore plus haut au milieu de la guerre de la Russie en Ukraine.

Les prix de référence du Brent ont brièvement dépassé 120 dollars le baril vendredi.

___

Gambrell a rapporté de Dubaï, aux Émirats arabes unis. L’écrivain de l’Associated Press Malak Harb à Dubaï a contribué à ce rapport.

oigari