Elon Musk dit que JB Straubel aurait dû être le seul autre co-fondateur de Tesla à déterrer le passé

Creusant le passé, Elon Musk a déclaré aujourd’hui que “fonder Tesla” avec les deux co-fondateurs d’origine au lieu de simplement JB Straubel était la “pire décision” de sa carrière dans les affaires. Le commentaire remet en lumière la fondation controversée de Tesla.

Lors d’une interview en direct à TED 2022 aujourd’hui, un fan a demandé à Musk ce qu’il changerait s’il pouvait remonter dans le temps. La réponse du PDG était intéressante. Liant sa réponse à Tesla, il a déclaré qu’il pensait que la pire décision de sa carrière dans les affaires n’était pas seulement de lancer Tesla avec JB Straubel, co-fondateur et directeur technique de longue date du constructeur automobile.

Au début, il semblait que Musk ne nommerait pas les autres co-fondateurs qu’il considère comme problématiques, mais il a fini par creuser un peu plus dans le passé et a mentionné Martin Eberhard, co-fondateur de Tesla et premier PDG de la société.

Au cours de l’entretien, le PDG a accusé Eberhard de “consacrer sa vie” à répandre l’idée que Musk n’était pas l’un des fondateurs de Tesla. Musk lui-même a été accusé dans le passé d’avoir tenté de réécrire l’histoire fondatrice de Tesla, mais comme pour presque tout, c’est une histoire compliquée avec de nombreuses nuances.

Techniquement, la société a été “fondée”, ou du moins incorporée, en 2003 par Martin Eberhard et Marc Tarpenning – et seulement eux.

Bien que l’idée derrière Tesla ait évolué au fil des ans, même à l’époque, elle était assez proche de ce pour quoi Tesla est principalement connue aujourd’hui – fabriquer des véhicules électriques plus convaincants que leurs homologues à essence. Plus précisément, Eberhard et Tarpenning souhaitaient tirer parti des avancées de la technologie des batteries Li-ion pour proposer une voiture électrique plus performante.

Ian Wright était le troisième employé de Tesla, arrivé fin 2003.

Musk est devenu président au début de 2004 dans le cadre du cycle d’investissement de série A de la société, qu’il a dirigé avec 6,5 millions de dollars sur les 7,5 millions de dollars. Il avait un intérêt de longue date pour les véhicules électriques et a été convaincu d’investir dans Tesla après avoir rencontré JB Straubel, qui connaissait déjà le projet de la communauté EV de la Bay Area.

Straubel a rejoint Tesla en mai 2004 en tant que directeur de la technologie, poste qu’il a occupé jusqu’à sa retraite en 2019.

Ce sont les faits clés sur la fondation de Tesla, qui sont plus difficiles à débattre, mais l’importance et l’influence de tous ces individus chez Tesla ont été remises en question.

Ces problèmes ont tous été soulevés dans une série de poursuites et de demandes reconventionnelles en 2008-2009, lorsqu’Eberhard a été évincé de l’entreprise après des difficultés à mettre le Roadster sur le marché et que Musk a repris l’entreprise.

Un juge supervisant les affaires a en fait conclu qu’ils – Martin Eberhard, Marc Tarpenning, Ian Wright, Elon Musk et JB Straubel – devaient être considérés comme les co-fondateurs de la société.

Le point de vue d’Electrek

Pour être honnête, je ne pense pas qu’il soit logique de draguer cette ère de Tesla parce que je pense que le compromis selon lequel tout le monde est considéré comme un fondateur est parfaitement acceptable.

Je ne pense pas que quiconque puisse affirmer que Musk n’a pas eu un impact disproportionné sur Tesla et n’aurait pas survécu sans lui. Même s’il n’était pas là au tout début, je pense qu’il mérite le titre de fondateur.

Quant à Musk minimisant le rôle d’Eberhard dans l’entreprise, la plupart des gens de Tesla semblent convenir qu’il n’était pas un grand entrepreneur et qu’il n’a pas correctement géré le programme Roadster. Néanmoins, je pense qu’il mérite le mérite d’avoir été l’un des premiers défenseurs des véhicules électriques et d’avoir aidé la récente révolution électrique dès le départ.

Tesla serait-il très différent aujourd’hui si Musk et Straubel étaient les seuls à commencer ? Faites-nous savoir dans la section commentaire ci-dessous.

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