Entrant dans sa 25e année, Viva Las Vegas Rockabilly Weekend est plus grand et meilleur que jamais

Cela ressemble à quelque chose d’une capsule temporelle.

Hot rods vintage, optimisés pour la vitesse et la puissance, au ralenti dans les parkings. Les femmes s’appuient sur elle pour être cool, ses soutiens-gorge ballerines et ses jeans pin-up à hauteur de cheville se fondent sans effort dans l’esthétique. Pendant ce temps, les hommes coiffent sans vergogne leurs pompadours, car si nous savons quelque chose sur la mode rockabilly, c’est que les cheveux volumineux sont un must.

C’est la scène que Viva Las Vegas Rockabilly Weekend a nourrie au cours des 25 dernières années. Plus de 9 000 personnes visitent Viva pendant quatre jours de musique, de burlesque, de shopping, de soirées piscine tiki et de salons automobiles. Ce qui a commencé comme un simple week-end de rock’n’roll rétro des années 1950 sur la Gold Coast a explosé en taille, se déplaçant à Orléans et non seulement le festival de musique le plus ancien de Las Vegas, mais aussi le plus grand événement rockabilly au monde.

“Je ne savais pas si cela allait être à long terme ou non, alors nous avons traité chacun comme un événement spécial”, explique Tom Ingram, DJ, promoteur et fondateur de Viva. «Mais il est arrivé à un point où la Gold Coast était littéralement pleine à craquer. Nous avions plus de monde pour Viva Las Vegas à l’Orléans que la Gold Coast n’avait de chambres dans l’ensemble.

Avant la création de Viva, Ingram a fondé l’incroyable succès Hemsby Rock ‘n’ Roll Weekender en Angleterre. Il avait de grands espoirs d’amener l’événement dans le sud de la Californie lorsqu’il a déménagé en 1996, mais après avoir été arnaqué par un partenaire commercial, il s’est retrouvé sans argent ni revenu potentiel.

La reconstruction a pris du temps, dit Ingram, mais une fois que cela a été fait, il a décidé de détourner le Weekender vers Las Vegas pour son appel de 24 heures. Pendant ce temps, “le gars en Angleterre qui m’a arnaqué se promenait et disait à tout le monde très fort : ‘Qui pense Tom qu’il essaie d’organiser un événement à Vegas ? Vous ne pouvez pas faire de rockabilly à Las Vegas », dit-il.

Mais Ingram a continué. Plusieurs casinos ont rejeté l’idée avant qu’il ne reprenne contact avec l’agent de talent Seymour Heller, une vieille connaissance qui avait dirigé plusieurs stars, notamment The Treniers et Liberace. “Il est comme, ‘Oh, un de mes amis fait du divertissement sur la Gold Coast. Je vais vous mettre en contact avec lui. En une semaine, j’étais sur la Gold Coast pour rencontrer tous les chefs de département pour organiser Viva Las Vegas.

Viva a fait ses débuts à Vegas en 1997 et a bouleversé la culture locale. “À l’époque, le divertissement à Vegas était nul à moins d’avoir plus de 60 ans. Nous avons été les premiers à vraiment nous adresser à ce public beaucoup plus jeune », explique Ingram. “Dès le début, les habitants de Las Vegas de toutes les scènes musicales sont venus aux Weekenders parce que c’était le seul événement majeur de ce genre qui leur convenait.”

Alisha Alexander se souvient bien de ces premiers jours. Elle a participé au tout premier Viva en tant que fan, puis à bien d’autres en tant que journaliste. L’un de ses plus beaux souvenirs de festival est d’avoir dansé sur scène avec Little Richard lors de sa dernière représentation publique. “Il y avait probablement 20 000 personnes dans cette émission”, se souvient-elle.

Alexander travaille maintenant comme publiciste du festival et a été témoin de sa part de changements positifs. “Ça a commencé [being]99% était la musique et peut-être que l’autre 1% était les vêtements et les voitures », dit-elle.

Mais maintenant? “La mode, c’est presque comme l’art”, déclare Alexander, ajoutant qu’en dehors de Viva, on ne voit généralement pas des centaines de personnes dans des tenues inspirées des années 1950. “C’est comme être au milieu d’un défilé de mode. Cet élément était là depuis le début, mais il a été amplifié… Ça commençait à ressembler à du rockabilly Disneyland.

Une grande partie de ce qui fait la grandeur de Viva aujourd’hui a évolué de manière organique au fil du temps. Ingram dit que le salon de l’auto, qui attire maintenant jusqu’à 20 000 personnes, a commencé uniquement comme parking pour la sécurité des voitures anciennes. Et le très populaire bingo burlesque et le concours annuel de pin-up sont devenus un incontournable du festival après que l’interprète Audrey DeLuxe lui ait suggéré d’avoir une place à Viva, la « Mecque du rétro ».

“[Tom] veut que les gens de sa propre communauté travaillent avec lui », dit Alexander. “C’est une bande de mélomanes, une bande de passionnés de voitures, une bande de passionnés de burlesque. Les gens qui assistent à ses événements, qu’il connaît et en qui il voit quelque chose.

Maintenant, DeLuxe sert d’organisatrice auxiliaire de Viva et coproduit tous les événements burlesques, et la chance d’apporter son art à Viva signifie plus que quiconque ne pourrait le savoir. “Cela m’a donné l’opportunité de faire ce que j’ai toujours voulu faire : être productrice et interprète à plein temps”, dit-elle. “Cela semble un peu exagéré, mais il a réalisé mon rêve de venir du sud et de déménager ici.”

D’autres ajouts au fil des ans, comme l’organisation de groupes de rencontres pour les membres LGBTQ ou pour les femmes participant seules au festival, ont positionné Viva comme un lieu sûr pour tous les fans.

“Trop de promoteurs ont l’image d’être un costume dans un bureau, comptant juste l’argent”, dit Ingram. “Mais pour moi, Viva Las Vegas doit être un événement pour lequel je paierais. … Quand je regarde mes idées et que je me dis : « Non, je ne le ferais pas », alors je dois les repenser. Mais j’ai toujours écouté les idées des autres.

Mais la seule chose qui est restée constante dans le premier quart de siècle de Viva est son engagement envers la musique. De Jerry Lee Lewis à Wanda Jackson, le festival a accueilli sa part de royauté rock. Ingram a beaucoup de bons souvenirs musicaux de Viva, dit-il, y compris une performance de Ruth Brown, qui a été intronisée au Rock & Roll Hall of Fame.

“Elle n’avait pas fait son rock ‘n’ roll des années 50 depuis très longtemps et je l’ai convaincue”, se souvient-il. “Juste avant de monter sur scène, elle a dit : ‘S’ils me lancent des tomates, je t’en veux.’ … Elle n’aurait pas pu mieux tomber. Elle était si heureuse.”

Une autre plume majeure dans la casquette d’Ingram était la réservation de Chuck Berry, dont il avait initialement entendu qu’il était difficile à trouver. Il s’est rendu compte que les autres promoteurs n’avaient tout simplement pas lu attentivement les contrats de Berry. “Ces histoires à propos de lui demandant de l’argent avant de monter sur scène étaient dues au fait que le promoteur n’avait pas obtenu le bon ampli de guitare”, dit-il. « Nous en avons deux au cas où. … Il aimait le groupe que nous avions monté avec lui, ça se voyait. C’était un bon spectacle.”

Cette année, Viva Las Vegas mettra en vedette 80 groupes, 30 DJ, plus de 100 vendeurs et tout ce que les passionnés de rockabilly ont appris à connaître, à aimer et à aimer à propos du festival. Pour marquer cet anniversaire, Ingram recevra également une clé de la ville de la mairesse Carolyn Goodman. Et même si c’est une année spéciale, il dit que la fête commencera comme n’importe quelle autre.

“Nous n’essayons pas de faire le plus grand festival”, dit-il. “Nous essayons juste de représenter notre scène.”

Week-end Rockabilly Viva Las Vegas Du 14 au 17 avril, 60 $ à 230 $. L’Orléans, vivalasvegas.net.

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oigari