Entrez dans la nouvelle installation de Girardo & Co. pour les merveilles du rallye et de la course à Turin

La nouvelle maison de Girardo & Co. se trouve dans un endroit spécial pour le fondateur Max Girardo pour plusieurs raisons. Nous nous sommes assis avec Max pour en savoir plus sur la nouvelle installation satellite à Turin…

Dites le nom “Turin” à un lecteur Classic Driver dans un jeu d’association de mots et je parie que la réponse sera quelque chose de similaire à “Fiat”, “Lingotto” ou “The Italian Job”. En tout cas, la capitale piémontaise et les automobiles vont de pair comme des chevaux et des voitures depuis la création de Fiat en 1899.

Et maintenant, une autre page est ajoutée à la riche histoire automobile de la ville par le bienfaiteur local Max Girardo, pour qui une opération satellite italienne a ouvert Girardo & Cie.son concessionnaire pour collectionneurs.

UN caractéristique commune de Classic Driver Au fil des ans, Girardo a fait sa première percée dans le monde des voitures classiques grâce à une autre des figures de proue de l’industrie, Simon Kidston, qui l’a embauché en tant que nouveau venu dans la maison de vente aux enchères automobile spécialisée Brooks (plus tard Bonhams et Brooks et maintenant juste Bonhams) – a rencontré 1997 sur un jeune de 19 ans.

La carrière de Girardo a vraiment décollé en 2006 lorsqu’il a rejoint les rivaux de Bonham, RM Auctions. Là, ses performances multilingues exubérantes sur les podiums du monde entier ont fait de lui l’une des figures les plus reconnaissables et instantanément reconnaissables de l’industrie. Pour ma part, je me souviendrai toujours de l’atmosphère qu’il a créée lors d’une chaude nuit au Concorso d’Eleganza Villa d’Este en 2011 lorsqu’il a remporté une offre de 3,3 millions d’euros pour une exquise Ferrari 375 MM.

Après une décennie à diriger l’activité européenne de RM Sotheby’s (comme elle deviendra plus tard), Girardo s’est lancé à son compte en 2016 pour fonder la concession éponyme. Girardo & Cie. dans un showroom Bijoux Mews au sud-ouest de Londres. À l’été 2020, il a déménagé l’entreprise en pleine croissance dans des locaux beaucoup plus spacieux à Belchers Farm, dans l’Oxfordshire rural.

Aujourd’hui, Girardo a bouclé la boucle avec l’ouverture d’une opération satellite à Turin, la ville où il a passé la plupart de ses années de formation et où vivent encore de nombreux membres de sa famille élargie typiquement italienne. Les lecteurs réguliers de Classic Driver se souviendront peut-être de notre histoire précédente, lorsque Girardo a testé les eaux italiennes et s’est associé à un ami de longue date et passionné Daniele Turrisi à Bergame, près de Milan. Cette entreprise est rapidement devenue trop grande, ce qui a conduit à la recherche de ces nouveaux locaux à Turin au début de l’année.

“La connaissance et la puissance automobile en Italie ne connaissent pas de limites”, explique Girardo lors de notre dernière visite. «Ainsi, étendre notre portée et avoir un bureau en Italie – un environnement privé, discret et détendu – semblait une prochaine étape logique et naturelle pour offrir à nos clients européens un service meilleur et plus complet. Après tout, le service personnalisé nous distingue.

“Nous avons choisi Turin pour plusieurs raisons, dont la plupart viennent de ma famille”, commente-t-il. « Tout d’abord, pratiquement tous mes proches sont de la région, donc je les connais très bien et je me sens très enraciné ici. Incidemment, notre propre spécialiste Davide de Giorgi est également né et a grandi ici !

« Deuxièmement, c’est là que mon père, en tant que pilote amateur, a découvert la passion des voitures de rallye qu’il m’a transmise et qui m’a amené à commencer à collectionner des Lancia, des Fiat et des Abarth. Troisièmement, une partie importante des voitures que nous rencontrons sont nées en Italie et la plupart des spécialistes avec lesquels nous travaillons sont là-bas. Et Turin en particulier est une ville dont l’histoire est étroitement liée aux voitures avec lesquelles nous partageons une affinité très particulière. Le dernier point crucial était de trouver un endroit où les frères Elio et Giovanni Baldi pourraient travailler avec nous.

Lorsqu’il s’agit de nettoyer, de restaurer et de construire des voitures de rallye italiennes classiques, les jumeaux Baldi – tous deux anciens ingénieurs d’usine de l’équipe de rallye Lancia qui ont travaillé à l’époque du groupe B et du groupe A – sont sans égal. Sans surprise, Girardo s’est tourné vers eux il y a longtemps lorsqu’il s’agissait de trouver les meilleures personnes pour s’occuper de sa collection personnelle de voitures de rallye, et le trio a ensuite développé un lien solide.

“Nous avons examiné différents espaces avant de trouver celui-ci, qui est une petite partie d’une immense ancienne usine textile construite dans les années 1930”, explique Girardo. «Après l’arrêt de la production textile, il a été fermé puis transformé en une petite zone industrielle animée qui s’est également avérée être à deux pas de Magneti Marelli. Et quand nous avons découvert que la pièce que nous regardions avait une pièce immédiatement adjacente qui serait également une maison idéale pour les frères Baldi, nous savions que c’était idéal.

“C’est dans un quartier appelé Venaria Reale, juste en face de l’ancien palais du XVIIe siècle de Charles Emmanuel II, duc de Savoie, et comme il n’est qu’à 20 minutes de l’aéroport de Turin, il nous est relativement facile de nous y rendre pour nous rendre au Royaume-Uni pour voir les clients et pour déposer et récupérer des voitures, etc.

Il estime la superficie à environ 400 mètres carrés et offre suffisamment d’espace pour environ 40 voitures, que ce soit pour la vente ou le stockage, tandis que dans une pièce adjacente, les frères Baldi travaillent de manière indépendante tout en étant idéalement placés pour tous les travaux sur le Girardo.s inventaire ainsi que ses voitures personnelles. Alors que nousJe prévois d’aller à Turin plusieurs fois par mois”, explique-t-il, ceUn arrangement parfait pour nous car cela signifie qu’il y a toujours quelqu’un pour garder un œil sur les choses, montrer les voitures aux clients et, en général, faire vivre l’endroit.

“Depuis le Brexit, le transport de voitures à travers la Manche vers et depuis le Royaume-Uni est devenu une affaire assez complexe”, poursuit-il. « Avoir une entreprise au statut européen réduit considérablement la quantité de paperasse et d’administration que nous devons gérer. Et il est logique que les voitures soient proches d’événements majeurs comme les Mille Miglia et le Concorso d’Eleganza Villa d’Este.

Une chose est sûre, nous nous réjouissons de votre visite.

Photos par Andrea Luzardi

Vous pouvez parcourir l’inventaire de Girardo & Co. de voitures historiques de rue, de course et de rallye dans le Classic Driver Market.

Cet article sponsorisé a été produit et publié grâce à un partenariat rémunéré avec Girardo & Co. Classic Driver n’est pas responsable des informations fournies ci-dessus.

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