Essai du Kia Niro EV Jalopnik 2021

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photo: Raphaël Orlove

Encadrés par le ciel bleu de Palm Springs, des moulins à vent – d’un blanc éclatant comme ce Kia Niro EV 2021 – tournaient dans le vent impétueux. Le sable a rebondi sur le trottoir plat et sombre et j’ai posé le sol. La fumée des pneus étouffait la cabine, aigre comme ce réfrigérateur à roues totalement indescriptible a provoqué un épuisement de la traction avant pour ce qui ressemblait à un pâté de maisons.

Divulgation complète: Kia nous a prêté ce Niro EV avec le plein d’électricité. Il a servi à crier consciencieusement à travers Los Angeles et à Palm Springs et retour pendant une semaine.

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Le Kia Niro EV produit 201 chevaux et 291 lb-pi de couple, ce dernier chiffre étant disponible à un feu rouge. Cela fait une voiture un peu bruyante. Il ne vient pas du groupe motopropulseur – comme toutes les voitures électriques, il est pratiquement silencieux. Le bruit provient du crissement aigu des pneus lorsque vous vous frayez un chemin à travers toutes les intersections possibles. C’est incroyable; Aucune voiture qui ressemble à ça ne devrait rouler comme ça. Rien d’aussi ennuyeux et sain ne devrait être aussi stupide.

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Pour mettre cela en perspective, le Niro est essentiellement une version à hayon/mini-crossover de l’hybride Hyundai Ioniq, qui est en quelque sorte le concurrent de Hyundai pour la Prius. Ces Ioniq se contentent d’un moteur quatre cylindres de 1,6 litre qui produit environ 140 ch avec sa propulsion hybride. Des modèles similaires comme la Kia Forte ou autre ont à peu près les mêmes os et vivent jusqu’à environ 120 ch et 115 lb-pi de couple à mi-régime.

Le Niro EV ne double pas tout à fait ce nombre, mais il en a l’impression. Ce n’est pas que 200 chevaux et 250 lb-pi de couple, c’est beaucoup dans l’abstrait, mais c’est certainement beaucoup pour un Kia Niro. La Parole est submergée ; la sensation est écrasante. C’est quelque chose d’un hayon chaud vraiment lourd. Eh bien, les berlines chaudes sont légères et agiles. En d’autres termes, le Kia Niro EV se comporte comme une muscle car, une seule qui a la forme d’une boîte.

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Je ne sais pas si je chercherais moi-même une version muscle car d’une berline assez utilitaire, mais une fois que je me suis retrouvé installé dans le siège du conducteur, je n’ai pas pu m’arrêter de rouler, skrr’conduit dans le sud de la Californie comme quelqu’un qui vient de signer le bail d’une nouvelle Charger. Avec le contrôle de traction désactivé, le Niro EV est un véhicule profondément antisocial.

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Ce ne serait pas drôle si la voiture n’était pas purement électrique. La chose devrait être éco. C’est le modèle le plus respectueux de l’environnement de la gamme Niro. Le sain d’esprit. Je remplis mon Dr. Bronner est dans la version coopérative.

Permettez-moi de passer brièvement à une évaluation très pratique du Kia Niro EV pour tous ceux qui sont particulièrement curieux de savoir ce que c’est que de vivre pendant une longue période.

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La conduite est agréable, tout comme l’intérieur. Il ne se présente pas comme extraordinaire de manière significative; une Prius se sent plus spéciale. Il est spacieux et confortable, mais le coffre est plus petit que vous ne le pensez. Le fond suit à plat, et n’a pas d’évidement plus profond comme monter dans une Nissan Leaf. Il n’y a pas de fric non plus ! Au lieu de cela, il y a un faux capot moteur qui prend inutilement de la place. Vous pourriez obtenir quelques pieds cubes là-haut pour l’épicerie ou les sacs que vous ne voulez pas traîner sur votre siège passager, mais Kia ne s’en est pas soucié.

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Je dirai également que l’autonomie et la charge du Niro EV sont excellentes. L’EPA l’évalue à 239 miles, et j’ai vu plus de 200 chiffres similaires pendant mon temps de conduite. Je n’ai pratiquement pas eu à me soucier de la recharge, même après une mystérieux Incident où un conducteur confus de Porsche Taycan a essayé d’utiliser le même chargeur que moi, puis quand je suis revenu et que j’ai découvert que ma voiture n’était pas chargée. C’était presque comme si le conducteur de Taycan avait débranché ma voiture, branché la leur, l’avait chargée et était parti.

Mais la voiture m’a amené partout où je devais aller avec une autonomie adéquate. Boire de l’électricité sur les nombreux chargeurs du sud de la Californie n’était pas moins pratique que de rouler dans une voiture à essence, et un peu moins cher. Content que ce soit le cas – ce Niro EV en particulier indiquait 47 155 $ sur l’autocollant de fenêtre avec le forfait par temps froid de 1 100 $. Vous obtenez un chauffe-batterie, une pompe à chaleur et un volant chauffant, je pense, si vous allez dans les Sierras en hiver pour voir de la neige une fois par an. La même garniture de la version hybride est plus de 12 000 $ moins chère.

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Permettez-moi de faire une brève digression. Pour une raison quelconque, tous mes amis automobiles liés de manière tangentielle sont actuellement obsédés par les conversions électriques de voitures anciennes. Vous pouvez prendre quelque chose de vieux et cool, mais mécaniquement sans espoir (ma Volkswagen Beetle personnelle, par exemple) et pousser un simple moteur électrique à couple élevé à sa place. Faites de la place pour les piles et vous obtenez une machine à fumer les pneus simple et fiable. Le Kia Nio EV suit le même principe de base – il s’agit d’une conversion hybride tout électrique effectuée par Kia en tant qu’entreprise, et non par un ingénieur sous-employé dans son garage. Voici à quoi cela ressemble : une voiture normale qui se trouve être équipée d’un moteur électrique.

Ce Niro nous dit deux choses sur le fait que les véhicules électriques deviennent de plus en plus courants. La première est qu’il s’agit de véhicules intrinsèquement amusants qui conviennent mieux à la conduite américaine que n’importe quel expert voudrait vous le faire croire. La conduite américaine est une boucle sans fin de feux de circulation, de rampes, puis de slogs d’autoroute somnolents. Le Niro EV s’occupe de la dernière partie presque silencieusement. Il apprécie spontanément les deux premières parties et tire à toute allure comme une Honda réglée en sourdine. Je ne sais pas combien de personnes correspondraient au profil de “Je veux une voiture qui fait le travail d’un 2000 CR-V suralimenté mais qui ne dérange pas les voisins”, mais Kia a certainement le marché couvert.

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La seconde est que les voitures électriques doivent vous donner quelque chose en retour. L’inconvénient est qu’elles sont plus inconfortables que les voitures à essence (bien que cela n’ait guère été ressenti dans le sud de la Californie au milieu d’une hausse des prix de l’essence), vous devez donc sentir que cela en vaut la peine. Je ne sais pas à quel point j’avais l’impression de sauver le monde de manière significative en obstruant les mêmes autoroutes que tout le monde à Los Angeles, smog ou non. Au contraire, ce Niro m’a donné l’impression que les véhicules électriques sont moins soucieux de l’environnement que jamais. La voiture ne vous demande pas de compromis ; Il a beaucoup d’autonomie, l’intérieur semble parfaitement normal. Il n’y a rien derrière le volant qui vous donne l’impression de faire quelque chose de bien. Tu n’es qu’un connard de plus qui pose son pied droit sur le sol et te déchire le cul dans la rue.

oigari