EV vise «impossible» sans modifications du pipeline de lithium

Les fabricants de batteries sont confrontés à de graves pénuries de lithium, soulignant la nécessité de contester la domination de la Chine dans les chaînes d’approvisionnement des matières premières, a averti un producteur de lithium australien.

Le président de Lake Resources, Stuart Crow, a déclaré que les entreprises et les gouvernements occidentaux n’avaient pas réussi à établir des chaînes d’approvisionnement adéquates pour le lithium, rendant l’essor soudain de la fabrication de véhicules électriques insoutenable.

“Il n’y aura tout simplement pas assez de lithium à la surface de la planète, peu importe qui se développe et qui fournit, il n’y en aura tout simplement pas”, a-t-il déclaré. “Les constructeurs automobiles commencent à se rendre compte que les fabricants de batteries pourraient ne pas être en mesure de livrer.”

Les batteries lithium-ion jouent un rôle crucial pour les gouvernements qui cherchent à décarboner leurs économies, et l’Occident s’efforce de faciliter l’emprise de la Chine sur la chaîne d’approvisionnement en lithium, et en particulier sur la capacité de traitement. Les perturbations causées par la guerre en Ukraine et les sanctions qui ont suivi contre la Russie ont également souligné l’importance de la sécurité de l’approvisionnement.

Le cours de l’action de Lake Resources a plus que doublé en mars, lui donnant une capitalisation boursière de 2,5 milliards de dollars australiens (1,9 milliard de dollars) après que la société a signé une lettre d’intention avec le groupe japonais d’import-export Hanwa concernant la fourniture de 25 000 tonnes de carbonate de lithium par an. .

“À l’heure actuelle, la Chine détient essentiellement 70 à 80% de l’ensemble de la chaîne d’approvisionnement des véhicules électriques et des batteries lithium-ion et donc du stockage de l’énergie”, a déclaré Crow. “L’Occident a été remarquablement lent à adopter une stratégie pour essayer de soutenir et de sécuriser une chaîne d’approvisionnement.”

Daniel Morgan, analyste minier à la banque d’investissement Barrenjoey, a déclaré qu’il était “impossible pour eux [EV production] Les objectifs fixés par les constructeurs automobiles ou les gouvernements doivent être atteints. » Il a ajouté: “Il y a un grand penchant pour viser haut, mais là où le caoutchouc rencontre la route, cela n’arrivera pas.”

Cotée à la bourse australienne, Lake Resources développe une usine de production de lithium en Argentine. Là-bas, la société américaine Lilac Solutions, soutenue par Bill Gates, développe une technologie pour extraire le lithium directement de la saumure, plutôt que par la méthode d’évaporation plus courante.

Il prévoit de produire 50 000 tonnes de carbonate de lithium par an d’ici 2025 et se concentre sur la construction de chaînes d’approvisionnement qui contournent la Chine.

L’usine de Lake Resources en Argentine n’a pas encore produit de carbonate de lithium elle-même, bien qu’elle ait été construite en 2015. Crow a déclaré que cela était dû au temps nécessaire pour développer des projets de lithium, que les constructeurs automobiles n’avaient pas suffisamment pris en compte lors de la définition de leurs objectifs de production de véhicules électriques.

“Les prédictions pour le [lithium] Le déficit cette année oscille entre 50 000 tonnes par an et 400 000 tonnes dans un marché qui devrait produire 450 000 tonnes par an », a-t-il déclaré. “De manière anecdotique, nous entendons des histoires de deux très grands fabricants de batteries sur le marché essayant de s’approvisionner en 150 000 tonnes [each] d’hydroxyde de lithium cette année. Et avec un stock de 450 000 tonnes, cela n’arrivera pas.

Alors que les États-Unis veulent que les véhicules électriques représentent la moitié de toutes les ventes de voitures d’ici 2030, l’UE a proposé d’interdire complètement les ventes de voitures à moteur à combustion interne d’ici 2035. De grandes marques comme Volkswagen, Ford, Stellantis, General Motors et Toyota ont toutes annoncé des objectifs ambitieux pour augmenter la production de véhicules électriques et éliminer progressivement les voitures à essence.

L’Agence internationale de l’énergie estime que les ventes mondiales de véhicules électriques doivent atteindre 47 millions par an d’ici 2030 pour s’assurer que les émissions des transports sont conformes à son “scénario de développement durable” qui tiendrait “bien en dessous” du réchauffement climatique conformément à l’accord de Paris sur le climat. 2°C.

Le géant minier Rio Tinto prévoit que la demande de lithium augmentera de 25 à 35 % par an au cours de la prochaine décennie.

Morgan de Barrenjoey a déclaré que 28 millions de ventes de véhicules électriques d’ici 2030 sont une projection plus réaliste, mais même cela ne serait pas possible avec les projets de lithium actuellement annoncés. En fait, la production de lithium devrait être multipliée par six d’ici 2030.

“Il reste huit ans avant 2030. Nous devons commencer à entendre parler de nouveaux projets maintenant”, a-t-il déclaré, ajoutant que c’était “un moment formidable pour les mineurs”.

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