Faiblesse résolue ou mythe brisé ? La percée IndyCar de Grosjean

Romain Grosjean a excellé dans sa carrière en IndyCar et son passage chez Andretti Autosport pour 2022 lui permet déjà de débloquer de nouveaux niveaux de performances offerts par les vastes ressources de l’équipe.

La saison dernière, Grosjean a décroché une pole position et deux deuxièmes places à Dale Coyne, le tueur de géants, dépassant les performances 2020 de l’un des pilotes qu’il a remplacé dans l’équipe – Alex Palou – qui a remporté le titre 2021 après avoir déménagé à Ganasi.

Comme Grosjean n’a pas tenté les ovales avant Gateway plus tard dans l’année, c’était sur les parcours routiers s’il y avait un domaine où Grosjean prenait plus de temps pour se mettre à niveau.

“On m’a dit ça et pour être honnête, j’ai été un peu surpris”, a déclaré Grosjean, juste après avoir poussé Josef Newgarden sous le drapeau à damier à Long Beach, où il a terminé deuxième.

“Je pense que l’année dernière, je me suis qualifié pour le Fast Six sur tous les parcours de rue sauf St. Pete, donc nous avons toujours été très rapides.”

Grosjean a raison, après sa deuxième course en IndyCar, qui était ses débuts en course sur route à Saint-Pétersbourg, il s’est qualifié troisième, cinquième, cinquième, cinquième et sixième.

Peut-être que le week-end de Saint-Pétersbourg 2021 a donné lieu à l’idée que Grosjean avait plus de mal sur les circuits urbains que sur les circuits urbains, mais comme St Pete était sa deuxième course et que lui et l’équipe ont fait face à une configuration complètement différente de l’entraînement aux qualifications, il était parti là où il avait commencé. 17e, ce qui n’est guère juste.

Il est passé de la 17e à la 13e place à St Pete malgré une mauvaise stratégie, ce qui a contribué à un début de série impressionnant.

Romain Grosjean Firestone Grand Prix de Saint-Pétersbourg Image de référence sans filigrane M38023

Je pensais que Grosjean lui-même aurait trouvé la course sur route plutôt difficile, mais cela ne semble pas être le cas non plus, bien qu’à nouveau à St Pete en 2021, il ait déclaré cette course dans les températures élevées et seulement quelques mois plus tard pour être sa le défi physique le plus difficile est l’accident majeur de F1 à Bahreïn.

Ce qui a peut-être aussi contribué à cette réputation d’adaptation majeure, c’est que Grosjean et Trouble semblaient se marier lors de courses de rue. À St. Pete en 2021, il a percuté les roues avec Will Power, à Detroit, il s’est écrasé lors de la première course et avait une mécanique enflammée dans la seconde, à Nashville, il a eu une pénalité de contact évitable tout en combattant une mauvaise stratégie, et à Long Beach. il a heurté le mur.

Sa saison de course sur route 2022 n’a pas non plus été sans incident, après un mauvais accident d’entraînement avec Takuma Sato à Saint-Pétersbourg et un accident sur un tour qui semblait assez bon pour la pole lors des qualifications de Long Beach.

“L’année dernière, nous n’avons pas toujours eu la meilleure stratégie ou la meilleure chance sur les parcours de rue et le dernier à Long Beach a été mon erreur lorsque j’ai heurté le mur”, a déclaré Grosjean.

“Mais cette année, je sais vraiment que je dois rouler un peu différemment. J’essaie d’obtenir le championnat et je ne peux pas toujours aller à fond.

“Comme St Pete, j’ai eu un peu de mal avec mon train avant pendant la course, donc j’ai fait attention à cela.

“Ici, aujourd’hui, je savais que je voulais aller longtemps sur le premier rouge, alors j’ai roulé dessus, mais ensuite la voiture était bonne et m’a donné confiance.

Romain Grosjean Acura Long Beach Grand Prix Par Joe Skibinski Image de référence non filigranée M53698

“Je pense toujours qu’il y a quelques choses que nous pouvons faire mieux, mais oui, je pense juste que j’ai été malchanceux à un moment donné l’année dernière.

“J’étais vraiment bon à Nashville, juste le nombre de drapeaux jaunes que nous avions m’a tué.

“Nous étions sur la bonne voie à Detroit et puis j’ai pris contact avec lui [Simon] Pagenaud qui a crevé mon pneu. Cela n’arrive pas vraiment très souvent.

“Alors Saint-Pierre [2021] était un peu difficile, c’était mon premier. Comme je l’ai dit, Long Beach [2021] C’était ma faute.

“J’ai entendu ce commentaire. Je ne pense pas que ce soit tout à fait exact. Mais je suis content d’avoir bien réussi cette année.”

La réponse à la question de savoir s’il a été plus difficile pour Grosjean de s’adapter aux circuits urbains, ou s’il s’agit d’un malentendu, se situe quelque part au milieu, comme c’est souvent le cas avec ces choses-là.

Les performances de qualification de Grosjean et le fait que sa deuxième course IndyCar soit considérée comme la plus grande chute de sa carrière sur route à ce jour suggèrent qu’il y a peut-être eu un malentendu.

Romain Grosjean Acura Long Beach Grand Prix Par Chris Owens Image de référence non filigranée M53814

Mais les incidents de course sur route de l’année dernière – quelque chose que Grosjean a largement évité pour le reste de l’année, et qui s’est même fait un nom pour ses dépassements incroyables et ses batailles roue contre roue avec les pilotes actuels – suggèrent que la croissance et connaître les caractéristiques des IndyCars et les possibilités sur les circuits urbains.

Si tel est le cas, il a réussi à être bien meilleur dans ce domaine de la course où les points sont accumulés et le butin attribué.

S’il doit se battre pour un championnat cette année, toutes les séances d’entraînement ou de qualification ne seront pas parfaites, mais il doit récupérer du mieux qu’il peut quand ce n’est pas le cas.

Une cinquième à St. Pete et une quasi-victoire à Long Beach montrent que peu importe ce qui se passe pendant le week-end de course en ce qui concerne les résultats, il l’amène cette fois sur les circuits urbains.

Certains diront que le déménagement à Andretti en était une grande partie et que l’équipe a gagné à St. Pete en 2021 et les trois dernières courses à Long Beach, donc Grosjean devrait le faire avancer.

Cependant, à St Pete, Grosjean était une place derrière Colton Herta, le meilleur pilote d’Andretti, et à Long Beach, Herta s’est écrasé et Alexander Rossi – qui avait remporté les deux précédentes courses de Long Beach contre Herta – s’est qualifié devant Grosjean mais a claqué le but. huitième.

Cela montre que du point de vue du championnat, la voiture Andretti est mieux conduite par Grosjean et que sa nouvelle légion de fans en Amérique sera extrêmement enthousiasmée par ses perspectives alors qu’il marque des points malgré un DNF mécanique au Texas et avec deux tops. sur des parcours de rue auparavant considérés comme un point faible par certains.

oigari