Gappens nommé directeur général d’Eldora

Parade du samedi soir


Des feux d’artifice seront déclenchés à l’Eldora Speedway de l’Ohio avant le 37e Kings Royal annuel, l’un des joyaux de la couronne de la saison de la série World of Outlaws NOS Energy Drink Sprint Car Series. (Photo Frank Smith)

ROSSBURG, Ohio – Eldora Speedway a nommé Jerry Gappens, cadre vétéran du sport automobile, comme nouveau directeur général, succédant à Roger Slack, qui a décidé de faire une pause dans sa carrière de 12 ans chez Eldora.

Gappens rejoint Eldora depuis le Gas City I-69 Speedway de l’Indiana, où il est le promoteur de l’ovale de terre d’un quart de mile depuis 2018. Larry Boos, employé de longue date d’Eldora Speedway, remplacera Gappens à Gas City.

Avant Gas City, Gappens a passé 23 ans chez Speedway Motorsports, notamment pendant huit ans (2008-2015) en tant que vice-président exécutif et directeur général du New Hampshire Motor Speedway à Loudon et en tant que vice-président senior des événements et du marketing chez Charlotte. NC) Motor Speedway pendant 15 ans (1993-2007).

Slack, le directeur général sortant d’Eldora qui a passé plus de trois décennies dans le sport automobile, prend une pause dans l’industrie.

“Jerry Gappens apporte une riche expérience à Eldora Speedway qui nous permettra d’offrir la meilleure expérience possible aux fans ainsi que la meilleure expérience pour tous les coureurs qui concourent sur notre piste”, a déclaré le propriétaire d’Eldora, Tony Stewart, qui a acheté la piste par Earl Baltes en 2004. «Jerry connaît le sport de base depuis son passage à Gas City, et il sait comment organiser de grands événements depuis ses jours dans le New Hampshire et à Charlotte.

«Je sais de ma propre expérience de course dans le New Hampshire et à Charlotte que Jerry se souciait vraiment des commodités et de l’environnement général que les fans avaient dans les tribunes et des pilotes et des équipes dans le champ intérieur. Il était visible, en mouvement, joignable et aucun travail n’était trop petit. Les détails comptaient. C’est exactement ce dont nous avons besoin chez Eldora.

Sculpté dans un champ de maïs en 1954, Eldora est devenu un leader de la croissance et de la durabilité du sport automobile. L’ovale en terre battue mesure un demi-mile de long et accueille certains des événements de course de base les plus prestigieux au monde et cette année marque sa 69e saison de course consécutive.

“Lorsque Tony m’a appelé et m’a demandé si je serais intéressé à devenir directeur général d’Eldora, j’ai immédiatement su que c’était une excellente opportunité unique dans une vie”, a déclaré Gappens. “Le Dirt Racing est dans mon sang et Eldora est le site de courses sur piste courte le plus emblématique du pays. Je suis ravi de rejoindre l’équipe d’Eldora et de travailler ensemble pour faire progresser l’héritage déjà exceptionnel.

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Jerry Happens (à droite) avec Thomas Meseraull à Gas City I-69 Speedway. (Photo de Gary Gasper)

“Je tiens également à remercier Jack Himelick, propriétaire de Gas City I-69 Speedway, de m’avoir confié la gestion de son itinéraire au cours des quatre dernières années. Je suis très fier de tout ce que nous avons accompli ensemble pendant cette période et je voudrais dire un merci spécial et sincère aux fans, au personnel et aux participants pour leur soutien.

Gappens, 60 ans, a été initié à la course par son père, Jerry Gappens Sr. La famille Gappens était originaire du comté de Tipton, dans l’Indiana, et peu de temps après la naissance de Jerry Jr., les deux visitaient des pistes de gravier locales, y compris Kokomo (Ind.) Speedway, où Jerry Sr. a couru dans les années 1960.

«Je me souviens d’avoir roulé dans le camion avec lui sur le chemin du retour, avec la voiture de course sur la remorque derrière nous. Je mettais son casque de course et je m’endormais sur le siège du camion », a déclaré Gappens Jr.« Il m’a emmené à mon premier Indy 500 en 1969 quand j’avais 8 ans et nous n’avons pas manqué un Indy 500 jusqu’à ce que je est arrivé au Charlotte Motor Speedway.”

Le père de Gappens est décédé en 2012 et à Gas City, il a honoré son père avec la Jerry Gappens Sr. Memorial Cup, une course annuelle à laquelle participent les meilleurs sprinteurs du pays.

“J’ai la chance d’avoir deux parents formidables et j’apprécie tout le temps et l’énergie qu’ils mettent dans tout ce qu’ils font. Honorer papa était une façon de reconnaître son héritage et ses contributions à la course de courte distance », a déclaré Gappens.

“J’adopte cette approche pour tous les grands événements qu’Eldora a organisés cette année, y compris le retour de The Eldora Million le 9 juin, l’un des événements les plus emblématiques de l’histoire de la piste.”

oigari