Giga-Casting et robots : comment Trinity de Volkswagen veut rattraper Tesla

  • Volkswagen finalise les plans de production de sa nouvelle usine de véhicules électriques
  • Gros moulage sous pression et plus d’automatisation sur les cartes
  • Vise à égaler Tesla avec un temps de production de voitures de 10 heures

BERLIN, 31 mars (Reuters) – Alors que Tesla commence la production dans sa nouvelle usine allemande ce mois-ci, Volkswagen est à quelques semaines d’annoncer des plans pour une usine de véhicules électriques (VE) de 2 milliards d’euros (2,2 milliards de dollars). accélérer avec son rival américain.

Tesla (TSLA.O) dit qu’il peut déjà produire un modèle Y en 10 heures dans sa nouvelle usine Giga Berlin-Brandebourg à Grünheide, près de la capitale allemande, tandis que Volkswagen (VOWG_p.DE) peut prendre trois fois plus de temps pour le faire avec Elektroauto ID .3.

Le géant allemand de l’automobile vise désormais à réduire les temps de production avec son usine Trinity EV, qui devrait entrer en service en 2026, en utilisant des techniques telles que le moulage sous pression à grande échelle et en réduisant de plusieurs centaines le nombre de composants dans ses voitures.

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“Notre objectif est clair : nous voulons établir des normes avec notre production”, a déclaré Christian Vollmer, responsable de la production chez Volkswagen, à l’agence de presse Reuters. “Si nous arrivons à 10 heures, nous avons réalisé quelque chose de grand.”

Le constructeur automobile a amélioré sa productivité d’environ 5% par an mais doit faire de plus grands pas pour rester en tête du marché européen, a déclaré Vollmer, sans fixer de nouvel objectif de pourcentage.

Volkswagen, le deuxième constructeur automobile mondial derrière le japonais Toyota avec une gamme de marques allant de Skoda, Seat et VW à Audi, Porsche et Bentley, détient 25 % du marché européen des véhicules électriques, devant Tesla à 13 %.

Mais la pression exercée sur les constructeurs automobiles allemands pour maîtriser et accélérer la production de véhicules électriques a été aggravée par la présence de Tesla dans le pays, et le patron de Volkswagen, Herbert Diess, a averti les Allemands qu’ils devaient se dépêcher pour éviter de se faire battre sur leur propre terrain.

‘ALLUMER LE MOTEUR’

Les objectifs de Volkswagen s’alignent sur une tendance plus large de l’industrie visant à simplifier les gammes de produits et à rationaliser la production alors que les constructeurs automobiles se démènent pour trouver l’argent nécessaire pour financer la transition électrique – et suivre des rivaux comme Tesla qui n’ont pas à jongler avec la production de véhicules électriques et de voitures avec moteurs à combustion interne.

“Tesla a vraiment déclenché la volonté de réduire le nombre de pièces et de fabriquer des produits plus simples”, a déclaré Evan Horetsky, associé chez McKinsey, qui était auparavant responsable de l’ingénierie dans la nouvelle usine de Tesla à Brandebourg. “Les fabricants traditionnels ont plus de mal car ils doivent conserver les commandes en cours.”

Un porte-parole de Tesla a déclaré que l’une des raisons pour lesquelles il peut produire ses véhicules Model Y en Allemagne en 10 heures est qu’il utilise deux presses à couler géantes, ou presses giga, qui appliquent 6 000 tonnes de pression pour mouler l’arrière du modèle de voiture fini.

L’atelier de pressage de Grünheide produit 17 composants en moins de six minutes. Avec six autres Giga-Press en route, Tesla utilisera bientôt la Giga-Press pour styliser également l’avant de la voiture.

“C’est pourquoi nous sommes si rapides”, a déclaré le porte-parole.

La technique Giga-Casting prévue par VW a été popularisée par Tesla comme une alternative à la méthode plus laborieuse consistant à assembler plusieurs plaques de métal estampées avec des zones de déformation pour absorber l’énergie en cas de collision.

Le constructeur automobile de luxe allemand BMW (BMWG.DE) a toujours rejeté les gros moulages au motif que les coûts de réparation plus élevés l’emportent sur les coûts de fabrication plus faibles.

Mais les partisans affirment que la technologie de conduite automatisée réduira les taux d’accidents : “Tesla développe un véhicule qui a une forte probabilité de ne pas avoir d’accident grave”, a déclaré Cory Steuben, président de la société de conseil en fabrication Munro & Associates.

« COOPÉRATION HOMME-ROBOT »

Alors que VW peut produire certains modèles comme le Tiguan ou la Polo en 18 et 14 heures respectivement en Allemagne et en Espagne, son ID.3 électrique, qui est fabriquée dans une usine où six modèles de trois marques Volkswagen jonglent, prend du temps à assembler, tout de même 30 heures.

À l’usine de Trinity, plusieurs étapes de travail sont condensées en une seule grâce à l’automatisation, réduisant la taille de l’atelier de carrosserie et réduisant le nombre d’emplois qui nécessitent un travail physique gênant, a déclaré Vollmer, qualifiant cela d’extension de la “collaboration homme-robot”.

Volkswagen ne prévoit pas de presses giga dans la nouvelle usine de Wolfsburg, mais utilise à la place les systèmes de l’usine de Kassel, à environ 160 km, et transporte les produits par chemin de fer.

La banque d’investissement américaine JPMorgan prévoit que l’usine Tesla de Grünheide produira environ 54 000 voitures en 2022, 280 000 en 2023 puis 500 000 d’ici 2025.

Volkswagen, qui a expédié environ 452 000 véhicules électriques à batterie dans le monde l’année dernière, n’a pas encore fixé d’objectif de production pour Trinity, qui utilisera sa plate-forme système évolutive.

L’objectif est de construire 40 millions de véhicules dans le monde sur la nouvelle plate-forme – qui combine plusieurs moteurs à combustion et plates-formes électriques en une seule – avec la moitié de la production mondiale devant être purement électrique d’ici 2030.

Tesla, qui a produit 936 000 voitures l’année dernière, a déclaré qu’il mettrait 20 millions de voitures sur la route par an d’ici la fin de la décennie, soit environ le double de la production annuelle actuelle de Toyota, actuellement le plus grand constructeur automobile au monde.

Pourtant, Tesla fait face à de nombreux défis à mesure qu’elle se développe en Allemagne, de la sécurisation de l’approvisionnement en eau aux groupes environnementaux inquiets de la pollution lumineuse et de la congestion près de l’usine, aux syndicats inquiets d’un comité d’entreprise lourd sur le plan administratif et des réductions de salaire de celles que les travailleurs font ailleurs.

“Commencer la production, c’est bien, mais la production de masse est la partie la plus difficile”, a déclaré Musk à un public enthousiaste lors d’un festival sur le site de l’usine en octobre 2021. “Il faudra plus de temps pour atteindre la production de masse que pour construire l’usine.”

(1 $ = 0,8985 euro)

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Reportage de Victoria Waldersee, Jan Schwartz, Nadine Schimroszik et Hyun Joo Jin; Montage par David Clarke

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