GM parie 3,5 milliards de dollars de plus sur une unité technologique autonome si SoftBank se retire

WASHINGTON, 18 mars (Reuters) – Le fonds Vision de SoftBank Group Corp (9984.T) a mis fin à son pari sur la filiale de voitures autonomes de General Motors (GM) (GM.N), Cruise, alors que le géant de l’automobile a augmenté la mise et 3 $ supplémentaires. 45 milliards investis dans l’unité déficitaire.

La sortie de SoftBank, qui survient alors que le conglomérat japonais est aux prises avec des dettes, a soulevé des questions de la part des observateurs de l’industrie sur la volonté de Cruise de générer des revenus significatifs pour l’instant et sur la profondeur à laquelle GM pourrait devoir creuser pour financer le développement.

GM a déclaré vendredi qu’il avait accepté de payer 2,1 milliards de dollars pour acheter la participation de SoftBank Vision Fund dans Cruise et de faire un investissement distinct de 1,35 milliard de dollars dans l’unité, auquel SoftBank s’est engagé en 2018.

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Ensemble, les transactions porteront la participation de GM dans Cruise à 80%, a déclaré GM. Les autres actionnaires restants de Cruise sont Microsoft (MSFT.O), Walmart (WMT.N) et Honda Motor Co (7267.T).

En 2018, SoftBank a investi 900 millions de dollars dans Cruise et a déclaré qu’il investirait 1,35 milliard de dollars supplémentaires lorsque les véhicules autonomes de Cruise seraient prêts pour un déploiement commercial, portant potentiellement sa participation à 20 %.

Pas plus tard que le mois dernier, Cruise a déclaré que SoftBank investirait les 1,35 milliard de dollars dans la société décrite en 2018.

Une personne informée à ce sujet a déclaré que SoftBank avait investi un total d’environ 1,2 milliard de dollars dans Cruise, y compris les séries de dons ultérieures après 2018. La personne a refusé d’être identifiée car l’information n’était pas publique.

La sortie de SoftBank intervient alors que Cruise attend l’approbation réglementaire qui lui permettra de facturer les passagers pour un service de covoiturage sans conducteur lancé à San Francisco. continuer la lecture

“Sur la base de notre expérience avec Waymo d’Alphabet (GOOGL.O) en Arizona, les revenus que vous générerez à partir de ce déploiement seront très, très faibles”, a déclaré Raj Rajkumar, professeur de génie électrique et informatique à l’Université Carnegie Mellon, concernant un projet développé par la société mère de Google. continuer la lecture

“C’est un long chemin”, a-t-il déclaré, ajoutant que GM et des partenaires comme Honda pourraient devoir “puiser profondément dans leurs poches” pour financer l’unité pour le moment.

SoftBank est aux prises avec ses propres problèmes internes.

Les entreprises de premier plan du portefeuille de l’investisseur technologique ont perdu de la valeur alors que la répression chinoise contre les entreprises technologiques, la perspective de taux d’intérêt plus élevés et une guerre en Ukraine ont été affectées.

“Nous allons certainement vendre une bonne partie des actifs”, a déclaré le mois dernier le PDG de SoftBank, Masayoshi Son, alors qu’il passait de l’effondrement de la vente du concepteur de puces Arm à un plan visant à le rendre public aux États-Unis.

SoftBank a refusé de commenter la sortie de Cruise.

Dans un communiqué, la PDG de GM, Marry Barra, a déclaré : “GM tire parti de la solidité de son bilan pour saisir l’opportunité d’augmenter sa participation dans Cruise et faire progresser notre stratégie de véhicule autonome intégré”.

Le PDG et co-fondateur de Cruise, Kyle Vogt, a déclaré dans une série de tweets que Cruise commencera à autoriser les employés à vendre des actions acquises à GM une fois par trimestre pour donner aux employés une flexibilité financière.

L’introduction en bourse serait “une énorme distraction, surtout maintenant”, a-t-il déclaré, ajoutant qu’il souhaitait que l’entreprise se concentre sur l’expansion du service de covoiturage sans conducteur lancé à San Francisco.

En décembre, GM a annoncé que le PDG de Cruise de l’époque, Dan Ammann, quittait brusquement l’entreprise. Une personne informée à ce sujet a déclaré qu’il avait été licencié, tandis qu’une autre source a déclaré que lui et GM n’étaient pas d’accord sur le moment d’inscrire Cruise.

Barra a précédemment minimisé la nécessité d’une introduction en bourse rapide de Cruise.

Le porte-parole de GM, David Caldwell, a déclaré que le dernier accord montre la confiance de GM en Cruise et simplifie la structure de propriété. Il a déclaré que d’autres actionnaires de Cruise, dont Microsoft, Walmart et Honda, avaient des partenariats technologiques, comme un projet d’approvisionnement avec Walmart.

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Reportage de David Shepardson à Washington, Hyunjoo Jin à San Francisco et Ben Klayman à Detroit et Aishwarya Nair à Bangalore; Edité par Shailesh Kuber, David Gregorio et Kenneth Maxwell

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