GM trolle Tesla et change d’approche avec un nouveau “supertruck”

GMC Hummer EV Édition 1

Michael Wayland / CNBC

PHOENIX – Le nouveau pick-up électrique GMC Hummer est différent pour General Motors, et pas seulement parce que ce n’est pas un gros consommateur d’essence comme ses ancêtres. Il marque un changement majeur dans la forme et la fonction du constructeur automobile historiquement conservateur de Detroit, selon ceux qui y ont travaillé.

Le véhicule “très rentable” est le fleuron des nouvelles technologies Ultium EV de GM et établit la nouvelle référence pour le constructeur automobile basé à Detroit en termes de temps de développement. Il existe également d’autres caractéristiques notables à l’intérieur du véhicule qui, selon les initiés, sont la preuve que GM a changé en tant qu’entreprise pour mieux concurrencer Tesla et les nouvelles startups de véhicules électriques.

Ces fonctionnalités incluent un regard subtil sur le Cybertruck de Tesla, un bouton bien en vue qui ne fait actuellement rien – et un mode “Watts to Freedom” ou WTF qui propulse le véhicule massif à 0-60 miles par heure en environ trois secondes heure commence . C’est comparable à une Chevy Corvette et un peu plus lent que certains modèles de performance Tesla, qui peuvent atteindre la vitesse en moins de trois secondes.

“Espérons qu’il y aura beaucoup de surprises avec ce véhicule car tout est par conception”, a déclaré Aaron Pfau, ingénieur de développement senior de Hummer, lors d’un événement médiatique. “Il est conçu pour changer votre concept non seulement de ce qu’un véhicule électrique peut faire, mais de ce que GM dans son ensemble peut faire.”

Pfau et d’autres membres de l’équipe Hummer EV, grâce aux avocats notoirement coriaces de l’entreprise et à une bureaucratie plus large, ont réussi à permettre des décisions rapides et des caractéristiques uniques pour le véhicule que GM n’avait jamais faites auparavant. Ils l’ont fait en un temps record de 26 mois. C’est environ la moitié du temps d’un programme de véhicule typique.

Surnommé “Moonshot” en interne, en clin d’œil à l’atterrissage lunaire d’Apollo 11 de la NASA, la mission globale était de créer rapidement un véhicule “amusant” qui attirerait l’attention sur l’entreprise et ses nouveaux véhicules électriques qui devraient être mis à l’échelle à 30 modèles dans le monde d’ici 2025.

“L’objectif de ce véhicule était d’inciter les gens à s’enthousiasmer et à penser aux VE qui ne seraient pas nécessairement excités et à penser aux VE”, a déclaré Pfau. «Nous mettons tout, toutes les cloches et tous les sifflets, dans ce seul véhicule. C’est un peu un véhicule Halo, non ? Ce n’est pas un volume élevé.

WTF

L’équipe Hummer a largement eu carte blanche pour développer le véhicule autour de l’idée de construire un “supertruck” à ciel ouvert, performant et tout-terrain. Essentiellement, moderniser la marque Hummer gourmande en essence pour créer un véhicule électrique audacieux qui présente le meilleur de l’entreprise.

“Nous avons renforcé l’équipe de conception et d’ingénierie en chef et avons dit : ‘Hé, allons-y'”, a déclaré Duncan Aldred, responsable mondial de GMC, lors d’un entretien. “Je pense que les gens se sont beaucoup amusés avec et je pense que ce véhicule incarne cela.”

Pour utiliser “WTF”, un acronyme généralement associé à un terme vulgaire d’incrédulité, les membres seniors de l’équipe Hummer, avec le soutien des dirigeants de GM pour faire les choses différemment, ont reçu après une bataille avec les avocats l’approbation du constructeur automobile.

“C’est une expérience tellement immersive et nous voulons briser la norme”, a déclaré Pfau. « Nous ne voulons pas que vous continuiez à croire que nous sommes cette vieille entreprise traditionnelle étouffante. Dans ce programme, nous étions vraiment comme une start-up, interne à GM, et cela nous a ouvert la voie.

D’autres, comme le designer extérieur Brian Malczewski et l’ingénieur en performance dynamique du véhicule Drew Mitchell, ont partagé des sentiments similaires à propos du programme. Aldred a remercié Barra et le président de GM, Mark Reuss, d’avoir donné à l’équipe autant de latitude qu’il était raisonnable.

“Cela ne signifie pas que nous ne voulons rien faire d’irresponsable”, a déclaré Aldred. « Mais nous sommes clairement dans un environnement où nous devons offrir des choses que les clients veulent et qui les passionneront. Tesla, pour être juste envers eux, ils ont fait un excellent travail avec toutes ces choses.”

Certaines des fonctionnalités de Tesla ont été controversées. En particulier, la possibilité pour les conducteurs de pouvoir jouer à des jeux vidéo en conduisant, qui a été révoquée, et les craintes que des systèmes d’aide à la conduite soient proposés aux consommateurs alors qu’ils sont encore en phase de test, ou que la sensibilisation du conducteur ne soit pas correctement contrôlée.

Aldred a déclaré que GM avait l’habitude d’utiliser ces fonctionnalités en toute sécurité, citant les éloges de tiers pour son système d’assistance à la conduite sur autoroute Super Cruise, qui est disponible sur le Hummer.

Le Hummer est également doté de quatre roues directrices, ce qui lui permet de prendre des virages extrêmement serrés, et d’un “mode crabe” qui permet au véhicule de se déplacer en diagonale. Le modèle actuellement en production offre 1 000 chevaux, 1 200 pieds-livres de couple moteur et 11 500 pieds-livres de couple aux roues.

Cependant, tout comme les véhicules Hummer originaux de GM dans les années 1990 et 2000, cette capacité a un prix. Bien qu’il ne mange pas de gaz, il consomme beaucoup d’énergie et pèse plus de 9 000 livres. Ce poids est d’environ 4 000 livres de plus que le pick-up Chevrolet Silverado 1500 le plus lourd et plus du double de la moyenne des véhicules neufs, selon l’Agence américaine de protection de l’environnement.

Car and Driver rapporte que le pick-up Hummer EV a une cote de 47 MPGe, une gamme EV équivalente à des miles par gallon. C’est environ 33% de moins que ses pairs, y compris le plus petit pick-up Rivian R1T et le prochain F-150 Lightning de Ford Motor. GM a refusé de confirmer le MPGe.

Le Hummer Edition 1, actuellement en production dans une usine de Detroit, a une autonomie électrique de 329 miles, battant les camionnettes électriques de Rivian et Ford. Les constructeurs automobiles et Tesla ont annoncé que des options à plus longue portée pour leurs camionnettes seront disponibles à des dates ultérieures. être disponible.

œufs de Pâques

D’autres caractéristiques cachées ou surprenantes du véhicule, également connues sous le nom d'”oeufs de Pâques”, vont des éléments de conception d’inspiration lunaire aux graphismes personnalisables des boutons de modification numérique. Les images facultatives incluent de la dynamite et des crânes, ainsi qu’un Hummer EV roulant sur un Tesla Cybertruck.

“Nous nous sommes tellement amusés avec cette chose que nous ne pouvons normalement pas faire avec une voiture moyenne”, a déclaré Malczewski.

Le Hummer EV est doté de graphiques de boutons d’assistance numérique personnalisables. Les images facultatives vont de la dynamite et des crânes à l’un des véhicules roulant sur un Tesla Cybertruck.

Michael Wayland / CNBC

Il y a aussi un bouton bien en vue sur un bouton du milieu qui ne fait actuellement rien. Lorsqu’il est pressé, il dit “Votre mode. votre mission. EpicIdeas@GMC.com. » GM souhaite que les propriétaires soumettent leurs propres idées pour une fonctionnalité du bouton, qui sera ensuite ajoutée via une OTA à distance ou une mise à jour en direct.

Le bouton, un petit “H” entouré de trois marques en forme de triangle, pourrait être utilisé pour des modes tout-terrain ou de performance supplémentaires ou d’autres fonctions pour les véhicules, a déclaré Pfau.

“Nous demandons maintenant à tout le monde des commentaires pour dire : ‘Hé, quelles sont les choses que vous voulez ?’ il a dit. “Nous avons examiné toutes les fonctions possibles que nous pouvions faire avec les commandes.”

Ces fonctionnalités cachées et mises à jour à distance sont relativement nouvelles pour les constructeurs automobiles traditionnels comme GM, mais ont été un incontournable pour Tesla, le leader de l’industrie des véhicules électriques. Barra a déclaré que GM dirigera Tesla dans les ventes de véhicules électriques aux États-Unis jusqu’en 2025.

Il y a un bouton placé bien en évidence sur un bouton central qui, lorsqu’il est pressé, dit : “Votre mode. votre mission. EpicIdeas@GMC.com. » GM souhaite que les propriétaires soumettent leurs propres idées pour une fonctionnalité du bouton, qui sera ensuite ajoutée via une mise à jour à distance.

Michael Wayland / CNBC

ça a l’air rentable

Depuis le dévoilement du pick-up Hummer EV en octobre 2020, GM a reçu plus de 65 000 réservations pour le camion, ainsi qu’une prochaine version SUV du véhicule.

Selon Aldred, 80 % des titulaires de réservation ont commandé les modèles les plus chers du véhicule.

“Nous avions un objectif, nous avions une analyse de rentabilisation, nous le dépassons”, a-t-il déclaré, refusant de comparer la rentabilité aux modèles de moteurs à combustion interne traditionnels. “Nous avons été très, très rentables avec ces véhicules, même avec, par exemple, un mélange haut de gamme à 40 ou 50 pour cent.”

GM a promis aux investisseurs que ses véhicules de nouvelle génération, à commencer par le Hummer, seraient rentables. La version de lancement limitée “Edition 1” du Hummer, à partir de 110 295 $. D’autres versions moins chères – avec des prix de départ d’environ 80 000 $ à 100 000 $ – suivront.

La production devrait maintenant commencer dans l’ancienne usine d’assemblage de Detroit-Hamtramck, moins de deux ans après que GM a annoncé un investissement massif de 2,2 milliards de dollars pour rénover complètement l’usine et construire une variété de camions et de VUS entièrement électriques.

Photo de Jeffrey Sauger pour General Motors

Alors que le pick-up Hummer EV est en vente, il est peu probable que de nouvelles commandes soient remplies avant 2024 en fonction du nombre de réservations actuelles, a déclaré Aldred. Le SUV, que GM a dévoilé après le pick-up l’année dernière, ne devrait pas arriver sur le marché avant 2023.

“Ce que nous examinons maintenant, c’est comment nous allons créer un volume maximum et comment nous allons livrer et remplir ces réservations le plus rapidement possible ?”, a déclaré Aldred. “Nous menons toutes les études à ce sujet et nous sommes convaincus que nous pouvons aller beaucoup plus vite que nous ne le pensions initialement, mais cela signifie toujours qu’une réservation signifie maintenant probablement que nous en livrons 24.”

oigari