Grosjean satisfait de la victoire de Long Beach après une course serrée

C’était proche mais pas assez pour Romain Grosjean qui a égalé les opportunités manquées en raison d’une stratégie de pneus différente avec un meilleur résultat en carrière NTT INDYCAR SERIES de la deuxième place du prestigieux Grand Prix Acura Long Beach de dimanche.

Grosjean a participé à une conclusion passionnante de la course de 85 tours alors qu’il poursuivait l’éventuel vainqueur de la course Josef Newgarden sur des pneus Firestone alternatifs (rouges) tandis que Newgarden roulait sur des pneus primaires (noirs). Pendant un certain temps, il a semblé que Grosjean remporterait sa première victoire en carrière dans la NTT INDYCAR SERIES.

“Vous savez, nous avions la bonne stratégie de pneus”, a déclaré Grosjean. “Avant la dernière réservation, je pensais que ça allait être génial. Je suis très content de ma P2 aujourd’hui et de mon premier podium en livrée DHL. C’est une belle journée.”

Son attaque à l’avant a commencé par un redémarrage avec 19 tours à faire lorsqu’il a esquivé de justesse la Huski Chocolate Chip Ganassi Racing Honda n ° 8 de Marcus Ericsson alors que cette dernière a percuté le mur extérieur au virage 4. Grosjean est passé à la troisième place sur sa machine Andretti Autosport avant de commencer sa charge pour Newgarden dans la n ° 2 Hitachi Team Penske Chevrolet et Alex Palou dans la n ° 10 NTT DATA Chip Ganassi Racing Honda.

Le choix de pneus de l’équipe DHL Honda n° 28 de Grosjean pour le dernier relais de la course lui a donné plus d’adhérence au début de la manche et donc plus de vitesse, tandis que le choix de Newgarden et Palou d’un pneu plus durable était orienté vers le long terme.

Ce choix de pneus a permis à Grosjean de gagner rapidement du terrain sur les deux pilotes de tête. À peine trois tours plus tard, Grosjean a dépassé Palou, champion en titre de la NTT INDYCAR SERIES, mais il avait besoin d’un tour supplémentaire pour s’en remettre car Palou a bien défendu sa position contre Grosjean.

Une fois passé Palou, Grosjean a commencé à courir après Newgarden, qui visait également sa première victoire sur le légendaire circuit urbain. Au tour 75, un avertissement a été émis pour Jimmie Johnson et David Malukas, qui sont entrés en collision dans les barrières de pneus au virage 8 et ont mis en place un sprint vers l’arrivée.

Grosjean a déclaré qu’il pense que son laissez-passer retardé de Palou, ainsi que la prudence en fin de course, ont contrecarré ses chances de dépasser Newgarden et de remporter sa première victoire en course à roues ouvertes depuis sa victoire en GP2 (maintenant Formule 2) au Hungaroring dans le à réaliser en 2011.

“J’ai perdu un peu de temps quand Marcus (Ericsson) l’a bourré devant moi et quand j’ai rattrapé Alex”, a-t-il déclaré. “Si la première (passe) a fonctionné, je pense que c’était la victoire. Mais il a fait un très bon travail sur les freins pour défendre sa position et j’ai dû attendre un tour supplémentaire et utiliser 15 secondes de push-to-pass.

Le résultat a égalé le meilleur deuxième résultat de Grosjean en carrière, deux fois la saison dernière dans les deux courses sur le parcours urbain de l’Indianapolis Motor Speedway. Il a terminé troisième lors de la course de l’année dernière au WeatherTech Raceway Laguna Seca, son quatrième podium dans la NTT INDYCAR SERIES en 16 courses et son premier avec Andretti Autosport – un taux de réussite de 25% pour les podiums.

“Je pense que cette saison se passe très bien”, a déclaré Grosjean à propos de sa première année chez Andretti Autosport. «Nous avons eu très peu de tests avant St. Pete. Nous sommes finalement venus chez Barber pour tester et mettre la voiture dans une meilleure position. La voiture est facile à conduire. Il y a une chose que je dois améliorer pour la rendre un peu plus à mon goût, mais je pense que nous avons une base très solide et une voiture qui peut aller très vite.

Bien que Grosjean cherchait à gagner dimanche, il repart toujours satisfait alors que ses yeux sont rivés sur l’Astor Challenge Cup, décernée au champion NTT INDYCAR SERIES en septembre. Cette année, contrairement à 2021 où il a conduit un plan partiel, Grosjean a déclaré avoir changé son style de conduite agressif, qui a connu plusieurs moments forts la saison dernière, en faveur d’une approche plus calme qui mène à plus de points.

Il a conduit une voiture maladroite à la cinquième place lors de la course d’ouverture de la saison dans les rues de Saint-Pétersbourg et a terminé 26e au Texas Motor Speedway avec des problèmes de moteur.

“Cette année, je sais que je dois piloter un peu différemment”, a déclaré Grosjean. « J’essaie d’obtenir un championnat et je ne peux pas toujours y aller à fond. À St Pete, j’ai eu un petit problème avec mon train avant, alors j’ai fait attention à cela. Aujourd’hui, je savais que la voiture était bonne et cela m’a donné confiance.

Grosjean a amélioré quatre places au championnat à la sixième place, 43 points derrière le leader Newgarden, et s’est dirigé vers la prochaine course de la NTT INDYCAR SERIES : le Grand Prix Honda Indy d’Alabama, présenté par AmFirst le dimanche 1er mai (13 h HE, en direct sur NBC et INDYCAR Radio). Réseau) au Barber Motorsports Park.

oigari