Hamilton est ravi des résultats 3-4 de Mercedes

Lewis Hamilton a décrit les troisième et quatrième places de Mercedes au Grand Prix d’Australie comme “un résultat incroyable” bien qu’il lutte toujours pour la performance en raison des problèmes de marsouins de la voiture.

Hamilton a terminé quatrième, une place derrière son coéquipier George Russell après que le duo ait échangé ses places lors des arrêts aux stands grâce au timing d’une période de voiture de sécurité déclenchée par Sebastian Vettel écrasant son Aston Martin au virage 4. Hamilton avait déjà fait son arrêt, ce qui signifie que Russell a pu faire un tour plus tard sous la voiture de sécurité et réapparaître devant son coéquipier et pilote Red Bull Sergio Perez.

Perez a ensuite dépassé Russell, mais l’abandon de Verstappen a permis à Mercedes de faire monter un pilote sur le podium. Le duo termine loin devant McLaren à moteur Mercedes, Lando Norris est cinquième devant Daniel Ricciardo.

Hamilton était ravi qu’il soit possible, au moins pour une courte période, de défier Perez dans la course après avoir particulièrement lutté vendredi.

“C’est un résultat incroyable pour nous en tant qu’équipe”, a déclaré Hamilton. “Honnêtement, c’est tellement positif.

« Nous avions 1,2 seconde de retard vendredi et ça n’avait pas l’air spectaculaire à ce moment-là. Nous avons fait un excellent travail du jour au lendemain pour nous qualifier pour la troisième ligne, puis nous avons pris de bons départs.

“J’étais à la troisième place et c’était génial de se battre – ou d’avoir l’impression qu’on se battait [at the front]. Mais nous n’avons pas pu suivre le rythme des Red Bulls.

« Bien que nous n’ayons pas nécessairement amélioré la voiture lors de ces trois courses, nous avons vraiment fait de notre mieux. S’en tirer avec ce résultat, c’est super.

Bien qu’il sache que Mercedes aura encore besoin de temps pour répondre aux limites de la W13 résultant de la nécessité de sacrifier l’appui grâce à une hauteur de caisse plus élevée pour atténuer les marsouins, combinée à l’effet dynamique de l’impact de la voiture sur l’entrée des virages rapides, Hamilton reste optimiste, c’est possible. entrer dans le combat pour le titre

Mercedes occupe la deuxième place du championnat des constructeurs grâce aux problèmes de fiabilité de Red Bull, bien qu’à 49 points de Ferrari, tandis que Russell et Hamilton ont respectivement 34 points et 43 points de retard sur le leader du championnat des pilotes, Charles Leclerc.

Bien que Hamilton craigne que les meilleures équipes puissent égaler le rythme de développement de l’autre, ce qui signifie que peu de choses changent au sommet, il espère que Mercedes pourra combler l’écart.

“Je préfère rester optimiste”, a déclaré Hamilton. « Il reste encore 20 courses à disputer. Si vous pensez de manière réaliste que notre sport évolue souvent à un rythme similaire en termes d’équipes de pointe, est-ce que ce sera le cas avec la voiture de cette année ? Qui sait?

“Mais j’espère vraiment, vraiment que nous pourrons nous battre. Avec chaque petite amélioration que nous sommes susceptibles de faire, les autres et Red Bull sont susceptibles de faire des mouvements similaires. Donc ça ne va pas être facile et l’écart est assez grand en ce moment, mais il reste encore un long chemin à parcourir.”

Enfin un vrai podium pour Russell. Zak Mauger/Images de sport automobile

Russell, qui a célébré son premier podium Mercedes – après avoir terminé deuxième pour Williams lors du Grand Prix de Belgique abrégé de l’année dernière – est satisfait que Mercedes ait au moins limité les dégâts dans les premières courses. Bien qu’il ne s’attende pas à ce que les améliorations modifient la voiture immédiatement, il pense que l’équipe a obtenu le meilleur résultat possible à chaque course jusqu’à présent.

“Je ne pense pas que nous aurions pu obtenir un meilleur résultat en équipe sur aucun des circuits et je pense que c’est une bonne chose”, a déclaré Russell. “Malheureusement, il n’y a rien d’important dans le pipeline de si tôt. Cela ne se fera pas du jour au lendemain – il faudra une série de courses.

« Il y aura de petites choses, des étapes progressives, mais nous savons que nos concurrents feront de même. Il n’est donc peut-être pas clair pour le monde extérieur que nous avons fait des progrès, car Ferrari et Red Bull feront également des progrès.”

oigari