Herta mène Andretti Power Play à Long Beach avec la pole

Colton Herta a battu le record du parcours de près d’une seconde pour remporter le prix NTT P1 pour le Grand Prix Acura Long Beach samedi, menant trois voitures Andretti Autosport dans le Firestone Fast Six.

Le meilleur tour du sud-californien Herta a été de 1 minute, 5,3095 dans la Gainbridge Honda n ° 26 pour remporter sa première pole de la saison et la huitième de sa carrière. Ce tour a battu le record du parcours de 1:06.2254 établi par Helio Castroneves en avril 2017 alors que les températures de l’air lors des essais du vendredi étaient d’environ 20 degrés plus froides que les infernales années 90.

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“En tant que petit enfant, j’ai toujours rêvé d’être pilote INDYCAR et c’était à cause de cette course”, a déclaré Herta, 22 ans. C’est incroyable.

Herta cherchera à poursuivre sa domination des récentes courses NTT INDYCAR SERIES au Golden State avec une quatrième victoire consécutive en Californie dimanche. Il a gagné à Long Beach et WeatherTech Raceway Laguna Seca à Monterey en septembre dernier, et a également terminé la saison 2019 avec une victoire à Laguna. La série n’a pas fonctionné en Californie en 2020 en raison de la pandémie de COVID-19.

La couverture en direct de la course de 85 tours commence dimanche à 15 h HE sur NBC, Peacock Premium et le réseau radio INDYCAR.

Josef Newgarden rejoindra Herta au premier rang après son meilleur tour en 1:05.7550 dans la n°2 Hitachi Team Penske Chevrolet.

Le champion en titre de la série Alex Palou, qui a remporté son premier titre lors de cette course en septembre dernier, partira troisième après un meilleur tour de 1: 05.8667 dans la puce NTT DATA Ganassi Racing Honda n ° 10. Felix Rosenqvist s’est qualifié quatrième avec un temps de 1:05.9349 dans la Chevrolet Vuse Arrow McLaren SP n°7.

Alexander Rossi, double vainqueur de la course de Long Beach, a été la deuxième voiture la plus rapide d’Andretti Autosport en qualifications avec un temps de 1: 06.0674 et partira cinquième de la Honda NAPA AUTO PARTS / AutoNation n ° 27. Son coéquipier d’Andretti Romain Grosjean le conduira dans la rangée 3 de Follow et prendre le sixième départ de la Honda n°28 de DHL.

Le Français Grosjean semblait prêt pour un départ en première ligne et lors de son avant-dernier tour lancé, il a réalisé le deuxième tour le plus rapide du Firestone Fast Six. Mais il a lancé sa voiture dans la barrière des pneus au virage 5 avec deux secondes à jouer et a perdu ses deux tours les plus rapides de la séance pour avoir provoqué un drapeau rouge lors des qualifications selon les règles INDYCAR.

Mais le règlement indique également que les coureurs ont six minutes de temps de drapeau vert pendant le Firestone Fast Six, et lorsque Grosjean s’est écrasé, il restait deux secondes au chronomètre. Les pilotes ont donc eu l’occasion de faire un autre tour lancé pour tenter de faire tomber Herta.

Seuls Rossi et Rosenqvist ont essayé. Rossi a dépassé la zone de freinage au virage 1 lors de son tour chaud et Rosenqvist n’a pas pu attaquer.

Herta était certainement en tête du peloton car les cinq coureurs avec des tours officiels dans le Firestone Fast Six étaient plus rapides que le record du parcours de Castroneves établi il y a cinq ans. En fait, 11 des 26 coureurs qui ont bouclé les tours de qualification d’aujourd’hui étaient plus rapides que le record de Castroneves.

Le leader de la série, Scott McLaughlin, part neuvième après avoir réalisé un meilleur tour en 1’06.0507 lors de la deuxième session de la Chevrolet #3 Snap-on Tools. Kyle Kirkwood a été le qualificatif recrue le plus rapide, 12e avec un temps de 1:06.2604 dans la Chevrolet #14 ROKiT/AJ Foyt Racing.

“Nous avons une voiture rapide”, a déclaré McLaughlin. « Il n’y a aucune raison pour que nous ne puissions pas participer à la course. Ça va être amusant. Ce sera passionnant.

“Comme (le pilote de Formule 1) Danny Ric (Ricciardo) le dit, ‘Il suffit de lécher le timbre et de le poster.’ Nous voilà.”

Jimmie Johnson, sept fois champion de la NASCAR Cup Series, prévoit de courir dimanche malgré une fracture à l’extérieur de la main droite lors d’une chute lors des entraînements de vendredi. Portant un rail en fibre de carbone personnalisé, Johnson a participé aux essais du matin et s’est qualifié 25e dans la Honda n ° 48 Carvana Chip Ganassi Racing.

oigari