Histoires de Confort : Rendez-vous des Icônes Françaises

Dans la première de cette série en deux parties, nous réunissons des voitures Citroën emblématiques, construites des décennies et des segments à part, mais liées par la même philosophie
Par Siddhraj Singh
Lorsque vous parlez de pays automobiles, de nombreux noms viennent à l’esprit. Mais le plus souvent, la France est en bas de liste, et à tort, car la France a un lien profond avec l’automobile et son histoire. L’un des premiers véhicules autonomes a été développé en France, le voiture à vapeurun véhicule à trois roues à vapeur fabriqué par l’inventeur Nicolas-Joseph Cugnot en 1770. Il a également été à la pointe du développement automobile tout au long de ses quelque 150 ans de sport automobile, et un constructeur français qui se démarque vraiment est Citroën.

Deux des meilleurs connaisseurs du confort, construits à des fins complètement différentes – 2CV et C5 Aircross.

Bien qu’un peu en retard sur le marché automobile, Citroën a été le premier constructeur automobile de masse en Europe. Depuis lors, il a engendré un certain nombre de modèles très réussis et révolutionnaires qui ont depuis lors joui d’un statut culte. La plus remarquable est la 2CV – un véhicule utilitaire simple, économique, spacieux, bon marché et performant.
La 2CV, ou deux chevaux signifiait en français 2 chevaux imposables (selon la loi française en vigueur à l’époque). Il a été construit avant la Seconde Guerre mondiale sous le nom de TPV (petite voiture ou la “Très Petite Voiture”) et était destinée à motoriser l’importante population rurale française. La guerre est intervenue, mais le développement s’est poursuivi en temps de paix. Le design a un peu évolué et quand il est finalement sorti en 1948, ce fut un succès commercial. La France d’après-guerre avait un nouveau champion ; Le petit véhicule utile a non seulement donné de l’espoir à un pays en convalescence, mais a également fait ses preuves dans le monde entier.
La 2CV aurait été bien adaptée aux besoins de l’Inde à l’époque, mais nous n’étions pas parmi les marchés d’exportation. Les quelques voitures qui sont arrivées sont venues soit par l’intermédiaire de diplomates, soit via Goa et Pondichéry qui ne faisaient pas partie de l’Union indienne à l’époque. Dans le cas de la voiture présentée ici, elle a eu un parcours plus unique. Un voyageur a conduit jusqu’ici depuis l’Europe, ce qui témoigne de sa robustesse et de son utilité. Cependant, il l’a laissée en Inde et la voiture a ensuite été vendue aux enchères par le gouvernement et achetée par le prolifique collectionneur de voitures et magnat des médias Viveck Goenka.

Le magnat des médias et collectionneur de voitures passionné Viveck Goenka préfère les voitures qui roulent bien – neuves ou anciennes

“En tant que collectionneur de voitures classiques, il y a quelques voitures incontournables, et la 2CV en fait partie”, déclare Goenka. La 2CV est l’une des cinq Citroën de sa collection, toutes convoitées à part entière.
Après avoir constitué une collection importante, il a également créé une installation de première classe pour l’entretenir et la restaurer. “Lorsque nous avons acheté la voiture, elle était dans un état lamentable, ayant enduré une vie difficile et étant ensuite exposée aux éléments. Nous avons dû le restaurer complètement, mais nous avons laissé les ailes arrière telles qu’elles ont été modifiées par l’ancien propriétaire pour son voyage », explique Goenka. Aujourd’hui, il fonctionne toujours comme neuf, son changement de vitesse original sur le tableau de bord demande un certain temps d’adaptation. Ses grandes fenêtres lui donnent l’impression d’être plus grand que sa petite taille, et sa suspension innovante reliant les essieux avant et arrière lisse même les imperfections de surface les plus rugueuses.

Le vaisseau amiral du SUV Citroën regorge des dernières technologies – rien de moins qu’une merveille technique

Fait intéressant, ce sont les mêmes principes que Citroën applique encore aujourd’hui, et c’est si évident dans le vaisseau amiral C5 Aircross, sa première automobile en Inde. Le SUV, comme tout ce qui est français, est conçu avec brio. Il cache bien sa taille et se démarque dans cet espace SUV bondé, tout comme une 2CV. L’utilisation subtile du chrome et des éléments de design uniques garantissent qu’il n’est confondu avec rien d’autre. A l’intérieur, les designers ont pensé à l’habitacle et l’ont conçu avec beaucoup de style. Les sièges sont parmi les meilleurs proposés et leur combinaison de rembourrage unique est pour le moins accrocheuse. Une grande serre et un toit ouvrant lui confèrent à nouveau un habitacle aéré, semblable à une 2CV.

L’intérieur luxueux d’un C5 Aircross complète son expérience de conduite luxueuse

La suspension est souple et constitue en fait un élément remarquable de ce VUS dont même de nombreux VUS haut de gamme ne peuvent se vanter. “Elle (roule) vraiment mieux que certaines de mes autres voitures”, déclare M. Goenka. Si vous deviez le décrire en un mot, ce serait pratique. Propulsé par un diesel de 2 litres couplé à une boîte automatique à 8 vitesses, le SUV est également l’une des conduites les plus douces que vous obtiendrez. Que ce soit dans le trafic stop-start ou sur l’autoroute, l’Aircross est conçu pour continuer comme son ancêtre – la 2Cv – l’était.
La 2CV était censée mettre une nation sur ses roues en proposant une voiture qui ne ressemblait alors à rien. Il a plus que rempli sa mission. Plus de 70 ans plus tard, le C5 Aircross fait la même chose, bien que d’une manière légèrement différente – mettant nos aspirations sur roues et nous assurant un confort jamais vu sur nos routes.
PHOTOS : ASHUTOSH VERMA

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