Il est temps de se détendre : Alahouzos fait ses adieux après 6 ans en tant que maire, près de 2 décennies au service de la ville | messages

TARPON SPRINGS – Si vous cherchez le maire Chris Alahouzos, visitez les célèbres quais à éponges de la ville.

Le maire Alahouzos – ou Chris comme il préfère être appelé – a toujours aimé s’asseoir sur les quais, regarder les plongeurs d’éponges préparer leurs bateaux et écouter les passants parler de sa ville bien-aimée et profondément grecque.

Si vous ne trouvez pas Chris ou Christoforos en grec sur un banc près des quais, rendez-vous à Limoni, un restaurant grec populaire en plein air sur les quais où il est connu pour se mêler à des amis et à des étrangers.

“J’aime aller au milieu des quais et regarder les gens passer et les écouter parler de leur amour pour Tarpon Springs”, a-t-il déclaré. “Une fois, j’étais assis et je mangeais un sandwich au souvlaki et les gens parlaient de la propreté de la ville et un gars est venu vers moi et m’a dit qu’il aimerait dire aux responsables de la ville à quel point il aime la ville.

“J’ai dit: ‘Merci, je vais m’assurer qu’ils le savent.’ Je voulais leur dire que j’étais le maire, mais je n’ai pas cherché “Attaboys”. Le crédit appartient aux employés et commissaires de la Ville. Mais mes oreilles ont ri. Les gens étaient si heureux d’être là et j’ai juste souri.

L’avunculaire Alahouzos – euh, Chris – est venu aux États-Unis à l’âge de 13 ans et vit depuis à Tarpon Springs. Il a aidé son père sur les quais et a travaillé comme aide-serveur dans l’ancien restaurant Pappas. Il a passé sa carrière d’adulte en tant que cadre supérieur chez Verizon.

Mais son amour pour Tarpon Springs l’a conduit au gouvernement de la ville.

Son style réservé a un impact. Au cours d’un débat de plus en plus acrimonieux et vocal lors d’une longue audience publique dans le complexe d’appartements de luxe d’Anclote Harbour, Chris, qui a présidé l’audience, a doucement frappé son marteau et a déclaré: “Pourquoi faites-vous cela? Cela ne vous mènera nulle part.”

Cela a mis fin aux cris et aux hurlements.

Maintenant, à 70 ans, Chris quitte son poste de maire après deux mandats de trois ans en raison de la limite des mandats. Il a également été commissaire de la ville pendant six ans et membre du comité des ajustements et du comité d’urbanisme et d’aménagement du territoire pendant six ans.

Chris, un homme élégant à la voix douce qui commençait toujours sa journée avec une liste de choses à faire, est sur le point d’entrer dans une phase de sa vie où les listes ne sont pas nécessaires.

Il prend sa retraite.

Il n’aura pas de listes, pas de fonctions de maire, juste du temps pour lui-même pour se détendre et faire le point sur les réalisations que lui, la commission municipale et son personnel ont faites. Une seule chose reste sur cette liste.

“En ce moment, je vais apprendre à me détendre”, a-t-il déclaré. “J’ai besoin de me relaxer. Je ne pouvais pas le faire. Je travaille depuis que je suis tout petit. Maintenant, je veux profiter de mes enfants et petits-enfants, voyager et apprendre à me détendre en vacances. Je prendrais toujours mon ordinateur portable avec moi quand je pars en vacances en Grèce. Quand tout le monde faisait la sieste, je travaillais. Je dois apprendre à ne pas faire ça.

Toujours un bâtisseur de consensus, Chris ne s’attribue pas le mérite des réalisations au cours de ses deux mandats. Il raconte : « C’était toujours un travail d’équipe. La commission et le personnel reçoivent le crédit. Ils se sont toujours tenus derrière moi.

L’une des réalisations dont il est le plus fier est la création d’un centre pour personnes âgées. Un fonds public-privé a également été créé pour fournir un service de taxi aux personnes âgées qui doivent se rendre à l’épicerie, au cabinet du médecin et à d’autres destinations.







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Le maire de Tarpon Springs, Chris Alahouzos, à gauche, discute de l’inondation de Sponge Docks en octobre 2018 avec le représentant américain Gus Bilirakis.


La ville dispose également d’une nouvelle pataugeoire, d’un parc pour chiens, d’un espace de remise en forme et d’améliorations à Sisler Field sous sa supervision. Des infrastructures, y compris de nouvelles conduites souterraines pour les eaux usées et l’eau, ont également été installées et des fonds ont été mis à la disposition des entreprises qui ont connu des difficultés pendant la pandémie. Des travaux ont été effectués sur les inondations sur les quais des éponges et des améliorations ont été apportées au centre-ville historique de la ville.

En fait, il a déclaré que le directeur municipal Mark LeCouris lui avait dit qu’au moins 100 projets avaient été achevés chaque année depuis qu’il était en fonction. Mais ici aussi, il attribue le personnel et la commission.

“C’est un travail d’équipe”, a-t-il déclaré. « Les commissaires, le personnel, monsieur LeCouris. Je ne veux pas que les gens pensent que tout a été fait par moi.”

Le travail dévoué de Chris avec Sister Cities International l’a également motivé car Tarpon Springs a la plus forte concentration de Grecs en Amérique. Il a signé trois accords de jumelage avec des villes grecques, le plus récemment avec Ilada, et il a déclaré que ces liens ont apporté le développement économique et les échanges culturels à la ville.







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Le maire de Tarpon Springs, Chris Alahouzos, pose sa main sur son cœur lors du serment d’allégeance.


Celui qui mérite le crédit pour les réalisations des six dernières années, Chris a été motivé par son amour pour Tarpon Springs. Cet amour restera quand il entrera dans la vie privée.

“Je suis très fier d’être un Grec américain, mais c’est un endroit où ils m’ont donné l’opportunité de grandir et de me développer”, a-t-il déclaré. «Cela m’a donné un meilleur endroit pour que mes fils et petits-enfants aient un endroit agréable et sûr où vivre. J’aime cette ville et j’ai toujours voulu travailler très, très dur pour redonner ce que la ville m’a donné au fil des ans.

Si vous voulez discuter davantage de la vie à Tarpon Springs, Chris pourrait être assis sur un banc près des quais.

Relaxant.

Ou du moins essaie.

oigari