Incendie dans un dépôt pétrolier saoudien à Djeddah alors que les Houthis soutenus par l’Iran revendiquent l’attaque

JEDDAH, Arabie Saoudite (AP) – Un violent incendie s’est déclaré vendredi dans un dépôt pétrolier à Djeddah avant une course de Formule 1 dans la ville saoudienne.

Les rebelles houthis du Yémen ont affirmé qu’il s’agissait d’une attaque du groupe sous un barrage d’autres.

Alors que l’Arabie saoudite et son géant pétrolier public Saudi Aramco n’ont pas immédiatement reconnu l’incendie, ils se sont concentrés sur la même installation de stockage de carburant que les Houthis avaient attaquée ces derniers jours.

Les attaques ont eu lieu alors que l’Arabie saoudite dirige toujours une coalition combattant les Houthis soutenus par l’Iran, qui se sont emparés de la capitale yéménite Sanaa en septembre 2014. Le royaume, qui est entré en guerre au Yémen en 2015, a été critiqué à l’échelle internationale pour ses frappes aériennes qui ont tué des dizaines de civils – ce à quoi les Houthis font allusion lorsqu’ils lancent des drones, des roquettes et des mortiers sur le royaume.

L’usine de vrac du nord de Djeddah est située au sud-est de l’aéroport international de la ville, une plaque tournante majeure pour les pèlerins musulmans en route vers La Mecque. Les vidéos de l’incendie publiées en ligne correspondaient à des caractéristiques géographiques connues autour de l’installation.

Saudi Arabian Oil Co., connue sous le nom de Saudi Aramco, et les responsables du gouvernement saoudien n’ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaires.

Un panache de fumée s’élève d’un dépôt de pétrole en feu à Djeddah, en Arabie saoudite, le vendredi 25 mars 2022. (AP Photo/Hassan Ammar)

Un photojournaliste de l’Associated Press couvrant les tours d’entraînement sur la piste de Jeddah F1 a vu de la fumée s’élever au loin à l’est juste après 17h40. Au fur et à mesure que les flammes montaient, les couvercles des réservoirs de l’installation de vrac étaient visibles à environ 11,5 kilomètres (7 milles).

La cause de l’incendie était initialement inconnue. Les conducteurs ont couru dans la soirée, bien que le feu ait brûlé et que les autorités n’aient pas fourni d’explication pour l’incendie.

Le deuxième Grand Prix d’Arabie saoudite aura lieu à Jeddah dimanche malgré certaines inquiétudes suscitées par les récentes attaques contre le royaume.

La F1 a déclaré dans un communiqué: “La situation actuelle est que nous attendons de plus amples informations des autorités sur ce qui s’est passé.” La F1 n’a pas précisé.

Cependant, la chaîne d’information par satellite al-Masirah, dirigée par les rebelles houthis du Yémen, a affirmé plus tard qu’ils avaient attaqué une installation d’Aramco à Djeddah ainsi que d’autres cibles à Riyad et ailleurs. Le rapport ne donne pas plus de détails.

Pendant ce temps, la télévision d’État saoudienne a reconnu les attaques dans la ville de Dhahran visant des réservoirs d’eau, endommageant des véhicules et des maisons. Une autre attaque a visé une sous-station dans une zone du sud-ouest de l’Arabie saoudite près de la frontière yéménite, a indiqué la télévision d’État.

Des combattants houthis armés participent au cortège funèbre des rebelles houthis tués lors de combats avec les forces du gouvernement yéménite internationalement reconnu le 24 novembre 2021 à Sanaa, au Yémen. (AP Photo/Hani Mohammed, Dossier)

L’usine de vrac du nord de Djeddah stocke du diesel, de l’essence et du carburéacteur à utiliser à Djeddah, la deuxième plus grande ville du Royaume. Il représente plus d’un quart de tous les approvisionnements de l’Arabie saoudite et fournit également du carburant essentiel au fonctionnement d’une usine de dessalement régionale.

Les Houthis ont attaqué à deux reprises l’usine du nord de Jeddah avec des missiles de croisière. Une attaque a eu lieu en novembre 2020. La plus récente a eu lieu dimanche dans le cadre d’un barrage houthi plus large.

Au moment de l’attaque de 2020, le réservoir cible avait une capacité de 500 000 barils de carburant diesel, selon un récent rapport d’un groupe d’experts de l’ONU enquêtant sur la guerre au Yémen. Les réparations après la dernière attaque ont coûté à Aramco environ 1,5 million de dollars.

Les experts de l’ONU ont décrit l’installation comme une « cible civile » que les Houthis auraient dû éviter après l’attaque de 2020.

“Bien que l’installation fournisse également des produits pétroliers à l’armée saoudienne, elle approvisionne principalement des clients civils”, a déclaré le panel. “Si l’installation avait été hors service pendant un certain temps, l’impact sur l’économie du royaume, ainsi que sur le bien-être des habitants de la région ouest, aurait probablement été important.”

Les missiles de croisière et les drones restent difficiles à défendre, bien que les États-Unis aient récemment déployé un nombre important d’intercepteurs de missiles Patriot en Arabie saoudite pour réapprovisionner le royaume au milieu des attaques des Houthis.

En septembre, l’AP a rapporté que les États-Unis avaient retiré leurs propres systèmes de défense Patriot et THAAD de la base aérienne Prince Sultan à l’extérieur de Riyad.

Les attaques ont une fois de plus soulevé des questions sur la capacité du royaume à se défendre contre les tirs des Houthis alors qu’une guerre qui dure depuis des années fait rage dans le pays le plus pauvre du monde arabe sans fin en vue. Cela survient également alors que l’Arabie saoudite a émis un avertissement inhabituellement sévère selon lequel elle ne peut pas garantir que sa production de pétrole ne sera pas affectée par de nouvelles attaques – ce qui pourrait faire grimper encore plus les prix mondiaux de l’énergie au milieu de la guerre de la Russie en Ukraine.

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