INSIGHT: Les chefs NASCAR adoptent une approche proactive pour éviter l’épuisement professionnel

Chris Gabehart a passé des semaines pendant l’intersaison à s’occuper d’un point de l’ordre du jour sans rapport avec la préparation de la Toyota n°11 de Joe Gibbs Racing.

Gabehart est tout aussi préoccupé que n’importe qui dans l’industrie par l’épuisement professionnel, qui affecte les équipes de la NASCAR Cup Series avec un week-end de congé au programme qui n’arrive qu’à la mi-juin. En commençant par le Daytona 500, les équipes progressent à travers 17 week-ends de course consécutifs avant la pause, puis 20 week-ends consécutifs jusqu’à la finale de la saison. Il a donc pris le temps de s’asseoir et de mettre en place un programme organisé pour son groupe qui a donné à chacun d’eux deux week-ends supplémentaires. Il l’a fait d’une manière qui ne nuira pas à l’équipe de course.

“C’est prévu, chorégraphié. Ce n’est pas arbitraire”, a déclaré Gabehart. “Ils savent tous quels week-ends ils ont et quand parce que je pense que c’est un gros problème. Mis à part le lancement d’une nouvelle voiture, nous voyageons tous plus que jamais, avec une liste considérablement réduite et des pénuries de pièces. Tout cela n’est pas un secret.

“C’est donc beaucoup de travail pour ces gars-là. C’est un gros problème et j’ai passé beaucoup de temps hors saison à essayer d’aller là où je pensais que nous pouvions aller.

L’organisation de Gabehart comprend qui va sur la piste, qui est absent et même comment la chorégraphie derrière le mur va changer.

“Je ne voulais pas que ce soit une distraction”, a-t-il déclaré. “Si vous ne faisiez pas les choses correctement semaine après semaine, ce serait une distraction. Mais je voulais que ce soit pour que chacun puisse planifier un week-end avec sa famille et tout cela a été fait.

Le week-end gratuit est la fête des pères, le 19 juin. La course avant cela se déroule à Sonoma Raceway, qui conclut la partie Fox Sports du programme. Après le week-end, NBC Sports reprendra le travail à Nashville Superspeedway.

Comme pour Gabehart, c’est la responsabilité du chef d’équipe de Hendrick Motorsports, Rudy Fugle, de garder un œil sur ses garçons. Fugle, un chef d’équipe recrue de la Cup Series la saison dernière, savait qu’il avait la tâche facile lorsque les protocoles COVID dictaient un calendrier de présentation et de course.

Le travail des équipes comme celles de Fugle le jour de la course n’est que la pointe de l’iceberg. Matt Thacker / Photos de sport automobile

Les entraînements et les qualifications sont de retour cette année, mais le calendrier est beaucoup plus serré, la plupart des week-ends étant de deux jours. Ces week-ends, les essais ne durent que 20 minutes et mènent directement aux qualifications. Le jour de la course a alors une fenêtre serrée de trois heures entre l’ouverture du garage et le drapeau vert.

“Cela m’inquiète beaucoup”, a déclaré Fugle à propos de l’épuisement professionnel. «Nous faisons tout ce que nous pouvons pour donner aux gens le temps de se réinitialiser. Que ce soit un jour de congé pendant la semaine ou parfois nous faisons des choses en groupe qui ne sont pas en course lorsque nous sommes sur la piste. Tout ce que nous pouvons faire pour nous assurer que les gens ont une petite pause.

“C’est forcément épuisant. On s’enlise un peu et je pense qu’il est facile de ne pas faire son travail aussi bien que possible quand on est reposé. C’est quelque chose à l’ordre du jour dont nous devons tous nous occuper.

Fugle échange également les membres de l’équipe au besoin.

“Tous les gars que nous avons dans cette équipe n’admettront pas qu’ils veulent une pause, mais vous devez le reconnaître et les amener à le faire et à se faire une opinion juste”, a-t-il déclaré. «Nous faisons tourner nos chauffeurs de camion, ce qui aide et nous avons des mécaniciens qui veulent être ici chaque semaine que nous faisons tourner. Cela rend votre équipe plus forte lorsque vous sortez les gars de l’atelier et que vous les mettez un peu sur la piste où tout le monde comprend le travail de (quelqu’un d’autre).

Interrogé sur ses préoccupations, le président de Kaulig Racing, Chris Rice, a admis qu’il avait récemment eu un camion de crème glacée au magasin de l’équipe à Welcome, en Caroline du Nord.

“Juste pour essayer de remonter le moral”, a déclaré Rice. “Et avec les heures que nous travaillons en ce moment parce que nous n’avons pas de pièces et de pièces et d’autres choses, c’est définitivement un problème. Essayer d’équilibrer cela est difficile et nous essayons de comprendre cela. Je pense que nous faisons plus d’erreurs que nous n’en sommes positifs pour le moment. Nous essayons de travailler à travers cela.

Faire des erreurs signifie prendre de mauvaises décisions, et Rice a déclaré que cela faisait partie du processus d’apprentissage. L’entreprise fait de son mieux pour prendre les bonnes décisions afin d’aider ses deux équipes, ce qui signifie qu’elle ne peut pas déplacer ses employés pour l’instant.

“Pas encore, nous essayons de continuer à embaucher et à attirer plus de monde. Nous ne sommes certainement pas là où nous voulons être. Je pensais qu’il faudrait un certain nombre de personnes (pour aligner deux équipes). , et “Je pense que nous devons doubler cela. Donc, si nous doublons cela, nous serons meilleurs. C’est juste un processus. Une fois que vous aurez fait cela, ce sera mieux parce que nous voulons vraiment donner aux gens des pauses et temps-morts. Nous y arriverons.”

En plus des exigences physiques imposées aux pilotes et aux équipages, rester préparé mentalement devient plus difficile au fil de la saison, note Randall Burnett, le chef d’équipe n° 8 de Tyler Reddick.Matt Thacker/Motorsport Images

Randall Burnett, chef d’équipe de Tyler Reddick chez Richard Childress Racing, pense qu’il est plus facile pour les gars de s’épuiser lorsqu’une équipe va mal. Heureusement, l’équipe Reddick a l’impression d’avoir été là pour chaque course et tout le monde a hâte de prendre la piste la semaine suivante.

“Si vous avez un problème toute l’année, c’est un fardeau”, a déclaré Burnett. « Oui, dans une semaine, ce sera exténuant. C’est difficile. Pas seulement les garçons, mais le conducteur et tous les autres et leurs familles. C’est difficile. Ça va transporter des gens, et ça va être dur. Je dois accepter mes gars et essayer de leur donner autant de temps libre que possible pendant la semaine en m’occupant de la construction et de la préparation de la voiture afin qu’ils n’aient pas à être là avant 7 ou 8 heures tous les jours .”

Le passage de NASCAR à une nouvelle voiture a poussé certains membres de l’industrie à partir pour poursuivre des carrières ailleurs. L’utilisation de pièces de fournisseurs signifiait probablement une réduction des effectifs, et certains réticents à prendre le risque ont fait le premier pas. D’autres sont partis simplement parce qu’ils s’inquiétaient de la direction que prenait le sport.

Maintenant, certains dans l’industrie disent qu’il y a beaucoup d’emplois à pourvoir. Ajoutez ensuite le stress que beaucoup de personnes dans l’atelier subissent jusqu’à ce que la pénurie de pièces se redresse.

“Je ne sais pas ce que nous pouvons faire à ce sujet”, a déclaré Denny Hamlin du point de vue d’un propriétaire d’équipe chez 23XI Racing. « Nous devons travailler de très longues heures car nous devons attendre les pièces. Mon chef d’équipe m’a dit dans l’avion (sur le chemin de Richmond) de ne pas déchirer les éclats d’obus (parce que) nous avons des inquiétudes légitimes quant au fait que nous n’aurons pas d’éclats d’obus pour Martinsville, alors soyez gentils. Mais comment faites-vous cela et aussi la course? La rareté de l’offre entraîne des horaires d’ouverture prolongés.

“Je pense que j’en ai vu pas mal sur Twitter… Les équipes perdent beaucoup de monde juste à cause de la charge de travail et finalement cela devient un problème. Vous ne pouvez pas vous permettre de simplement les payer plus. Nous essayons tout ce que nous pouvons pour faire du surplace, il est donc difficile que la chaîne d’approvisionnement ne nous parvienne pas aussi bien qu’elle le devrait.

« Nous avons nommé un fournisseur pour faire tout le travail, et si ce fournisseur n’obtient pas ce dont nous avons besoin, nous sommes coincés parce que nous avons dit à tous les autres de piler du sable. Donc c’est juste difficile d’être là en ce moment et les équipes, on ne sait pas quoi faire d’autre. Il est difficile de conserver votre main-d’œuvre en ce moment – toutes les équipes perdent des employés.”

Cela vaut pour tout le monde dans le garage, des grandes équipes à celles qui comptent le moins de monde. Matt Tifft, copropriétaire de Live Fast Racing avec BJ McLeod, a admis que l’une de leurs plus grandes difficultés est de garder le moral, sachant que des moments difficiles sont à venir.

“Nous partons généralement le week-end de Pâques et avons cela – et c’est formidable ce que nous faisons pour la course de terre”, a déclaré Tifft. “Je pense que c’est un grand spectacle télévisé et nous avons besoin de ces choses pour le nouveau contrat télévisé. Nous devons avoir cela. Mais je pense que si vous regardez ce que nous faisons tout l’été avec une semaine de congé, c’est vraiment, vraiment difficile.”

Tifft n’a pas encore la bonne réponse, mais sait que l’entreprise doit trouver des moyens de rendre cela amusant pour les gars et de le garder simple. L’entretien de l’équipement est quelque chose que les pilotes peuvent faire pour aider l’équipe à ne pas avoir à reconstruire les voitures fréquemment et à faire sortir les gens de l’atelier à une heure décente.

Live Fast n’a pas la possibilité d’échanger les membres de l’équipe comme un groupe Gibbs ou Hendrick. Comparé aux organisations puissantes qui emploient des centaines de personnes, Live Fast a “environ 12 heures pour l’atelier et l’équipe de route” plus les personnes qui font du bénévolat entre Live Fast et BJ McLeod Motorsports.

Mais quel que soit le nombre de personnes travaillant pour une équipe de course, l’épuisement physique et mental est un gros problème pour tout le monde.

“Les gens disent : ‘Oh, tu es en NASCAR. Vous devriez vous attendre à cela », a déclaré Tifft. «Eh bien, les gens sont des gens. Vous ne pouvez pas perdre cela de vue.”

oigari