J’ai testé le Hummer tout électrique. Peut-il convaincre les sceptiques américains des véhicules électriques ? | Voitures électriques, hybrides et à faibles émissions

jeIl est aussi lourd qu’un éléphant, peut se déplacer comme un crabe et a été vilipendé par les écologistes dans une vie antérieure. Le Hummer, cet avatar du machisme énergivore, est revenu en tant que véhicule électrique avec une facture improbable en tant qu’allié dans les efforts pour éviter l’aggravation de la crise climatique.

La réincarnation de la camionnette géante testée par le Guardian dans la chaleur torride de l’Arizona a été saluée par le constructeur General Motors (GM) comme la preuve que les véhicules électriques (VE) peuvent désormais atteindre même les adeptes les plus inconditionnels des voitures de grande taille dans Culture automobile d’Amérique centrale.

GM espère briser l’idée que les voitures vertes ressemblent à une Prius sous une roue Hummer costaud. “Nous voulons transformer les sceptiques des véhicules électriques en croyants aux véhicules électriques”, a déclaré Mikhael Farah, porte-parole de GM. Ce Hummer a même été salué par la Maison Blanche comme une bénédiction pour le climat – en novembre, Joe Biden a traversé l’usine GM de Detroit dans un Hummer EV. « Cette ventouse est autre chose ! s’écria le président, un « Car Guy » avoué.

C’est une refonte surprenante d’une marque qui est passée d’un Humvee spartiate de qualité militaire à une sorte d’envahisseur musclé dans les rues au début des années 2000. Arnold Schwarzenegger s’est fait le champion de cela avant de commencer à mettre sérieusement en garde contre le changement climatique. Angulaire et inculte, le Hummer incarnait une esthétique étrangement masculine qui semblait presque se délecter de son économie de carburant gargantuesque.

Arnold Schwarzenegger et sa fille Katherine conduisent un Hummer énergivore à Los Angeles en 2017.
Arnold Schwarzenegger et sa fille Katherine conduisent un Hummer énergivore à Los Angeles en 2017. Photo : BG004/Bauer-Griffin/GC Images

Même à une époque où la grandeur des voitures était sous stéroïdes, les inquiétudes concernant la crise climatique ont fait du Hummer un méchant caricatural hors pair. En 2003, des dizaines de Hummers ont été détruits et incendiés par des écologistes à Los Angeles, et de nombreux véhicules ont été peints à la bombe avec les mots “gros pollueurs” et “gros et paresseux américains”. En 2010, le Hummer a été abandonné.

La résurgence électrique du Hummer, annoncée pour la première fois en 2020, a produit un véhicule qui n’émet pas la pollution au carbone qui surchauffe la planète, ni de nombreuses autres toxines qui tuent régulièrement des milliers d’Américains et des millions de personnes dans le monde qui respirent de l’air pollué.

Mais à bien des égards, il transcende encore les limites de l’absurdité. Le véhicule pèse plus de 4,5 tonnes, une masse plus proche de celle d’un petit bulldozer que le type de voitures vues sur les routes américaines il y a une dizaine d’années. L’énorme batterie Ultium qui alimente le véhicule pèse près de 3 000 livres, soit environ le poids de deux ailes. Les roues semblent pouvoir traverser Mars.

Le grand écran de l’intérieur volumineux du Hummer affiche en fait un graphique de la voiture sur Mars lorsque vous la mettez en mode tout-terrain. La plupart des trajets, bien sûr, se déroulent sur la route – près de la moitié des trajets en voiture urbaine aux États-Unis font cinq kilomètres ou moins – ce qui signifie que les conducteurs de Hummer piloteront un géant métallique aussi lourd qu’une baleine bleue juvénile lorsqu’il bondira, pour en obtenir Lait. “Le Hummer est une déclaration de niche d’excès”, a déclaré Daniel Sperling, directeur de l’Institute of Transportation Studies de l’Université de Californie à Davis.

L’auteur conduit le nouveau Hummer EV.

Le prix de la première itération Hummer EV – les modèles suivants seront moins chers – est de 110 000 $. Environ 66 000 personnes ont commandé une version pick-up ou SUV du Hummer, et bien que GM affirme que la plupart n’ont jamais possédé de véhicule électrique auparavant, beaucoup l’ajoutent simplement comme deuxième ou troisième véhicule, annulant quelque peu les avantages climatiques. “C’est énorme, c’est terriblement cher et ça ne convient pas à tous les styles de vie”, a déclaré Carla Bailo, directrice exécutive du Center for Automotive Research. “GM ne le surproduira pas car il y a une base limitée de personnes qui le voudront.”

Dans ses propres termes, cependant, le Hummer EV est une pièce d’ingénierie astucieuse. Lorsqu’elle est complètement chargée, la batterie alimentera le véhicule 329 miles avant de nécessiter une charge. Le Hummer est doux et puissant sur un terrain rocheux, et l’essai routier démontre sa capacité à parcourir sans effort des sentiers en pente et troués dans le désert parsemé de cactus à l’ouest de Phoenix.

La quête est facilitée par une multitude de technologies – le Hummer a 18 angles de caméra différents d’en bas et autour du véhicule que vous pouvez voir sur l’écran, ainsi qu’une innovation appelée “Crabwalk” où chacun des pneus est réglé sur 10 – Angles de degrés pour permettre une sorte de mouvement de glissement en diagonale pour s’éloigner des bords abrupts des pistes.

Il y a aussi un rythme difficile sur le plat, avec la réponse instantanée de l’accélération électrique propulsant le Hummer de l’arrêt à 60 mph en trois secondes, une vitesse qui peut provoquer un sursaut de surprise chez les passagers et les conducteurs.

À l’intérieur, le Hummer EV est plus confortable que l’original et présente des conceptions de la topographie de la lune – un clin d’œil au rôle de GM dans le développement d’un buggy lunaire qui était, bien sûr, électrique – mais il conserve une certaine esthétique butch. Cela souligne la pertinence plus large du Hummer – preuve que les véhicules électriques peuvent désormais offrir la puissance, la taille et la sensibilité que les acheteurs américains apprécient, même s’ils ne représentent encore qu’une petite fraction des ventes.

“Nous voulions attirer un acheteur de camion qui n’achèterait jamais un véhicule électrique ou n’y penserait même pas”, a déclaré Brian Malczewski, designer extérieur en chef du nouveau Hummer. « Nous espérons enfin toucher les acheteurs de camions qui sont peut-être les plus difficiles à joindre dans ce domaine. C’est la meilleure façon de le faire, je pense.”

GM n’est pas le seul à essayer de le faire. Ford a annoncé une version électrique de son camion F-150, qui est le véhicule le plus vendu en Amérique depuis Ronald Reagan, Tesla a son Cybertruck très médiatisé, et de nouveaux venus comme Rivian ont attiré beaucoup d’attention. À un autre bout du marché, vous pourrez même obtenir une Maserati électrique cette année, bien que, comme de nombreux véhicules électriques, le prix soit stupéfiant.

Le PDG de Tesla, Elon Musk, dévoile le Cybertruck en 2019, une autre offre pour un marché similaire à celui ciblé par le nouveau Hummer.
Le PDG de Tesla, Elon Musk, dévoile le Cybertruck en 2019, une autre offre pour un marché similaire à celui ciblé par le nouveau Hummer. Photo : SIPA-NOUS/Alamy

“Je pense que les groupes motopropulseurs électriques pour les camions plus lourds, les SUV et les camionnettes comme le Hummer vont être fantastiques”, a déclaré Chris Gearhart, directeur du Center for Integrated Mobility Science de NREL. “Le profil de couple d’un moteur électrique donne à ces véhicules beaucoup de traction, et la possibilité d’utiliser une partie de l’énergie électrique des batteries pour alimenter directement les chantiers de construction et fournir une alimentation de secours pourrait rendre ces véhicules incroyablement utiles.”

À mesure que les options de véhicules électriques augmentent, il n’est toujours pas clair si les niveaux de production et les ventes augmenteront avec l’urgence de la crise climatique. GM s’est engagé à vendre 1 million de véhicules électriques en 2025 avant de passer au tout électrique une décennie plus tard, mais n’a livré que 26 voitures électriques à ses clients au cours du dernier trimestre de l’année dernière. Toyota vise à vendre 3,5 millions de véhicules électriques par an d’ici 2030, mais n’en propose actuellement aucun aux États-Unis. L’infrastructure de recharge publique aux États-Unis, quant à elle, reste inégale et la tentative de Biden de financer 500 000 nouveaux chargeurs n’a pas encore été satisfaite par le Congrès.

L’élimination progressive des voitures à essence d’ici 2035, ce que les États-Unis doivent faire s’ils veulent atteindre des émissions nettes nulles d’ici 2050 et aider à éviter une catastrophe climatique, reste un défi majeur, mais plusieurs experts affirment que les remplacer par des alternatives électriques similaires est l’étape la plus importante. avance la plus rapide et la plus pragmatique. moyen de réduire les émissions de la vie américaine dominée par l’automobile.

“Les véhicules électriques sont de loin le moyen le meilleur et le plus économique de réduire les gaz à effet de serre dans les transports”, a déclaré Sperling. Il a ajouté qu’un meilleur transport en commun, des pistes cyclables et des logements plus denses seraient également bénéfiques, mais ces mesures sont “beaucoup moins importantes pour réduire les gaz à effet de serre, du moins aux États-Unis et dans d’autres pays riches centrés sur la voiture”.

D’autres plaident pour un changement plus fondamental qui éloigne complètement les gens de la voiture, plutôt que de simplement remplacer un type de gros véhicule par un autre. Le mois dernier, Harvey Miller traversait la rue à Columbus, dans l’Ohio, lorsqu’il a été projeté au sol par un SUV et a subi des ecchymoses. Miller a déclaré que la conductrice “gênée”, qui a dit qu’elle ne l’avait pas vu, a heureusement arrêté la voiture avant de l’écraser complètement à mort.

Miller rentrait du campus de l’Ohio State University, où il enseigne ironiquement des cours de sécurité routière et de mobilité urbaine. L’incident a mis en évidence pour lui les problèmes persistants de la fixation de l’Amérique sur les larges autoroutes, les banlieues tentaculaires et les énormes véhicules, alors même que les véhicules électriques deviennent la norme.

Des recherches ont montré que les VUS sont beaucoup plus susceptibles de tuer des piétons que des voitures, car les angles morts dus à la position assise surélevée et à l’avant volumineux sont plus susceptibles de frapper les personnes en haut du torse et de la tête qu’en bas du corps. Leur omniprésence dans la vie américaine peut également évincer ou dissuader ceux qui recherchent d’autres moyens de se déplacer.

“Le Hummer me fait peur, il est énorme et incompatible avec la vie en ville”, a déclaré Miller, ajoutant que les SUV pouvaient être dangereux. « Ces gros véhicules prennent beaucoup de place et coûtent cher. Je suis déçu que Biden les défende et non d’autres formes de mobilité, telles que les infrastructures de marche et de vélo. Pour certaines personnes, les voitures devraient être des niches, pas standard.

« Je ne suis pas contre les véhicules électriques, c’est l’avenir, mais il faut aussi soutenir les bus, la marche et le vélo, ou c’est comme déplacer les transats sur le Titanic. les gens ont besoin d’options. Malheureusement, la culture automobile est si ancrée que même la suppression d’une piste cyclable peut entraîner de nombreux vents contraires.

oigari