“Je n’ai jamais vu le sport aussi fort”

Le début époustouflant de la saison 2022 de Formule 1 vient de recevoir un peu plus d’éclat – à la Vegas.

Comme si de toutes nouvelles voitures, une Ferrari renaissante et deux courses d’ouverture de saison palpitantes ne suffisaient pas, le Formula One Group (FWONK) (la société holding du Championnat du monde de Formule 1) a annoncé qu’il ajouterait une course sur route dans le cœur de Las Vegas, pas moins la nuit, à travers le légendaire Strip de Las Vegas.

En tant qu’Américain qui dirige la légendaire McLaren Racing Team basée au Royaume-Uni, les yeux de Zak Brown se sont illuminés comme un chapiteau de casino alors qu’il parlait de la course de Las Vegas l’année prochaine.

“Je pense que ça va être incroyable”, a déclaré Brown dans une interview avec Yahoo Finance. «Je veux dire Las Vegas – je pense que la course aura lieu vers 22 heures du soir. Vous marcherez sur le Strip. Vous verrez la Formule 1 à son meilleur.

Il s’agit de la troisième compétition à venir aux États-Unis, après la nouvelle course de cette année à Miami et l’actuel Grand Prix des États-Unis, qui se tient chaque année à Austin. Pendant des années, la Formule 1 a tenté en vain de casser la noix de l’Amérique. Mais maintenant, la Formule 1 est en feu ici aux États-Unis pour diverses raisons.

JEDDAH, ARABIE SAOUDITE - 27 MARS : Lando Norris de Grande-Bretagne conduit la (4) McLaren F1 Team MCL36 Mercedes lors du Grand Prix de F1 d'Arabie Saoudite au Jeddah Corniche Circuit le 27 mars 2022 à Djeddah, Arabie Saoudite.  (Photo par Eric Alonso/Getty Images)

JEDDAH, ARABIE SAOUDITE – 27 MARS : Lando Norris de Grande-Bretagne conduit la (4) McLaren F1 Team MCL36 Mercedes lors du Grand Prix de F1 d’Arabie Saoudite au Jeddah Corniche Circuit le 27 mars 2022 à Djeddah, Arabie Saoudite. (Photo par Eric Alonso/Getty Images)

“Si vous regardez toutes les mesures de la Formule 1 – audiences télévisées, parrainages, audience, demande pour les courses – et que vous avez même des équipes, de nouvelles équipes qui cherchent à se lancer dans le sport. Donc, chaque métrique est en hausse. La demande est forte ; Je ne pourrais pas être plus heureux avec l’avenir de la Formule 1.”

L’une des principales raisons pour lesquelles la Formule 1 a décollé ici aux États-Unis est la popularité de Netflix (NFLX). Drive to Survive show qui emmène le sport dans les coulisses, avec tout le drame entre les pilotes d’équipe compétitifs et tout le faste et le glamour de la course dans des endroits comme Monte Carlo et Singapour.

Pour un spécialiste du marketing né comme Brown, il sait ce qui se vend : une bonne histoire et des personnages encore meilleurs. “Je pense que c’est l’une des choses que Netflix a si bien faites qu’il a fait ressortir toutes les personnalités sportives”, a déclaré Brown. “Alors que beaucoup d’autres sports se jouent presque exclusivement sur le terrain, tout autant de sport se déroule hors piste, et je pense que Netflix a en quelque sorte capturé cette dynamique du sport.”

JEDDAH, ARABIE SAOUDITE - 27 MARS : Gordon Ramsey de Grande-Bretagne s'entretient avec Zak Brown de McLaren et des États-Unis lors du Grand Prix F1 d'Arabie saoudite sur le circuit de la corniche de Jeddah le 27 mars 2022 à Jeddah, en Arabie saoudite.  (Photo de Peter J. Fox/Getty Images)

JEDDAH, ARABIE SAOUDITE – 27 MARS : Gordon Ramsey de Grande-Bretagne s’entretient avec Zak Brown de McLaren et des États-Unis lors du Grand Prix F1 d’Arabie saoudite sur le circuit de la corniche de Jeddah le 27 mars 2022 à Jeddah, en Arabie saoudite. (Photo de Peter J. Fox/Getty Images)

La popularité du sport avec les cotes d’écoute, les ventes de billets et les audiences de Netflix a également stimulé le résultat net là où les équipes de course le ressentent vraiment – les parrainages et les partenariats. “C’est au-dessus des niveaux pré-pandémiques, c’est exceptionnel. Vous savez, il y a probablement plus de partenariats commerciaux en Formule 1 que je n’en ai jamais vu”, a déclaré Brown.

Quelques semaines à peine avant la course d’ouverture de la saison à Bahreïn, McLaren a annoncé un partenariat pluriannuel avec Google (GOOG, GOOGL). L’équipe McLaren utilisera les produits logiciels de Google et utilisera des appareils Android compatibles 5G dans l’ensemble de ses opérations. Les voitures McLaren arboreront les marques Android et Google Chrome, ainsi que sur les casques et les combinaisons de course des pilotes.

Les grands parrainages technologiques ont du sens pour les équipes de Formule 1 qui utilisent si largement la technologie. Mais McLaren a également d’importants parrainages avec Dell (DELL), Cisco (CSCO) et la société britannique de cybersécurité Darktrace.

Lorsque vous additionnez tout cela, l’activité de course est vraiment payante. “Le côté commercial du sport – en 20 ans en Formule 1 et six ans à la tête de McLaren, je n’ai jamais vu le sport aussi fort.”

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Pras Subramanian est journaliste automobile senior pour Yahoo Finance. tu peux le suivre Twitter et plus loin Instagram.

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