KEN MACDONALD : Dans les voitures anciennes, tournez le frein et roulez avec de l’essence bon marché

Presque tous ceux qui ont conduit aussi longtemps que moi ont une histoire sur les voitures. La récente hausse spectaculaire du prix de l’essence à près de 2 $ le litre nous a montré à quel point notre relation avec l’automobile a changé au fil des décennies.

Pour ceux de mon année, les voitures occupaient une place importante dans nos vies. Au cours de chaque année modèle, General Motors, Ford, Chrysler et American Motors ont produit des automobiles nettement différentes et facilement identifiables. Les modèles étrangers étaient très rares. Nous pouvions souvent dire à qui appartenait chaque voiture dans notre village par la couleur, la marque et le modèle. Il y avait une bonne raison à cela.

Les voitures de l’époque avaient beaucoup plus de caractère que les véhicules modernes. La plupart des voitures d’aujourd’hui ont des conceptions aérodynamiques similaires pour améliorer l’efficacité énergétique. En conséquence, de nombreuses voitures se ressemblent.

La Dodge de 1957 de mon père était immédiatement identifiable, contrairement à la Toyota qu’il possédait 50 ans plus tard. Ces énergivores étaient lourdes et faites de métal plutôt que de plastique. Dans les années 1950, les ailerons arrière et le chrome étaient de série sur de nombreuses voitures. Les voitures des années 1960 étaient plus basses sur la route et avaient un style plus élégant.

Les prix des voitures musclées sont présentés dans cette publicité de 1970.  Aujourd'hui, ces voitures peuvent rapporter plus de cent mille dollars sur le marché libre dans des conditions exceptionnelles.  IMPLIQUÉS - Impliqués
Les prix des voitures musclées sont présentés dans cette publicité de 1970. Aujourd’hui, ces voitures peuvent rapporter plus de cent mille dollars sur le marché libre dans des conditions exceptionnelles. IMPLIQUÉS – Impliqués

Un inconvénient était que ces voitures plus anciennes n’étaient généralement pas aussi fiables que les véhicules d’aujourd’hui. Les systèmes d’échappement, les radiateurs et même les moteurs devaient être remplacés ou réparés régulièrement. Cependant, les vieilles voitures n’avaient pas d’électronique et étaient beaucoup plus faciles à réparer. Inévitablement, certains propriétaires de voitures sont devenus des mécaniciens de basse-cour.

Quand j’ai commencé à conduire en 1971, l’essence coûtait 50 cents le gallon. C’est environ 11 cents le litre. Même en tenant compte de l’inflation, cela reste un bon prix.

En route vers Glace Bay pour « freiner » avec des amis, nous nous sommes d’abord arrêtés chez Leo Amadio, puis chez Billy MacLeod’s Fina et avons demandé 2 $ d’essence. Chaque fois que nous étions à Glace Bay, nous avions le choix entre plus d’une douzaine de stations-service. Un pompiste pomperait l’essence et reviendrait avec votre monnaie. Nous serions prêts pour quelques heures de drag-shooting avec de l’essence en réserve pour notre retour à la maison.



La première voiture que j’ai conduite était la Plymouth familiale de 1963. Elle était propulsée par un moteur six-cylindres robuste. Le levier de vitesses standard sur la colonne de direction se coinçait parfois au point mort. Lorsque cela s’est produit, quelqu’un a dû sortir pour soulever le capot et relâcher le levier. C’était alors que quelqu’un d’autre était à l’intérieur avec un pied sur la pédale d’embrayage et le frein. Eh bien, c’était un défi de monter Commercial Street quand c’était une rue à sens unique.

C’était l’époque des muscle cars. Dusters, Chevelles et Mustangs roulaient dans les rues. C’étaient de puissantes machines que l’on entendait venir au loin ; le conducteur faisait tourner le moteur ou “mettait du caoutchouc.” Parfois, il y avait une course de dragsters nocturne impromptue sur la piste près du “coin rond” juste avant d’arriver à Morien.

Un camion-citerne remplit les réservoirs d'essence à la station-service de Port Morien de Mike MacDonald en 1956.  MacDonald a vendu l'essence pour environ huit cents le litre.  IMPLIQUÉS - Impliqués
Un camion-citerne remplit les réservoirs d’essence à la station-service de Port Morien de Mike MacDonald en 1956. MacDonald a vendu l’essence pour environ huit cents le litre. IMPLIQUÉS – Impliqués

Il semblait y avoir plus d’accidents à l’époque, pour une raison quelconque. Nous avons souvent entendu parler de quelqu’un qui se retrouve dans un fossé, surtout le week-end. Ce n’était pas sans humour. Un de mes amis m’a dit qu’il faisait du quatre roues dans les bois pour “vérifier ses élingues”.

Cette ère s’est terminée avec l’embargo arabe sur le pétrole des années 1970. Les automobilistes ont réalisé que l’époque d’un approvisionnement sans fin en carburant bon marché était révolue. Les constructeurs automobiles ont réagi en fabriquant des véhicules plus économes en énergie. Cette tendance s’est poursuivie au fil des années et maintenant de nombreux automobilistes envisagent de passer aux voitures électriques.

Les expériences que la génération de mes petits-enfants aura avec la voiture seront très différentes de la mienne. Ce n’est pas une mauvaise chose. Des caractéristiques modernes comme les ceintures de sécurité, un tableau de bord rembourré, des coussins gonflables, des freins antiblocage et l’efficacité énergétique signifient qu’ils auront une conduite beaucoup plus sûre et plus économique que la nôtre.

Cela étant dit, l’image d’une voiture électrique sur la ligne de départ ne peut être comparée au panache de fumée et au grondement et au grondement d’un Plymouth Roadrunner ou d’un Chevy Nova alors qu’ils retirent cette ligne dans une course de dragsters.

Ken MacDonald est un enseignant et administrateur scolaire à la retraite et un bénévole communautaire. Sa famille remonte à sept générations à Port Morien, où il a vécu la majeure partie de sa vie.

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