Keselowski change de stratégie et anticipe après un penalty

Par Bob Pockras
FOX Sports Rédacteur NASCAR

AUSTIN — Brad Keselowski essaiera de regarder à travers le pare-brise alors que son équipe se bat contre l’une des plus grosses pénalités NASCAR Récit.

D’une certaine manière, ce ne sera pas facile. Il sera sous les projecteurs, en partie pour de mauvaises raisons, avec une pénalité qui devrait nuire considérablement à ses espoirs en séries éliminatoires.

À d’autres égards, ce ne sera pas aussi difficile qu’il n’y paraît à première vue. Il est passé au pilote-propriétaire Roush Fenway Keselowski Racing, moins concentré sur le présent que sur l’avenir. Curieusement, NASCAR a peut-être également aidé son équipe à déterminer la stratégie de course grâce aux sanctions importantes.

NASCAR a annoncé jeudi avoir découvert une modification illégale d’une pièce fournie par le vendeur sur la voiture de Keselowski à la 12e place d’Atlanta. Il a amarré Keselowski avec 100 points de pilote, 100 points de propriétaire et 10 points en séries éliminatoires, et a donné au chef d’équipe de Keselowski, Matt McCall, une suspension de quatre courses et une amende de 100 000 $.

“Ce n’est pas paralysant”, a déclaré Keselowski au Circuit des Amériques samedi. “Ce n’est pas ce que nous voulons. Personne ne veut être dans cette position.

«Mais je dirais que nous sortirons de ce que nous en ferons. Et nous pouvons utiliser cela comme un moment pour noyer nos propres larmes ou devenir plus forts et meilleurs, et je suis attaché aux deux derniers.”

Des sources au courant de la violation ont déclaré que l’équipe avait modifié un panneau de carrosserie à l’arrière de la voiture. Les équipes avaient l’habitude de fabriquer leurs propres carrosseries, mais avec la nouvelle voiture de nouvelle génération de NASCAR, ces panneaux de carrosserie sont fournis et ne doivent pas être modifiés. NASCAR a averti les équipes de sanctions sévères si elles enfreignaient ces règles.

“Ils savaient à l’avance quelles étaient les sanctions en cas de falsification d’une pièce de spécification”, a déclaré samedi le président de NASCAR, Steve Phelps.

NASCAR ne parlerait plus de la blessure, citant le processus d’appel. Et Keselowski a choisi ses mots avec soin.

“Nous devons nous frayer un chemin à travers cela”, a déclaré Keselowski à propos du penalty. “Il s’agit donc d’essayer de comprendre comment nous pouvons faire de ce moment un moment pour nous améliorer en équipe et, espérons-le, pour l’industrie également.

“C’est mon objectif dans tout cela, pas d’entrer dans les choses actuelles, mais de me concentrer sur ce que nous apprenons et comment nous pouvons nous améliorer.”

La pénalité a fait passer Keselowski de quatre points derrière le seuil actuel des séries éliminatoires (il était 16e du championnat des pilotes) à 104 points derrière le seuil (et 35e du championnat des pilotes). Cela signifie qu’il devra probablement gagner une course pour les séries éliminatoires – peut-être deux s’il y a plus de 16 vainqueurs dans la saison régulière de 26 courses – pour faire partie des 16 coureurs des séries éliminatoires.

Sachant qu’il n’avait pratiquement aucune chance de marquer des points, Keselowski a pu concentrer sa stratégie de course sur la victoire – et la prise de risques – sans se soucier d’un mauvais résultat qui pourrait le blesser au classement.

“En fin de compte, les objectifs de cet accord sont de venir ici, de gagner des courses, de se battre pour des championnats”, a déclaré Keselowski à propos de la pénalité et de sa saison en général. «Et tout le reste n’est pas là où nous voulons être. Donc clairement, ce n’est pas là où nous en sommes actuellement.

“Mais cela ne veut pas dire que nous abandonnons. Je ne suis pas venu ici depuis un an pour voir comment ça se passe. C’est donc un peu cahoteux, ce qui était probablement prévisible.”

Bien que prévisible, c’était néanmoins frustrant pour les vainqueurs de la Coupe 2012, qui ont disputé les séries éliminatoires au cours des huit dernières années consécutives et sont passés de Penske à Roush Fenway avec 35 victoires en carrière.

“Nous allons juste nous battre comme un diable pour regarder par la fenêtre avant et non par celle arrière”, a déclaré Keselowski.

Le reste du garage a manifestement pris note de la sévérité de la punition.

Joey Logano : le penalty de Keselowski devrait faire peur à tout le monde

Joey Logano : le penalty de Keselowski devrait faire peur à tout le monde

Joey Logano dit que la pénalité NASCAR infligée à RFK Racing était destinée à effrayer tout le monde comme un signe que NASCAR appuie sur l’accélérateur.

“Je suis presque sûr que cela fait peur à tout le monde, ce qui est probablement l’une des intentions de NASCAR”, a déclaré l’ancien champion de la Coupe Joey Logano. “Ils ont dit qu’ils appuieraient sur l’accélérateur.

“Nous ne savons pas ce que c’était et ce qui s’est passé. Mais nous savons que la pénalité était énorme. … Nous savons que nous ne devrions probablement pas déconner.”

Keselowski a refusé de commenter les détails de la violation. Il a déclaré qu’il n’était pas au courant de la possibilité d’une infraction avant la course (parfois, les coureurs sont informés lorsque les équipes travaillent dans ce qui est largement considéré comme la «zone grise» du règlement).

“Je dirais qu’il est juste de dire que j’ai appris plus au cours des derniers jours que je ne le savais avant le week-end de course”, a déclaré Keselowski.

Keselowski a également refusé de dire s’il pensait que NASCAR visait son équipe. NASCAR avait confisqué les roues de RFK et de Team Penske à Daytona pour ce qu’ils croyaient être un changement, mais a décidé plus tard qu’ils ne seraient pas pénalisés. La voiture de Keselowski a également échoué deux fois à l’inspection technique de pré-qualification, ce qui a entraîné l’éjection de son chef automatique (la personne mettant en œuvre la configuration sur les instructions du chef d’équipe) pour le week-end COTA.

Les anciens vainqueurs de la coupe ont également refusé de discuter de la plainte de l’équipe concernant la pénalité et de savoir si elle se concentre sur l’argument selon lequel le jeu était légal ou que la sévérité de la pénalité était trop sévère. Il n’a pas non plus dit grand-chose sur s’il pensait pouvoir gagner le processus d’appel, car la plupart des appels sont rejetés.

Chase Elliott parle de la blessure de Keselowski

Chase Elliott parle de la blessure de Keselowski

Chase Elliott dit qu’il pourrait être bon pour les équipes d’en savoir un peu plus sur la blessure de Keselowski.

“Je ne me préoccupe probablement pas tellement de ces choses-là”, a-t-il déclaré.

L’équipe a déjà McCall en train de purger sa suspension. L’ingénieur de l’équipe Josh Sell sert de chef d’équipe. Keselowski aurait pu exiger que la suspension de McCall soit reportée en attendant l’appel.

“Nous avions déjà pris des décisions à ce moment-là [for him not to come to COTA]”, a déclaré Keselowski. “Nous étions donc en quelque sorte engagés.”

Il essaie de tirer le meilleur parti de la situation.

“En fin de compte, si nous pouvons aller là-bas et concourir à un niveau élevé et gagner des courses, je ne pense pas que nous allons en parler”, a déclaré Keselowski.

Bob Pockrass a passé des décennies à couvrir le sport automobile, y compris les 30 derniers Daytona 500. Il a rejoint FOX Sports en 2019 après avoir travaillé chez ESPN, Sporting News, NASCAR Scene Magazine et The (Daytona Beach) News-Journal. Suivez-le sur Twitter et Instagram @bobpockrass. Vous cherchez plus de contenu NASCAR? Inscrivez-vous à la newsletter FOX Sports NASCAR avec Bob Pockrass !


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